El vínculo entre la hiperglucemia y la diabetes

La hiperglucemia, o glucosa alta en sangre, es un síntoma que caracteriza a la diabetes. La producción insuficiente de insulina, la resistencia a las acciones de la insulina o ambas pueden provocar el desarrollo de diabetes.

Cuando una persona ingiere carbohidratos, el cuerpo los descompone en azúcares simples que ingresan al torrente sanguíneo. Una vez que esto ocurre, el páncreas libera insulina.

La insulina es una hormona que permite que las células del cuerpo absorban y utilicen los azúcares de la sangre para producir energía.

Cuando el cuerpo no produce suficiente o nada de insulina, o cuando las células no pueden utilizar la insulina correctamente, los niveles de azúcar en sangre aumentan.

En este artículo, analizamos la relación entre la hiperglucemia y la diabetes.

Hiperglucemia y diabetes

Las personas con diabetes tienen niveles elevados de azúcar en sangre de forma constante y, a menudo, es necesario realizar un seguimiento continuo.

Las personas con prediabetes, en las que los niveles de azúcar en sangre son más altos de lo normal pero no tan altos como en la diabetes, corren el riesgo de desarrollar diabetes.

Los médicos tienden a diagnosticar prediabetes a un nivel de glucosa en ayunas de 100 miligramos por decilitro (mg / dl) y diabetes a 126 mg / dl.

Las personas con prediabetes obtendrían una puntuación de 140 a 200 en una prueba de tolerancia a la glucosa oral. Aquellos con diabetes obtendrían una puntuación de 200 o más.

La diabetes causa niveles altos de azúcar en sangre a través de dos posibles mecanismos: producción insuficiente de insulina en el páncreas o resistencia a la acción de la insulina en otras partes del cuerpo.

En la diabetes tipo 1, el sistema inmunológico destruye las células productoras de insulina del páncreas. En la diabetes tipo 2, las células del cuerpo resisten la acción de la insulina y el páncreas no responde adecuadamente. No produce suficiente insulina.

Las personas con diabetes tipo 1 necesitan recibir insulina suplementaria para mantener bajo control el azúcar en sangre. Algunas personas con diabetes tipo 2 pueden necesitar insulina, aunque también pueden tomar medicamentos orales sin insulina.

Todas las personas con diabetes, independientemente del tipo, deben controlar sus niveles de azúcar en sangre para asegurarse de que se mantengan dentro de un rango seguro.

Causas

Varios comportamientos pueden empeorar la hiperglucemia en personas con diabetes, como:

  • comer demasiados carbohidratos
  • hacer menos ejercicio de lo habitual
  • tomar una cantidad insuficiente de insulina u otros medicamentos para la diabetes
  • experimentar estrés por otras enfermedades o eventos de la vida
  • someterse a tratamiento con otros medicamentos, como esteroides

Es posible que las personas con diabetes necesiten tomar medicamentos adicionales para mantener estables sus niveles de azúcar en sangre durante momentos de enfermedad o estrés.

El fenómeno del amanecer, o un aumento de hormonas que ocurre aproximadamente entre las 4 y las 5 a.m., también puede elevar el nivel de azúcar en la sangre. Ésta es una de las causas de los niveles altos de azúcar en sangre por la mañana.

Síntomas

La visión borrosa es un síntoma de hiperglucemia grave.

La hiperglucemia puede ser peligrosa, ya que a menudo no causa síntomas hasta que los niveles de glucosa son muy altos.

Es posible que las personas que han tenido diabetes tipo 2 durante varios años no presenten ningún síntoma a pesar de tener un nivel alto de azúcar en sangre. Muchas personas tienen diabetes tipo 2 no diagnosticada.

La hiperglucemia prolongada aumenta el riesgo de complicaciones relacionadas con la diabetes, como enfermedad renal, enfermedad ocular y neuropatía.

Los signos y síntomas típicos de la hiperglucemia incluyen:

  • micción frecuente
  • aumento de la sed
  • aumento del hambre
  • visión borrosa
  • pérdida de peso
  • fatiga
  • cortes o llagas que no cicatrizan
  • altos niveles de azúcar en la orina
  • pérdida de peso

Complicaciones

Una complicación de la diabetes no controlada es la cetoacidosis diabética (CAD). En la CAD, las cetonas, que son productos de desecho de la descomposición de las grasas en el cuerpo, se acumulan en la sangre.

La cetoacidosis se desarrolla en respuesta a la incapacidad de utilizar la glucosa existente en el torrente sanguíneo. Sin insulina, o si el cuerpo es muy resistente a la insulina, el cuerpo no puede utilizar el azúcar como energía.

Esto provoca la descomposición de las grasas para obtener energía, creando cetonas como producto de desecho. Tanto la resistencia a la insulina como la falta de insulina en el cuerpo pueden causar CAD.

Sin embargo, las personas con mayor riesgo son las que padecen diabetes tipo 1. La cetoacidosis es poco común en personas con diabetes tipo 2, pero puede ocurrir.

La CAD es una afección potencialmente mortal y requiere tratamiento inmediato. Los síntomas incluyen:

  • aliento con olor a fruta
  • náuseas y vómitos
  • dificultad para respirar
  • boca seca
  • debilidad
  • Confusión
  • coma
  • dolor de estómago

Otra complicación de la diabetes no controlada es el síndrome hiperosmolar hiperglucémico. Esto ocurre cuando los niveles de azúcar en sangre se vuelven muy altos.

Sin tratamiento, el síndrome hiperosmolar hiperglucémico diabético puede poner en peligro la vida y provocar deshidratación grave y posiblemente coma.

Este síndrome es bastante raro y generalmente ocurre en adultos mayores con diabetes tipo 2. Es más probable que ocurra cuando las personas están enfermas y tienen dificultades para hidratarse con regularidad.

Por lo general, una enfermedad concurrente, como una infección o un accidente cerebrovascular, causa el síndrome hiperosmolar hiperglucémico en la diabetes.

Complicaciones a largo plazo

El desarrollo de hiperglucemia como resultado de una diabetes no controlada puede causar complicaciones graves a largo plazo. Pueden incluir:

  • daño a los vasos sanguíneos que aumenta el riesgo de enfermedad cardíaca y accidente cerebrovascular
  • daño en el nervio
  • daño o insuficiencia renal
  • Daño a los vasos sanguíneos de la retina, lo que puede provocar pérdida de visión o ceguera.
  • catarata o opacidad del cristalino del ojo
  • problemas en los pies que pueden provocar infecciones graves
  • problemas de huesos y articulaciones
  • problemas de la piel, incluidas infecciones y heridas que no cicatrizan
  • infecciones de dientes y encías

Diagnóstico

Una variedad de pruebas de glucosa en sangre puede ayudar al médico a diagnosticar la diabetes.

Una persona puede controlar su nivel de azúcar en la sangre en casa con la ayuda de una punción en el dedo o un sistema de control continuo de la glucosa.

Durante una visita al médico, es posible que extraigan sangre para una determinación exacta del nivel de azúcar en sangre. Una prueba de A1C es un análisis de sangre que indica el control promedio del azúcar en sangre durante los 3 meses anteriores.

La prueba de A1C funciona midiendo el porcentaje de glucosa en el torrente sanguíneo que se ha unido a la hemoglobina, que es la proteína que transporta el oxígeno en los glóbulos rojos. Una puntuación superior a 6,5 ​​en esta prueba sugiere la presencia de diabetes.

La Asociación Estadounidense de Diabetes sugiere los siguientes objetivos de azúcar en sangre para la mayoría de los adultos con diabetes que no están embarazadas:

  • Antes de una comida: el nivel de azúcar en sangre debe ser de 80 a 130 mg / dl.
  • Aproximadamente 1 a 2 horas después del comienzo de la comida: el nivel de azúcar en sangre debe estar por debajo de 160 a 180 mg / dl.

Los rangos pueden variar según la edad y cualquier condición médica subyacente, como una enfermedad cardíaca, pulmonar o renal. Los rangos también varían para las personas que están embarazadas o que experimentan complicaciones de la diabetes.

Todas las personas con diabetes deben usar un medidor de glucosa para controlar el nivel de azúcar en la sangre en casa y asegurarse de que se mantengan dentro de su rango objetivo. El monitoreo en el hogar permite a las personas notar rápidamente cualquier cambio potencialmente dañino e informar inmediatamente los problemas a un médico.

También se encuentran disponibles kits de prueba de nivel de cetonas en orina de venta libre para determinar la presencia de CAD.

Si una persona experimenta alguno de los síntomas anteriores, obtener una prueba positiva significa que su cuerpo puede estar en las primeras etapas de la CAD y debe considerar buscar tratamiento de inmediato.

Tratos

Un médico puede ajustar el régimen de medicamentos en consecuencia para una persona con diabetes que también experimenta síntomas de hiperglucemia. Hacerlo puede devolver el azúcar en sangre de la persona a un nivel seguro.

Es posible que sea necesario visitar la sala de emergencias si se presentan ciertos síntomas o no se resuelven, que incluyen:

  • síntomas que sugieren CAD
  • los niveles de azúcar en sangre no responden a la gestión domiciliaria
  • una enfermedad concurrente, como un accidente cerebrovascular

Prevención

Además de hablar con un médico sobre cómo controlar sus niveles de azúcar en sangre, las personas pueden seguir los siguientes pasos para ayudar a evitar la hiperglucemia:

  • Manténgase activo: el ejercicio regular es una forma eficaz de controlar el azúcar en sangre. Los ejercicios de tipo cardiovascular en estado estable tienden a reducir los niveles generales de glucosa mejor que el entrenamiento en intervalos de alta intensidad. Realice una caminata larga o ande en bicicleta para ayudar al cuerpo a utilizar la glucosa existente.
  • Medicamentos: las personas con diabetes siempre deben tomar medicamentos y seguir de cerca las instrucciones del médico. Pueden ajustar una receta para adaptarse a las necesidades actuales de la persona con diabetes.
  • Alimentación: los médicos o dietistas pueden ayudar a una persona con diabetes a desarrollar un plan de alimentación saludable.
  • Manejo del estrés: tomar medidas para controlar el estrés y las enfermedades puede ser una forma eficaz de reducir los picos de azúcar en sangre relacionados con el estrés.

Resumen

La hiperglucemia es un signo clave de diabetes, que es una afección grave.

Las personas con diabetes deben realizar un seguimiento de su nivel de azúcar en sangre, mantenerse dentro de sus niveles objetivo, seguir un plan de alimentación específico, hacer ejercicio y tomar siempre sus medicamentos.

Deben informar a su médico sobre cualquier síntoma anormal. Esto puede ayudar a las personas con diabetes a prevenir la hiperglucemia y a recibir un tratamiento temprano con el fin de prevenir complicaciones a largo plazo.

Q:

¿Cuál es la mejor dieta para mantener el nivel de azúcar en sangre dentro de un rango normal?

A:

Muchos tipos de dieta pueden beneficiar a las personas con diabetes. Comer carbohidratos, por ejemplo, tiene un impacto directo en los niveles de azúcar en sangre, por lo que los médicos recomiendan una dieta controlada en carbohidratos.

Las dietas cetogénicas se han vuelto populares, ya que conducen a una rápida pérdida de peso. Sin embargo, pueden tener algunos efectos negativos para la salud, por lo que las personas deben hablar con su médico antes de comenzar una dieta extrema.

La moderación es el mejor consejo, ya que aproximadamente el 45 por ciento de las calorías de una persona provienen de carbohidratos de bajo índice glucémico, como legumbres, cereales integrales como el pan molido, de trigo integral, avena o cebada, y verduras y frutas sin almidón.

Deborah Weatherspoon, PhD, RN, CRNA Las respuestas representan las opiniones de nuestros expertos médicos. Todo el contenido es estrictamente informativo y no debe considerarse un consejo médico.

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