¿Puede la palma enana americana reducir el agrandamiento de la próstata?

Las personas a menudo usan la palma enana americana como remedio natural para la hiperplasia benigna de próstata, que es un agrandamiento no canceroso de la glándula prostática.

La hiperplasia benigna de próstata (HPB) es una afección común en las personas mayores. La próstata se agranda e impide el flujo de orina. Provoca síntomas del tracto urinario y de la vejiga que empeoran gradualmente con el tiempo.

Saw palmetto, o Serenoa repens, es una planta que la gente usa como remedio natural. Los nativos americanos solían tomar la hierba para mejorar la fertilidad y tratar problemas del tracto urinario. De acuerdo a El diario Nueva Inglaterra de medicina, más de 2 millones de hombres en los Estados Unidos usan la hierba para tratar la HPB y otros problemas de próstata. Sin embargo, existe una investigación limitada que respalde su eficacia.

Siga leyendo para obtener más información sobre cómo tomar la palma enana americana para la HPB.

¿La palma enana americana funciona para la HPB?

Hay una falta de evidencia de los beneficios de la palma enana americana para la HPB.

La palma enana americana parece ralentizar la producción de una enzima particular llamada 5-alfa reductasa, esta enzima convierte la testosterona en dihidrotestosterona (DHT) en la glándula prostática.

Aunque la DHT juega un papel vital en el desarrollo de la próstata, también puede provocar problemas de próstata como la HPB.

Muchas personas creen que la palma enana americana reducirá sus síntomas de BPH al bloquear la producción de DHT.

Sin embargo, hay una falta de evidencia para confirmar que la palma enana americana beneficie la salud de la próstata.

Lo que dice la investigación

Aunque algunas investigaciones preliminares sugirieron que la palma enana americana podría beneficiar a las personas con síntomas de HPB, estudios posteriores contradecían estos hallazgos.

Un estudio publicado en 2011 siguió el progreso de 306 hombres con síntomas moderados de HPB durante 72 semanas mientras tomaban extractos de la fruta de la palma enana americana o un placebo. Los resultados mostraron que no hubo diferencias significativas en los resultados entre los dos grupos.

Incluso cuando los participantes tomaron una dosis triple de palma enana americana en lugar de la dosis estándar de 320 miligramos (mg) común en investigaciones anteriores, los participantes no experimentaron beneficios significativos.

Estos hallazgos respaldan la investigación de 2006, que no encontró mejoría en los síntomas de la HPB después de 12 meses de uso de la palma enana americana.

Una revisión Cochrane de 2012 de 32 ensayos controlados aleatorios en los que participaron 5666 hombres cuestiona aún más la eficacia de la palma enana americana en el tratamiento de los síntomas de la HPB. La revisión establece que la palma enana americana no mejora la micción nocturna excesiva (nicturia), el flujo máximo de orina u otros síntomas urinarios en comparación con un placebo.

Saw palmetto para otras condiciones

Las personas a menudo usan la palma enana americana para tratar otras afecciones de salud, como:

  • perdida de cabello
  • problemas hormonales
  • bajo deseo sexual
  • dolor pélvico
  • Cancer de prostata
  • recuento bajo de espermatozoides
  • problemas urinarios

El Centro Nacional de Salud Complementaria e Integrativa (NCCIH) afirma que no existe evidencia científica que sugiera que la palma enana americana sea efectiva para cualquier condición de salud, a pesar de su popularidad como remedio a base de hierbas.

Existen tratamientos más efectivos para estos problemas. Siempre es mejor hablar con un médico antes de tomar cualquier medicamento o suplemento a base de hierbas.

Efectos secundarios de la palma enana americana

Saw palmetto puede provocar dolores de cabeza.

Saw palmetto causa relativamente pocos efectos secundarios. Ocasionalmente, puede provocar síntomas leves como malestar digestivo, mal aliento o dolores de cabeza.

Incluso cuando las personas toman dosis altas de hasta 960 mg, los estudios muestran que la palma enana americana no suele desencadenar reacciones graves.

Sin embargo, hay casos raros de personas que asocian la palma enana americana con sus problemas hepáticos, por lo que cualquier persona que tenga o haya tenido una enfermedad hepática debe evitar tomarla.

También es poco probable que la hierba interactúe con los medicamentos, pero no hay estudios que demuestren que sea segura. Por lo tanto, las personas que estén tomando otros medicamentos y deseen probar la palma enana americana deben consultar primero con su médico. Existe cierto riesgo de que la palma enana americana interactúe con la aspirina o los fármacos coagulantes de la sangre.

Por último, los estudios realizados hasta la fecha se han centrado en hombres que utilizan la palma enana americana. No hay mucha información disponible sobre los efectos o la seguridad de la hierba en mujeres o niños.

Tratamientos médicos para HPB

Es posible que las personas con HPB deseen probar tratamientos médicos, especialmente cuando sus síntomas son graves o los remedios naturales no funcionan.

Los factores que afectarán la elección del tratamiento médico incluyen la edad de la persona, el tamaño de la próstata y la gravedad de sus síntomas.

Las opciones de tratamiento incluyen:

Medicamento

Hay varios medicamentos disponibles para tratar la HPB cuando los síntomas son leves o moderados, que incluyen:

  • Inhibidores de la 5-alfa reductasa, como dutasterida (Avodart) y finasterida (Proscar). Estos medicamentos ralentizan la producción de DHT.
  • Alfabloqueantes, como alfuzosina (Uroxatral), doxazosina (Cardura) y tamsulosina (Flomax). Estos medicamentos relajan los músculos de la próstata y la vejiga para facilitar la micción.

A veces, un médico puede recomendar tomar una combinación de inhibidores de la 5-alfa reductasa y alfabloqueantes.

Cirugía

Pueden ser necesarios tratamientos quirúrgicos si los medicamentos no funcionan o si los síntomas son graves. Hay muchos tipos de cirugía que pueden tratar la HPB y la elección del procedimiento dependerá de la salud y los síntomas de la persona.

Es posible utilizar cirugías y procedimientos mínimamente invasivos para:

  • Extracción de ciertas partes de la próstata que bloquean el flujo de orina.
  • hacer pequeñas incisiones (cortes) en la glándula prostática para mejorar el flujo de orina
  • entregar energía de microondas u ondas de radio a la próstata para destruir el exceso de tejido

Otra opción es la cirugía abierta, que implicará hacer una incisión en la parte inferior del abdomen para extraer tejido prostático. Como este procedimiento conlleva algún riesgo, generalmente se reserva para personas con próstatas muy grandes o con daño de la vejiga.

Terapia con láser

La terapia con láser implica el uso de un haz de luz potente para eliminar el exceso de tejido prostático. Este procedimiento generalmente proporciona un alivio inmediato de los síntomas y es menos riesgoso que la cirugía abierta.

Remedios caseros

El ejercicio regular puede ayudar a evitar la retención de orina.

Los cambios en el estilo de vida y los remedios caseros pueden aliviar los síntomas del agrandamiento de la próstata. Las personas con HPB pueden intentar:

  • Entrenamiento de la vejiga para orinar a intervalos regulares (generalmente cada 4 horas).
  • Evitar esperar demasiado para orinar, ya que esto puede dañar el músculo de la vejiga.
  • Esperar unos momentos después de orinar y luego intentar orinar nuevamente. Esta técnica, llamada doble micción, ayuda a garantizar que la vejiga esté completamente vacía.
  • Llevar una dieta saludable y mantener un peso corporal normal.
  • Hacer ejercicio con regularidad para evitar la retención de orina.
  • Mantener el calor para evitar la retención de orina y reducir la urgencia urinaria.
  • Detener el consumo de líquidos 2 horas antes de acostarse para prevenir la nicturia.
  • Evitar la cafeína y el alcohol ya que ambos irritan la vejiga.
  • Limitar el uso de descongestionantes y antihistamínicos ya que estos medicamentos reducen el flujo de orina.

Cuando ver a un doctor

Las personas que notan cambios en sus hábitos urinarios deben consultar a un médico, incluso si los síntomas no causan molestias. Cualquier cambio puede sugerir una afección médica subyacente que puede requerir un tratamiento inmediato. Es mejor hablar con un médico antes de tomar cualquier hierba o medicamento.

Los problemas urinarios no tratados pueden provocar complicaciones como una obstrucción en el tracto urinario, que impide orinar. Las personas que no pueden orinar necesitan tratamiento médico de emergencia.

Quitar

No hay suficiente evidencia para confirmar que la palma enana americana pueda mejorar los síntomas de la HPB.

Sin embargo, la mayoría de las personas notarán una mejora en los síntomas de la HPB después del tratamiento convencional. Para evitar que los síntomas reaparezcan o empeoren, un médico puede recomendar tomar medicamentos a largo plazo. A veces, puede ser necesario repetir los tratamientos para controlar los síntomas.

Muchos hombres también se sentirán mejor cuando hagan cambios en su estilo de vida, como comer de manera saludable, hacer ejercicio y entrenar la vejiga.

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