Cáncer de intestino: los refrescos bajos en calorías podrían reducir la recurrencia

El consumo de refrescos endulzados artificialmente, como las colas dietéticas, puede estar relacionado con un riesgo significativamente menor de reaparición del cáncer o muerte en pacientes con cáncer colorrectal en etapa 3.

Beber refrescos endulzados artificialmente podría reducir el riesgo de recurrencia del cáncer.

También es probable que alrededor de la mitad del efecto se deba a que las opciones endulzadas artificialmente desplazan a las endulzadas con azúcar.

Estas fueron las conclusiones de un estudio, que ahora se publica en la revista MÁS UNO, que investigó la relación poco comprendida entre los refrescos endulzados artificialmente y el cáncer de intestino avanzado.

El hallazgo "muestra claramente", dice el coautor principal del estudio, el profesor Charles S. Fuchs, director del Yale Cancer Center de la Universidad de Yale en New Haven, CT, que las bebidas endulzadas artificialmente "ayudan a evitar la recurrencia del cáncer y la muerte en pacientes han sido tratados por cáncer de colon avanzado ".

Sin embargo, señala, existe una percepción popular de que estas bebidas "tienen una reputación accidentada" y se cree que conllevan "riesgos para la salud", a pesar de la ausencia de evidencia documentada que lo respalde.

Él y sus colegas sugieren que sus hallazgos ahora deberían ser confirmados por estudios adicionales.

El cáncer de intestino y su progresión.

El cáncer de intestino, también conocido como cáncer colorrectal o de colon, es el que comienza en esa parte de los intestinos que incluye el intestino grueso o colon, y el recto, la sección que une el colon con el ano.

La enfermedad a menudo comienza como pequeños crecimientos llamados pólipos en el revestimiento interno del intestino, aunque no muchos pólipos se vuelven cancerosos. Sin embargo, generalmente se eliminan durante la detección, por si acaso.

En los Estados Unidos, entre los cánceres que afectan tanto a mujeres como a hombres, el cáncer de intestino es el tercero más común y la segunda causa de muerte.

Las últimas estadísticas oficiales de EE. UU. Muestran que hubo 38 nuevos casos de cáncer de intestino y 14 muertes por cada 100.000 personas en 2015.

A medida que avanza el cáncer de intestino, el tumor primario crece y se disemina a través del sistema sanguíneo o linfático, o ambos. Eventualmente, las células disidentes dan lugar a tumores secundarios en otras partes del cuerpo. Este proceso se llama metástasis.

Después del diagnóstico inicial, se realizan más pruebas para determinar qué tan avanzado está el cáncer.

La etapa más avanzada (etapa 4) es cuando se ha diseminado a otras partes del cuerpo, como el hígado, los pulmones y los ovarios. El cáncer de intestino en estadio 3 está menos avanzado, lo que significa que no ha llegado a órganos distantes, pero puede haber llegado a los cercanos.

Actualmente se sabe poco sobre estas bebidas.

Los autores del estudio señalan que "un creciente cuerpo de literatura" ha relacionado la recurrencia y la muerte en el cáncer de colon con "estados de exceso de equilibrio energético". Estos estados suelen estar marcados por factores como la diabetes, el aumento de la "carga glucémica" y un mayor consumo de bebidas azucaradas.

Sin embargo, señalan que nadie había estudiado aún si el consumo de refrescos endulzados artificialmente podría tener un efecto sobre la "recurrencia y supervivencia del cáncer de colon".

Para su estudio, analizaron datos recopilados de 1.018 pacientes diagnosticados con cáncer colorrectal en etapa 3. Todos participaron en un ensayo de “quimioterapia adyuvante”, durante el cual completaron cuestionarios sobre su dieta durante y después del tratamiento.

El equipo utilizó herramientas estadísticas para medir la fuerza de los vínculos entre el consumo de bebidas endulzadas artificialmente, como las bebidas gaseosas con y sin cafeína y el ginger ale dietético, y la recurrencia del cáncer y la muerte.

Los datos abarcaron una mediana de seguimiento de 7,3 años después del primer cuestionario. Durante este período, 348 pacientes experimentaron "nuevos tumores primarios" o la recurrencia de su cáncer de colon. De estos, 265 murieron durante el seguimiento.

El análisis reveló que en comparación con los que "se abstuvieron en gran medida", los pacientes con cáncer de colon que consumieron al menos una porción de 12 onzas de bebidas endulzadas artificialmente por día tenían casi un 50 por ciento menos de probabilidades de experimentar recurrencia o morir durante el seguimiento.

Un análisis más detallado demostró que reemplazar una porción de una bebida endulzada con azúcar normal por una endulzada artificialmente fue responsable de aproximadamente la mitad de la reducción del riesgo de recurrencia y muerte.

Beneficio aumentó en línea con el consumo

Los científicos también encontraron que la supervivencia mejoró, tanto en general como sin el regreso del cáncer, en línea con el aumento del consumo de bebidas endulzadas artificialmente.

Los resultados responden a una pregunta que los estudios anteriores no habían hecho; si un cambio en el estilo de vida, como cambiar a bebidas endulzadas artificialmente, después de que el cáncer ha avanzado puede marcar la diferencia.

Hallazgos como estos deberían impulsar más la curiosidad y el estudio científico de los beneficios de las bebidas endulzadas artificialmente para la salud.

El profesor Fuchs dice que se ha expresado la preocupación de que los edulcorantes artificiales puedan aumentar la diabetes, la obesidad y el cáncer.

Sin embargo, también señala que la evidencia no es concluyente, y dice que “los estudios sobre temas como el aumento de peso y la diabetes han sido muy variados y, con respecto al cáncer, los estudios epidemiológicos en humanos no han demostrado tales relaciones”.

"Si bien la asociación entre [bebidas endulzadas artificialmente y] una menor recurrencia y muerte del cáncer de colon fue algo más fuerte de lo que sospechábamos, el hallazgo encaja con todo lo que sabemos sobre el riesgo de cáncer de colon en general".

Prof. Charles S. Fuchs

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