¿Deben las personas con ERGE evitar la cafeína?

La enfermedad por reflujo gastroesofágico generalmente causa acidez de estómago, así como síntomas respiratorios y digestivos. Los médicos a menudo recomiendan que las personas con esta enfermedad común eviten beber cafeína. Sin embargo, la evidencia científica no es tan clara.

En este artículo, examinamos los efectos que la cafeína puede tener sobre la enfermedad por reflujo gastroesofágico (ERGE) e investigamos si todas las personas con ERGE deberían evitar el café y el té.

También describimos la ERGE y exploramos algunos cambios en la dieta y el estilo de vida que pueden reducir los síntomas.

¿Puede una persona con ERGE beber café o té?

El café o el té pueden empeorar los síntomas de ERGE en algunas personas.

Algunas personas informan que algunos alimentos y bebidas, como el café y el té, desencadenan o empeoran los síntomas de la ERGE. También es común que los médicos y las organizaciones de salud recomienden que las personas con ERGE limiten o eviten el consumo de bebidas con cafeína.

Sin embargo, a partir de la evidencia científica, no está claro si todas las personas con ERGE deberían evitar el café y el té.

Un estudio de 2013 sobre los efectos del café en la ERGE afirma: "El consumo de café a menudo se desaconseja en pacientes con ERGE, aunque existe poca evidencia que relacione el consumo de café con la incidencia de ERGE".

Algunas personas con ERGE informan que las bebidas con cafeína agravan sus síntomas, mientras que otras encuentran que estas bebidas no afectan sus síntomas.

En una entrevista para la revista Gastroenterología y Hepatología, Lauren B. Gerson, profesora asociada de la Universidad de Stanford, analiza los efectos de los cambios en el estilo de vida sobre la ERGE y señala que ningún estudio ha determinado los efectos de evitar la cafeína en la enfermedad.

Sin embargo, Gerson sugiere que una persona con ERGE intente identificar y eliminar los alimentos y bebidas que desencadenan los síntomas. Puede ser útil registrar las comidas y los síntomas en un diario.

¿Qué efecto tiene la cafeína sobre la ERGE?

Los efectos de la cafeína en la ERGE no están claros.

Aunque los profesionales de la salud a menudo notan que la cafeína puede agravar los síntomas del reflujo, hay poca evidencia científica que lo respalde. De hecho, las pautas para controlar la ERGE no recomiendan eliminar la cafeína de la dieta.

Esta falta de evidencia de que las bebidas con cafeína empeoren los síntomas de la ERGE sugiere que es posible que una persona no tenga que eliminar la cafeína de su dieta.

Sin embargo, si una persona descubre que la cafeína agrava sus síntomas de ERGE, es posible que prefiera alternativas al café y los tés con cafeína. Algunas otras opciones incluyen:

  • tés de hierbas o frutas
  • café descafeinado
  • La achicoria de café

Otros cambios en la dieta y el estilo de vida

Muchas personas, incluidos los profesionales médicos, han identificado alimentos y bebidas específicos que agravan regularmente los síntomas de la ERGE.

Algunos desencadenantes comunes incluyen:

  • chocolate
  • menta
  • tomates y productos de tomate
  • comida picante
  • alimentos ácidos
  • alimentos grasos
  • bebidas alcohólicas

Sin embargo, al igual que con la cafeína, poca evidencia científica sugiere una fuerte asociación entre estos productos y los síntomas de ERGE.

Algunas personas pueden beneficiarse al eliminar estos alimentos y bebidas de la dieta, y todas las personas con ERGE deben identificar qué alimentos desencadenan sus síntomas.

Según las pautas sobre el manejo de la ERGE, las investigaciones indican que otras intervenciones en el estilo de vida pueden reducir los síntomas de la enfermedad:

  • pérdida de peso, para personas con sobrepeso
  • levantar la cabecera de la cama de 6 a 8 pulgadas con cuñas o bloques de espuma
  • evitar comer 2 o 3 horas antes de acostarse

El Instituto Nacional de Diabetes y Trastornos Digestivos y Renales (NIDDK) también recomienda:

  • evitando comer en exceso
  • dejar de fumar
  • usar ropa holgada, especialmente alrededor del abdomen
  • permanecer erguido después de las comidas durante al menos 3 horas
  • mantener una postura erguida al sentarse
  • probar medicamentos de venta libre (OTC), como antiácidos

¿Qué es la ERGE?

La ERGE puede causar problemas para tragar.

La ERGE hace que el contenido del estómago se eleve hacia el esófago o el esófago. Esto ocurre si el esfínter esofágico inferior (EEI) se debilita o deja de funcionar.

El LES es una válvula en la parte inferior del esófago que se abre para permitir que los alimentos y los líquidos ingresen al estómago. Si el LES no se cierra, el ácido del estómago puede subir al esófago y causar síntomas de ERGE.

El síntoma más común de la ERGE es la acidez, una sensación de ardor en el pecho. Los síntomas varían en tipo y gravedad, y algunas personas tienen pocos o ninguno.

Otros síntomas de ERGE incluyen:

  • un sabor desagradable en la garganta o la boca
  • mal aliento
  • la caries dental
  • un dolor de garganta
  • Dolor de pecho
  • náuseas y vómitos
  • dificultad para tragar o doloroso
  • problemas respiratorios, como sibilancias, tos, congestión del pecho o asma

La ERGE es una afección común. Según el NIDDK, afecta a alrededor del 20 por ciento de las personas en los Estados Unidos.

Los factores de riesgo para desarrollar ERGE incluyen:

  • tener sobrepeso u obesidad
  • estar embarazada
  • fumar cigarrillos u otros productos de tabaco
  • tomando ciertos medicamentos

Resumen

La ERGE es una afección común que puede causar una variedad de síntomas. Algunos pueden afectar la calidad de vida de una persona.

Los profesionales médicos a menudo aconsejan a las personas con ERGE que eliminen ciertos alimentos y bebidas de la dieta, incluidos los que contienen cafeína. Sin embargo, poca evidencia científica relaciona la cafeína con la enfermedad.

Si la cafeína parece agravar los síntomas de la ERGE, puede ser una buena idea evitarla y ver si los síntomas mejoran.

Llevar un diario de alimentos puede ayudar a una persona a identificar los alimentos y bebidas que desencadenan o empeoran sus síntomas de ERGE.

Una variedad de medicamentos recetados y de venta libre pueden tratar la ERGE, y un médico puede aconsejarle sobre los mejores tratamientos.

none:  cáncer colonrectal tromboembolismo venoso (vte) gastrointestinal - gastroenterología