Cáncer de mama: reduzca el consumo de alcohol para reducir el riesgo

Una nueva investigación que involucró a mujeres australianas de 45 años o más encontró que la mayoría de esta cohorte cree que no existe un vínculo significativo entre el consumo de alcohol y el riesgo de cáncer de mama. Eso no podría ser menos cierto, advierten los investigadores.

Las mujeres deberían ser más conscientes del vínculo entre el consumo de alcohol y el riesgo de cáncer de mama, advierten los autores de un nuevo estudio.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) señala que el cáncer de mama es el tipo de cáncer más prevalente en las mujeres de todo el mundo.

Muchos factores pueden aumentar el riesgo de desarrollar cáncer de mama, algunos de los cuales no son modificables, principalmente la edad y el sexo, y algunos de los cuales una persona puede actuar, incluida la falta de actividad física o el sobrepeso.

Otro riesgo comprobado es el consumo de alcohol, y un informe importante advierte que una sola bebida alcohólica al día puede aumentar la probabilidad de que una persona desarrolle cáncer de mama.

A pesar de ello, parece que numerosas mujeres mayores de 45 años, que son las que tienen mayor riesgo de desarrollar este tipo de cáncer, siguen ignorando las advertencias de los especialistas de que deben reducir su consumo de alcohol. Al menos, esa es la conclusión de un estudio reciente que reclutó a una cohorte de mujeres australianas en este grupo de edad.

La autora principal, la Dra. Emma Miller de la Universidad Flinders en Adelaide, Australia, sostiene que los hallazgos del estudio destacan la necesidad de mejorar las políticas de salud pública actuales que se centran en la prevención.

“Existe un bajo nivel de conciencia sobre el vínculo establecido entre el alcohol y el cáncer de mama y cierta confusión sobre el riesgo dada la percepción de la comunidad de que no todos los bebedores contraen cáncer de mama”, señala el Dr. Miller.

"Por lo tanto, es realmente importante comprender los patrones y los impulsores detrás del comportamiento de beber para desarrollar políticas e intervenciones que puedan reducir la carga cada vez mayor sobre las mujeres y nuestro sistema de salud".

Dra. Emma Miller

Mujeres que desconocen los riesgos

Para este estudio, cuyos hallazgos aparecieron en la revista MÁS UNO ayer, los investigadores reclutaron a 35 mujeres australianas del sur de entre 45 y 64 años que nunca habían recibido un diagnóstico de cáncer.

El Dr. Miller y su equipo entrevistaron a cada uno de los participantes para obtener más información sobre sus patrones de consumo de alcohol, su nivel de educación y sus pensamientos sobre su propio riesgo de desarrollar cáncer de mama.

Los investigadores encontraron que muchas de estas mujeres no entendían su nivel de riesgo de cáncer de mama y eran más propensas a reducir el consumo de alcohol si afectaba negativamente su estilo de vida, relaciones o peso corporal.

"Es interesante que el grupo fuera más consciente de los daños a corto plazo, como el impacto que el alcohol tiene en su peso, salud mental y relaciones, en lugar del cáncer", dice el Dr. Miller.

La investigadora cree que la razón por la que las mujeres permanecen ajenas a los riesgos para la salud a largo plazo que plantea el alcohol puede tener algo que ver con una cultura de beber profundamente arraigada.

“El alcohol está firmemente arraigado en el tejido de la sociedad australiana, brinda placer y define los eventos más importantes en la mayor parte de nuestras vidas”, señala el investigador principal, y agrega que, “Concienciar sobre el riesgo de cáncer relacionado con el alcohol, a pesar de la importancia de esto, no será suficiente para contrarrestar los patrones de consumo ”.

"Transmitir los mensajes correctos"

El investigador principal también piensa que las campañas de marketing de la industria del alcohol tienden a pasar por alto los riesgos del consumo de alcohol a favor de sus beneficios potenciales, ofreciendo una imagen distorsionada de esta práctica a una audiencia dispuesta.

“Todos queremos escuchar buenas noticias sobre el consumo de alcohol, como pequeñas cantidades de vino tinto que pueden ser buenas para las enfermedades cardiovasculares, que es un mensaje que promueve la industria del alcohol”, señala el Dr. Miller.

“Por el contrario, la industria suprime activamente la información de que el alcohol está relacionado con el cáncer de mama, presumiblemente para crear una base de clientes femeninas”, especula.

El Dr. Miller cree que los hallazgos actuales deberían ser un trampolín para que las autoridades pertinentes propongan mejores estrategias de política pública para educar a las mujeres sobre los riesgos reales del alcohol y convencerlas de que hagan cambios positivos en su estilo de vida.

“Nuestra investigación muestra que mientras más mujeres de mediana edad beben, hay formas de transmitir los mensajes correctos centrándose en temas importantes para ellas”, sugiere la Dra. Miller.

"Por ejemplo", agrega, "las personas más jóvenes beben menos, así que podemos investigar las razones detrás de eso y utilizarlas".

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