¿Pueden los cambios en la dieta ayudar con la colitis microscópica?

La colitis microscópica es una inflamación del revestimiento del intestino que los médicos solo pueden ver con un microscopio. A menudo es posible tratar esta afección con medicamentos, pero los cambios en la dieta y el estilo de vida también pueden ayudar a reducir o prevenir los síntomas.

La colitis microscópica (CM) causa episodios recurrentes de diarrea crónica, acuosa y no sanguinolenta. Otros síntomas de esta afección pueden incluir:

  • dolor abdominal o calambres
  • fatiga
  • dolor muscular y articular
  • pérdida de peso involuntaria
  • deshidración

Los síntomas de CM tienden a aparecer y desaparecer, y la diarrea puede durar semanas o meses. En algunas personas, la afección puede resolverse sin tratamiento. La causa de la MC aún no está clara.

En este artículo, consideramos si los cambios en la dieta pueden ayudar a tratar la CM y buscamos qué alimentos comer y cuáles evitar. También cubrimos otros cambios de estilo de vida y tratamiento médico.

¿Puede ayudar la dieta?

Es importante beber mucha agua durante los episodios de colitis microscópica.

Actualmente, los investigadores están estudiando la posible conexión entre la dieta y la MC.

Hasta ahora, hay poca evidencia que sugiera un vínculo entre lo que come la gente y los síntomas de CM. Investigadores en Suecia publicaron un estudio en 2016 que siguió a 135 personas con CM durante el transcurso de 22 años y monitoreó su ingesta de lo siguiente:

  • proteína
  • carbohidrato
  • sacarosa
  • grasas saturadas, monoinsaturadas o poliinsaturadas
  • ácidos grasos omega-3 u omega-6
  • fibra
  • zinc

Los investigadores no pudieron encontrar una asociación entre ninguno de estos componentes dietéticos y CM.

Alimentos para comer

Actualmente no existen pautas dietéticas para personas con CM. Sin embargo, a pesar de la limitada investigación sobre el tema, existe cierto interés en el uso de probióticos.

Probióticos

Algunos investigadores han sugerido que los probióticos pueden beneficiar a las personas con CM porque estas bacterias y levaduras pueden ayudar a aliviar los síntomas de otras afecciones intestinales, como el síndrome del intestino irritable (SII) y la colitis ulcerosa.

Sin embargo, solo hay evidencia limitada de que los probióticos u otros alimentos que aumentan las bacterias intestinales beneficiosas pueden ayudar a tratar la CM. Es necesario realizar más investigaciones sobre los probióticos para confirmar su eficacia para las personas con esta afección.

Las personas con MC deben hablar con su médico antes de probar los probióticos.

Agua

Es importante que las personas beban mucha agua u otros líquidos durante los episodios de CM. El cuerpo pierde líquidos durante los episodios de diarrea, lo que puede provocar deshidratación. Beber suficiente agua también es esencial para muchas funciones corporales, incluidos los procesos digestivos.

Comidas que se deben evitar

Las bebidas con cafeína, como el café, pueden irritar el intestino y desencadenar síntomas.

Ciertos alimentos y bebidas pueden irritar el intestino y empeorar o desencadenar síntomas en personas con CM. En particular, algunas personas pueden encontrar beneficioso evitar la cafeína, la lactosa y los alimentos picantes.

Los alimentos y bebidas que contienen cafeína pueden incluir:

  • bebidas energizantes
  • Cafe y te
  • reajuste salarial
  • chocolate

Los alimentos y bebidas que contienen lactosa pueden incluir:

  • leche, suero de leche y nata
  • yogur
  • requesón, queso crema y crema agria
  • quesos blandos
  • helado

Llevar un diario de alimentos puede ayudar a las personas a identificar los alimentos que desencadenan o empeoran sus síntomas.

Un médico o dietista también puede recomendar un plan de dieta que se adapte a las necesidades de una persona en función de sus síntomas. Por ejemplo, si una persona tiene heces grasas o aceitosas, un médico puede recomendar una dieta baja en grasas.

Es posible que las personas deban seguir una dieta de eliminación durante varias semanas antes de notar una mejoría en sus síntomas. Algunas personas también pueden beneficiarse de comer comidas más pequeñas con más frecuencia, en lugar de tener tres comidas abundantes al día.

Fibra

Para las personas con CM, los médicos pueden recomendar una dieta baja en fibra para ayudar a controlar la diarrea. La fibra ayuda al paso de los alimentos a través del síntoma digestivo. En algunas personas, una dieta baja en fibra puede ayudar a aliviar los síntomas de la diarrea durante un episodio de CM.

Los alimentos ricos en fibra incluyen:

  • frijoles, legumbres y guisantes
  • nueces y semillas
  • papas
  • frutas crudas
  • verduras crudas, como brócoli, coliflor y espinaca
  • pan, cereales, pasta y arroz integrales o integrales

Es mejor hablar con un médico o dietista antes de adoptar una dieta baja en fibra. Pueden brindarle consejos sobre qué alimentos evitar.

Gluten

En las personas con enfermedad celíaca, comer alimentos que contienen gluten provoca síntomas digestivos similares a los del CM, que incluyen diarrea y dolor abdominal. Las personas con enfermedad celíaca tienen más probabilidades de tener CM que las personas sin esta afección.

Una persona con CM debe consultar a su médico para un análisis de sangre para descartar la enfermedad celíaca. No existe cura para la enfermedad celíaca, pero una dieta sin gluten ayudará a minimizar o prevenir los síntomas.

Gluten es un nombre general para las proteínas que están presentes de forma natural en el trigo, el centeno y la cebada, que son tipos de cereales. Las personas con enfermedad celíaca deben evitar los alimentos que contienen gluten, como:

  • cereales de desayuno
  • la mayoría de tipos de panes y pastas
  • tortas y pasteles
  • muchos alimentos procesados

Tipos específicos de carbohidratos

Ciertos carbohidratos, incluidos los oligosacáridos, disacáridos, monosacáridos y polioles fermentables (FODMAP), son difíciles de digerir para el cuerpo y pueden causar síntomas digestivos. Las personas con una dieta baja en FODMAP evitan los alimentos que contienen estos carbohidratos. Estos alimentos incluyen algunos:

  • frutas y vegetales
  • productos lácteos
  • productos de trigo y centeno
  • azúcares y edulcorantes artificiales

Aunque hay poca investigación relacionada específicamente con MC, una dieta baja en FODMAP puede ayudar a aliviar los síntomas en personas con otros trastornos digestivos, como el SII.

Cualquiera que desee probar una dieta baja en FODMAP debe hablar primero con un médico o dietista.

Otros cambios de estilo de vida

Beber demasiado alcohol puede aumentar el riesgo de desarrollar colitis microscópica.

Los investigadores creen que el consumo excesivo de alcohol podría aumentar el riesgo de desarrollar CM. Algunas personas con CM pueden encontrar que evitar o limitar el consumo de alcohol mejora sus síntomas.

Fumar puede aumentar el riesgo de una variedad de trastornos digestivos, incluido el CM, o empeorarlos. Los médicos suelen aconsejar a las personas con CM que fuman que dejen este hábito.

Aún no existe ninguna prueba científica de que los medicamentos puedan causar CM. Sin embargo, la investigación sugiere que existe una fuerte asociación entre CM y ciertos medicamentos, incluidos algunos antidepresivos, varios medicamentos cardiovasculares y medicamentos antiinflamatorios no esteroides (AINE), como la aspirina, el ibuprofeno y el naproxeno.

Un médico puede proporcionar información sobre qué medicamentos pueden empeorar o desencadenar los síntomas de CM. Es esencial hablar siempre con un médico antes de suspender cualquier medicamento recetado.

Tratamiento médico

Los medicamentos son generalmente efectivos para tratar la CM. Además de recomendar cambios en la dieta y el estilo de vida, un médico o gastroenterólogo puede recetar:

  • medicamentos que reducen o previenen la diarrea
  • corticosteroides y otros medicamentos que tratan la inflamación
  • antibioticos
  • inmunomoduladores y terapias anti-TNF

Muchos médicos consideran que la budesonida, un tipo de corticosteroide, es el medicamento más eficaz para tratar la MC. Una revisión de 2014 informó que la budesonida fue eficaz para aliviar los síntomas en hasta el 80 por ciento de las personas con CM después de 8 semanas. Sin embargo, los síntomas pueden regresar una vez que se completa el curso de la medicación.

Quitar

Solo hay investigaciones limitadas sobre qué alimentos pueden ayudar o empeorar el CM. Llevar un diario de alimentos puede ayudar a una persona a identificar y evitar cualquier alimento que parezca desencadenar síntomas. Las personas deben evitar los alimentos que contengan cualquier sustancia a la que sean intolerantes, como la lactosa o el gluten.

Es vital beber mucha agua durante los episodios de diarrea para prevenir la deshidratación. Las personas con CM también pueden beneficiarse al reducir su consumo de cafeína y llevar una dieta equilibrada y saludable. Dejar de fumar y evitar el alcohol también puede ayudar.

Si los medicamentos o los cambios en la dieta y el estilo de vida no ayudan, es mejor hablar con un médico.

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