Cereales para el desayuno: 'correlación casi nula' entre las declaraciones de propiedades saludables y el contenido nutricional

Las declaraciones de propiedades saludables que los fabricantes hacen en los envases de alimentos pueden no coincidir con los beneficios nutricionales de un producto, pero las personas aún toman decisiones de compra basadas en estas declaraciones, revelan los investigadores.

¿Nos influyen las afirmaciones sobre las cajas de cereales?

Los datos e ingredientes nutricionales que aparecen en el empaque de un producto tienen como objetivo revelar lo que los consumidores quieren saber sobre un alimento.

Un consumidor puede optar por observar el contenido de calorías, grasas, proteínas, carbohidratos, vitaminas o minerales de un producto.

Esos factores, así como la posible presencia de alérgenos y otros ingredientes, trabajan juntos para revelar el contenido de un producto.

Sin embargo, muchos fabricantes imprimen afirmaciones que pueden orientar a los consumidores en una dirección u otra.

Las personas a menudo toman decisiones de compra basadas en estas percepciones y, curiosamente, tales afirmaciones no siempre se corresponden con el estado nutricional real de un producto.

Este hecho dio lugar a cuatro estudios, que los investigadores combinaron en un solo artículo y publicaron en el Revista de políticas públicas y marketing. Examinaron las declaraciones impresas en el frente de los envases de alimentos y evaluaron las diferencias entre estas declaraciones y el contenido nutricional de los productos.

También analizaron cómo reaccionaron los consumidores a estas afirmaciones cuando llegó el momento de tomar una decisión de compra. Querían determinar si las afirmaciones eran precisas y si afectaban las opciones de compra, independientemente de su precisión.

Los autores procedían de instituciones como INSEAD en Fontainebleau, Francia, la Escuela de Administración de Rotterdam en los Países Bajos y la Universidad de Vanderbilt en Nashville, TN.

Declaraciones alimentarias y beneficios nutricionales

Las afirmaciones sobre alimentos que aparecen en los envases suelen seguir argumentos científicos o basados ​​en la naturaleza, como "mejorado" o "conservado".

Suelen resaltar los atributos positivos de la comida o la ausencia de negativos.

Por ejemplo, pueden agregar aspectos positivos al afirmar que un alimento es "rico en calcio" o "rico en proteínas", o eliminar los aspectos negativos al afirmar que es "sin gluten" o "bajo en colesterol".

Otras formas de promover los beneficios de un producto incluyen no agregar negativos, como "sin sabor artificial" o "sin OGM", o no eliminar los positivos, como "totalmente natural" o "puro".

El etiquetado y su efecto en los consumidores

Los investigadores probaron las afirmaciones del frente del paquete (FOP) que aparecían en diferentes cereales para el desayuno y productos lácteos. Un estudio, por ejemplo, probó 633 cereales de desayuno diferentes, de los cuales 460 tenían una declaración de propiedades saludables o nutricionales en el frente del paquete.

Llevaron a cabo estos estudios utilizando preguntas de la encuesta junto con controles de atención para determinar cómo cada uno evaluaría las diferentes afirmaciones de FOP. Examinaron cómo las diversas afirmaciones afectaron el comportamiento del consumidor.

"Descubrimos que los consumidores tenían una actitud más positiva hacia las afirmaciones que se basan en la presencia de algo bueno, en comparación con las afirmaciones sobre la ausencia de algo malo".

Coautor del estudio Prof. Pierre Chandon, INSEAD

En otras palabras, las personas sintieron que cuando estaban presentes los componentes positivos, estos elementos eran más saludables que aquellos cuyas afirmaciones eliminaban los negativos percibidos.

Además, las personas sintieron que el tipo de afirmación ayudaría a predecir la salubridad, el sabor o las propiedades dietéticas del producto, aunque ninguna de las afirmaciones decía explícitamente que los harían más saludables o ayudarían a perder peso.

Descubrieron que tampoco había mucha conexión entre las afirmaciones positivas y el contenido nutricional de los cereales para el desayuno. De hecho, el profesor Chandon señala que la correlación real fue casi nula.

Las afirmaciones de FOP rara vez reflejan la verdad

Aunque este estudio examinó las declaraciones de propiedades saludables desde un punto de vista de marketing, es posible sacar algunas conclusiones relacionadas con la salud a partir de los hallazgos.

Los investigadores encontraron que las declaraciones de FOP a menudo no reflejan realmente los ingredientes de un producto y cómo se relacionan con la salud o la pérdida de peso.

En cambio, es más preciso examinar la etiqueta nutricional para tener una mejor idea de cómo un alimento en particular puede ayudar a alguien a perder peso, mantener la pérdida de peso o disfrutar de una vida más saludable.

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