Botox: usos cosméticos y médicos

El Botox es una droga que debilita o paraliza los músculos. En pequeñas dosis, puede reducir las arrugas de la piel y ayudar a tratar algunas afecciones médicas.

El Botox es una proteína elaborada a partir de la toxina botulínica, que la bacteria Clostridium botulinum produce. Esta es la misma toxina que causa el botulismo.

El Botox es una toxina, pero cuando los médicos lo usan correctamente y en pequeñas dosis, puede tener beneficios. Tiene usos tanto cosméticos como médicos.

Como tratamiento cosmético, las inyecciones de Botox pueden reducir la aparición de arrugas en la piel.

Además, la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) lo ha aprobado como tratamiento para diversos problemas de salud, incluidos espasmos de párpados, sudoración excesiva, algunos trastornos de la vejiga y migraña.

En este artículo, explicamos cómo funciona el Botox y exploramos sus usos, efectos secundarios y otros riesgos.

¿Qué es el Botox?

Crédito de la imagen: Leren Lu / Getty Images

Botox se deriva de C. botulinum bacterias, que están presentes en muchos entornos naturales, incluidos el suelo, los lagos, los bosques y el tracto intestinal de mamíferos y peces.

De forma natural C. botulinum las bacterias y las esporas son generalmente inofensivas. Los problemas solo surgen cuando las esporas se transforman y la población celular aumenta. En cierto momento, las bacterias comienzan a producir toxina botulínica, la neurotoxina mortal responsable del botulismo.

La toxina botulínica es extremadamente peligrosa. Algunos científicos han estimado que 1 gramo de una forma cristalina de la toxina podría matar a 1 millón de personas y que un par de kilogramos podrían matar a todos los humanos del planeta.

Sin embargo, cuando el Botox se usa adecuadamente en un contexto terapéutico, es seguro y tiene pocos efectos secundarios, según informa el American Osteopathic College of Dermatology.

Los fabricantes hacen inyecciones de Botox con dosis muy pequeñas de toxina botulínica. El medicamento puede paralizar temporalmente los músculos, lo que puede beneficiar a personas con diversos trastornos musculares o nerviosos.

Las preparaciones comerciales de toxina botulínica incluyen:

  • onabotulinumtoxin A (Botox)
  • abobotulinumtoxin A (Dysport)
  • incobotulinumtoxin A (Xeomin)
  • rimabotulinumtoxin B (Myobloc)
  • prabotulinumtoxin A (Jeuveau)

La gente usa casualmente el término "Botox" para describir todos estos productos, aunque Botox es una marca registrada propiedad de una empresa.

¿Como funciona?

El Botox es una neurotoxina. Estas sustancias se dirigen al sistema nervioso, interrumpiendo los procesos de señalización nerviosa que estimulan la contracción muscular. Así es como el fármaco provoca una parálisis muscular temporal.

Para que cualquier músculo se contraiga, los nervios liberan un mensajero químico llamado acetilcolina en la unión donde las terminaciones nerviosas se encuentran con las células musculares. La acetilcolina se adhiere a los receptores de las células musculares y hace que las células se contraigan o acorten.

Las inyecciones de Botox evitan la liberación de acetilcolina, que evita que las células musculares se contraigan. De esta manera, la toxina ayuda a que los músculos se vuelvan menos rígidos.

Usos cosméticos

El uso principal de Botox es reducir la aparición de arrugas faciales.

Según la Junta Estadounidense de Cirugía Cosmética, las inyecciones de Botox son el procedimiento cosmético más popular en todo el país. En 2016, más de 7 millones de personas recibieron tratamientos con Botox.

Los efectos son temporales y duran de 3 a 12 meses, según el tipo de tratamiento.

Las personas a menudo solicitan las inyecciones en las siguientes áreas de la cara:

  • arrugas entre las cejas, llamadas líneas de expresión, líneas glabelares u once
  • arrugas alrededor de los ojos, conocidas como patas de gallo
  • pliegues horizontales en la frente
  • líneas en las comisuras de la boca
  • Piel de "adoquines" en la barbilla

Sin embargo, la FDA solo ha aprobado las inyecciones para su uso alrededor de los ojos y en la frente.

La investigación no ha demostrado si el Botox podría mejorar las ojeras. Aprende más aquí.

Algunas personas también prueban el Botox para mejorar la apariencia de su cabello. Sin embargo, hay poca evidencia de que esto funcione. Descubra más aquí.

Usos médicos

Los profesionales de la salud también usan Botox para tratar una variedad de condiciones médicas, la mayoría de las cuales afectan el sistema neuromuscular.

La FDA ha aprobado el Botox para los siguientes usos. A menos que se especifique lo contrario, la aprobación es para uso en personas mayores de 18 años:

  • espasticidad de las extremidades superiores, en cualquier persona mayor de 2 años
  • ojos cruzados, o estrabismo, en los mayores de 12 años
  • sudoración intensa en las axilas o hiperhidrosis
  • prevenir la migraña en personas cuyos dolores de cabeza por migraña duran al menos 4 horas en 15 o más días al mes
  • reducir los síntomas de una vejiga hiperactiva debido a una afección neurológica si los medicamentos anticolinérgicos no ayudan
  • espasmos de los párpados, o blefaroespasmo, debido a la distonía
  • un trastorno del movimiento neurológico llamado distonía cervical que afecta la cabeza y causa dolor de cuello

Algunas personas también reciben inyecciones de Botox para usos no aprobados o no aprobados, incluso como tratamientos para:

  • alopecia
  • sialorrea, que implica producir demasiada saliva
  • soriasis
  • eccema dishidrótico, que afecta las palmas de las manos y las plantas de los pies
  • anismo, una disfunción del músculo anal
  • neuralgia postherpética
  • vulvodinia, dolor y malestar en la vagina sin una causa clara
  • Enfermedad de Raynaud, que afecta la circulación.
  • acalasia, un problema con la garganta que dificulta la deglución

Otras condiciones

Según una revisión de 2017 de la evidencia existente, otros problemas y afecciones médicas que pueden beneficiarse del uso de Botox no indicado en la etiqueta incluyen:

  • enrojecimiento y rubor facial, incluso durante la menopausia
  • queloides y cicatrices por cicatrización de heridas
  • hidradenitis supurativa, una enfermedad inflamatoria de la piel
  • lesiones con ampollas debido a la enfermedad de Hailey-Hailey, un trastorno genético poco común

Sin embargo, confirmar que el Botox es seguro y eficaz para usos no aprobados requerirá más investigación. Los científicos también deben establecer las formas adecuadas de administrar el tratamiento en cada caso.

Procedimiento

Los médicos usan la toxina botulínica diluyendo el polvo en solución salina e inyectándolo directamente en el tejido neuromuscular.

La toxina tarda de 24 a 72 horas en surtir efecto. En raras ocasiones, los efectos completos pueden tardar hasta 5 días en aparecer. Pueden durar de 3 a 12 meses, según el tratamiento.

Las personas deben evitar el uso de Botox durante el embarazo o la lactancia, o si alguna vez han tenido una reacción alérgica al medicamento o cualquiera de sus ingredientes.

¿Cuáles son las preocupaciones de seguridad sobre el Botox durante la lactancia? Descúbrelo aquí.

Costo, tiempo y efectividad

El costo del Botox depende de varios factores, que incluyen:

  • ya sea para fines médicos o cosméticos
  • quien brinda el tratamiento
  • donde se lleva a cabo el tratamiento
  • la cantidad de unidades de Botox involucradas

Para uso cosmético, la Sociedad Estadounidense de Cirugía Plástica Estética señaló en 2016 que, en promedio:

  • el costo de un tratamiento con Botox para las arrugas del ceño o las patas de gallo fue de $ 376
  • el procedimiento duró 30 minutos
  • la mejora apareció en 1 a 5 días
  • fue necesario repetir los tratamientos cada 4-6 meses
  • la persona podría volver a trabajar de inmediato

Medicare cubre el costo de Botox para fines médicos que los médicos consideren necesarios. Sin embargo, debido al costo potencialmente alto, es importante confirmar que el tratamiento está cubierto antes de la cita.

Al considerar el Botox por cualquier motivo, es fundamental asegurarse de que el proveedor sea un profesional calificado con la capacitación adecuada.

Para las personas que buscan tener Botox cosmético, la Academia Estadounidense de Estética Facial tiene una función de localización que puede ayudar.

Cualquiera que crea que el Botox podría ayudar con una condición médica debe hablar con su médico.

Riesgos y efectos secundarios.

Las personas generalmente toleran bien las inyecciones de Botox y los efectos secundarios son poco comunes.

Sin embargo, según el motivo de las inyecciones y la respuesta de la persona, la toxina botulínica puede causar algunos efectos no deseados, que incluyen:

  • ojo seco, después de usos cosméticos
  • un malestar estomacal
  • entumecimiento
  • dolor leve, hinchazón o hematomas alrededor del lugar de la inyección
  • un dolor de cabeza
  • párpado caído temporal
  • debilidad o parálisis temporal no deseada en los músculos cercanos
  • problemas urinarios después del tratamiento para la incontinencia urinaria
  • un empeoramiento de los trastornos neuromusculares
  • desorientación espacial o visión doble después del tratamiento para el estrabismo
  • Ulceración de la córnea después del tratamiento de la blefaritis.
  • eventos cardiovasculares, como arritmia e infarto de miocardio

Las personas no deben usar Botox si tienen:

  • una sensibilidad o alergia a ella
  • una infección en el lugar de la inyección

Dependiendo del tipo de tratamiento, existe la preocupación de que los efectos del Botox puedan extenderse más allá del lugar de la inyección, lo que posiblemente provoque síntomas como dificultad para respirar.

Es más probable que esto ocurra en algunas personas que en otras, y los factores genéticos pueden influir.

Además, algunas personas que reciben inyecciones de toxina botulínica tipo A desarrollan anticuerpos contra la toxina que hacen que los tratamientos posteriores sean ineficaces.

Resumen

El Botox tiene usos cosméticos y médicos. Puede reducir la aparición de arrugas y ayudar a tratar ciertos trastornos relacionados con los sistemas nervioso y muscular.

Si alguien quiere probar Botox, es una buena idea hablar con un proveedor de atención médica sobre los riesgos, costos y otras consideraciones.

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