¿Por cuánto tiempo son contagiosas las úlceras bucales?

El herpes labial son ampollas llenas de líquido que aparecen en los labios y alrededor de la boca. Se desarrollan en respuesta a una infección viral común. Generalmente, un herpes labial es contagioso durante unos 15 días.

El primer signo de un herpes labial en desarrollo tiende a ser una sensación de ardor u hormigueo en el área. Esto puede ocurrir entre 1 y 2 días antes de la aparición de ampollas visibles.

En este punto, es posible que ya sea transmisible.

El herpes labial aparecerá como un grupo de ampollas en la superficie de la piel. Por lo general, estas ampollas estallan, lo que resulta en una llaga abierta y dolorosa. Luego se forma una costra sobre la herida.

Una vez que la costra se cae y la piel sana, ya no es posible transmitir el virus.

El proceso completo suele durar entre 7 y 12 días, aunque el herpes labial puede durar hasta 15 días.

En este artículo, exploramos cómo las personas contraen y transmiten el virus del herpes labial. También proporcionamos información sobre los síntomas del herpes labial, consejos de prevención y opciones de tratamiento.

Transmisión

El herpes labial puede ser contagioso hasta por 15 días.

El virus del herpes simple tipo 1 (HSV-1) es lo que causa el herpes labial.

Según los Institutos Nacionales de Salud (NIH), más del 50% de las personas en los Estados Unidos han contraído HSV-1 cuando llegan a los 20 años. La mayoría de las personas lo contraen durante la infancia.

El HSV-1 es muy contagioso. Las personas pueden transmitirlo a otra persona besando o compartiendo utensilios, toallas u otros artículos de cuidado personal. Luego, el virus puede ingresar al cuerpo a través de un pequeño corte en la piel.

Una vez que una persona tiene HSV-1 en su sistema, está ahí de por vida, ya que actualmente no hay cura. El virus puede permanecer inactivo durante largos períodos, pero puede reactivarse en cualquier momento.

En algunos casos, sin embargo, es posible que el virus nunca se active. Muchas personas con el virus no desarrollan herpes labial.

Una persona puede transmitir HSV-1 a otras cuando el virus está inactivo. Sin embargo, es mucho más probable que una persona transmita el HSV-1 cuando hay herpes labial.

Desencadenantes del herpes labial

Muchos desencadenantes pueden hacer que el virus se reactive. Pueden incluir:

  • trabajo dental
  • estrés emocional
  • fiebre
  • cambios hormonales, como los de la menstruación
  • infección
  • lesión
  • estrés
  • exposición a la luz solar
  • cirugía

Las personas que desarrollan herpes labial pueden experimentarlos con menos frecuencia a medida que envejecen. Según la Academia Estadounidense de Dermatología, el VHS-1 tiende a reactivarse con menos frecuencia en personas mayores de 35 años.

La reactivación también tiende a ser más común en el primer año después del brote inicial.

Señales de un nuevo brote

Una persona con HSV-1 puede experimentar dolores de cabeza, fiebre y síntomas similares a los de la gripe.

La mayoría de las personas contraen HSV-1 durante la niñez. Sin embargo, algunos contraen el virus más tarde en la vida.

Cuando alguien contrae el virus inicialmente, puede experimentar los siguientes síntomas:

  • una sensación de ardor antes de la aparición de llagas dolorosas en la boca
  • achaques
  • fiebre
  • síntomas similares a la gripe
  • dolor de cabeza
  • náusea
  • dolor de garganta
  • ganglios linfáticos inflamados

Los síntomas suelen durar hasta 2 semanas, aunque es posible que algunas personas no desarrollen ningún síntoma.

Síntomas y etapas de la reactivación

Muchas personas experimentan una sensación de ardor, picazón u hormigueo en o alrededor de los labios 1 o 2 días antes de que aparezca un herpes labial. A esto se le llama la etapa pródromo.

Durante la siguiente etapa, se desarrollarán ampollas llenas de líquido. Alrededor de un tercio de las personas experimentan herpes labial en el mismo lugar cada vez.

En 48 horas, las ampollas tienden a reventar y a perder líquido. Esta etapa puede ser dolorosa y puede durar alrededor de 3 días. Aquí es cuando el herpes labial puede ser más contagioso.

En la etapa final, se forma una costra sobre la herida. La costra puede agrietarse o sangrar hasta que finalmente desaparezca. Una vez que la piel está libre del herpes labial, ya no es posible transmitirlo a otra persona.

Tratamiento

La mayoría de los brotes de herpes labial no requieren una visita al médico. Por lo general, desaparecen por sí solos en un plazo de 7 a 12 días.

Probar tratamientos caseros durante este tiempo puede reducir las molestias. También pueden prevenir la transmisión a otras partes del cuerpo y a otras personas.

Remedios caseros

Algunos remedios caseros incluyen:

  • Probar medicamentos antivirales tópicos: algunos medicamentos antivirales para el herpes labial, como el docosanol (Abreva), están disponibles sin receta.
  • Aplicación de protector solar: proteger el herpes labial del sol ayuda a prevenir un mayor daño en la piel. Idealmente, las personas deberían aplicarse un bálsamo labial con un factor de protección solar (FPS) de 30 o más.
  • Tomar analgésicos: tomar analgésicos de venta libre, como ibuprofeno (Advil, Motrin) o acetaminofén (Tylenol), puede reducir el malestar.
  • Aplicación de hielo: la aplicación de una bolsa de hielo en el área puede ayudar a reducir el dolor y la hinchazón. Primero, las personas deben envolver las bolsas de hielo en una toalla limpia. Aplicar hielo directamente sobre la piel puede causar más daño.
  • Probar vaselina: aplicar esto al herpes labial puede ayudar al proceso de curación.
  • Hacer cambios en la dieta: comer alimentos ácidos, salados y picantes puede causar ardor si tocan las llagas. Por lo tanto, puede ser útil evitar estos alimentos hasta que sanen las llagas.

Tratamientos médicos

Las personas deben consultar a su médico si el herpes labial es grave o persiste más de 15 días. Un médico puede recomendar:

  • medicamentos antivirales recetados en forma de crema tópica o medicación oral
  • medicamentos antivirales intravenosos (para brotes graves)
  • medicamentos para aliviar el dolor

Las personas que experimentan brotes regulares pueden necesitar tomar medicamentos recetados para mantener sus síntomas bajo control.

Una persona también debe consultar a un médico para el tratamiento del herpes labial si:

  • desarrollar numerosas llagas
  • desarrollar llagas cerca de los ojos o en las manos o genitales
  • experimenta dolor severo con las llagas
  • estan embarazadas
  • tiene dermatitis atópica
  • tiene cáncer y está en tratamiento de quimioterapia
  • tiene VIH, SIDA u otra afección que debilita el sistema inmunológico
  • tomar un medicamento inmunosupresor

En estos casos, es posible que el herpes labial no desaparezca por sí solo. El tratamiento médico también puede ayudar a prevenir complicaciones.

Consejos de prevención

Los siguientes consejos pueden ayudar a limitar la propagación del HSV-1:

  • Evite besar a otras personas mientras las llagas estén activas.
  • Evite practicar sexo oral y cualquier otro contacto íntimo hasta que las llagas hayan sanado.
  • No comparta productos de cuidado personal, como maquinillas de afeitar, bálsamos labiales y toallas, con otras personas.
  • No comparta utensilios, bebidas o alimentos.
  • Abstenerse de tocar las llagas a menos que sea necesario, como cuando se aplica la crema.

Lávese las manos inmediatamente después de tocar un herpes labial y con regularidad durante el día.

Cuando hay herpes labial, las personas deben tomar precauciones adicionales durante el contacto con personas que tienen un sistema inmunológico más débil. Esto incluye a niños y bebés recién nacidos, cuyos sistemas inmunológicos han tenido menos tiempo para desarrollarse.

Las personas también pueden tomar medidas para reducir la posibilidad de sufrir un brote de herpes labial. Éstos incluyen:

  • usar protector solar o bálsamo labial con un SPF de 30+ todos los días
  • practicar yoga o meditación para ayudar a reducir el estrés
  • dormir lo suficiente cada noche
  • tomar cualquier medicamento antiviral recetado al primer signo de un brote

panorama

Un médico puede recetar medicamentos para tratar un brote de herpes labial.

Actualmente no existe cura para el herpes labial. Esto significa que una vez que una persona contrae HSV-1, lo tendrá de por vida.

Sin embargo, no todas las personas que tienen el virus desarrollarán herpes labial.

Las personas que son propensas al herpes labial pueden intentar reducir su exposición a los posibles desencadenantes. Estos incluyen estrés, luz solar e infecciones.

Tomar medicamentos recetados puede ser útil para quienes experimentan brotes regulares.

Resumen

El VHS-1, el virus que causa el herpes labial, es muy común entre los adultos en los EE. UU. La mayoría de las personas que lo tienen contraen el virus en la infancia.

El herpes labial es muy contagioso desde el momento en que aparece el primer síntoma. Por lo general, esto es de 1 a 2 días antes de que la llaga se vuelva visible. Las llagas siguen siendo muy contagiosas hasta que la piel se cura por completo. Esto puede tardar hasta 15 días.

Durante un brote, las personas deben tener cuidado de no transmitir el virus a otras personas.

Probar remedios caseros puede ayudar a aliviar los síntomas. Si estos no son efectivos, los tratamientos médicos pueden reducir el dolor y acelerar la curación.

Aquellos que tengan preocupaciones sobre el herpes labial u otras lesiones bucales deben consultar a su médico.

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