Ortigas: un nuevo enfoque para el cáncer

Un enfoque innovador para el tratamiento del cáncer utiliza un compuesto que se encuentra en las ortigas. Si bien es temprano, el nuevo tratamiento podría ofrecer un tratamiento contra el cáncer más efectivo y específico.

Un compuesto que se encuentra en las ortigas puede ayudar en la lucha contra el cáncer.

Un medicamento a base de platino llamado cisplatino se usa a menudo en la lucha contra el cáncer. Aunque puede ser eficaz, existen importantes deficiencias.

Con el tiempo, muchos cánceres se vuelven resistentes al fármaco y disminuye su capacidad para destruir las células cancerosas.

Otro problema es que el cisplatino ataca tanto a las células sanas como a las cancerosas, lo que provoca una serie de efectos secundarios.

Por estas y otras razones, se buscan constantemente tratamientos contra el cáncer más eficaces.

Investigadores de la Universidad de Warwick en el Reino Unido estudiaron recientemente un nuevo compuesto para evaluar si podría ser útil en la lucha contra el cáncer, en particular el cáncer de ovario y el cáncer de próstata.

El profesor Peter Sadler, químico medicinal de la Universidad de Warwick, explica su enfoque, diciendo: "Los compuestos de platino son los medicamentos más utilizados para la quimioterapia contra el cáncer, pero necesitamos responder urgentemente a los desafíos de eludir la resistencia y los efectos secundarios".

“Nuestro laboratorio”, continúa, “se centra en el descubrimiento de medicamentos contra el cáncer verdaderamente novedosos que pueden matar células de formas totalmente nuevas. Los quimiocatalizadores, especialmente aquellos con propiedades inmunogénicas, podrían proporcionar un gran avance ".

Los resultados de los experimentos del equipo se publican esta semana en la revista Química de la naturaleza.

Un nuevo camino por explorar

La última sustancia química de interés del laboratorio es JPC11, un compuesto orgánico de osmio. Este químico es reutilizable, lo que significa que puede atacar el cáncer varias veces.

Una vez en el cuerpo, el JPC11 se activa mediante una "dosis no tóxica de formiato de sodio", un compuesto natural que se encuentra en las hormigas y las ortigas.

JPC11 daña las células cancerosas al entrometerse en procesos metabólicos vitales. Las células cancerosas requieren energía para dividirse rápidamente y la obtienen del piruvato. JPC11 convierte el piruvato en un lactato no natural que las células cancerosas no pueden usar, matándolas de manera efectiva.

Debido a que una sola dosis de JPC11 ataca al cáncer repetidamente, se espera que este tipo de tecnología pueda conducir a tratamientos que requieran dosis generales más bajas, minimizando así los efectos secundarios.

Otro beneficio de JPC11 sobre el tratamiento tradicional es que se dirige específicamente a las células cancerosas, dejando el tejido sano relativamente intacto.

“Este es un paso importante en la lucha contra el cáncer. Manipular y aplicar una química bien establecida en un contexto biológico proporciona una estrategia altamente selectiva para matar las células cancerosas ".

Dr. James Coverdale, Departamento de Química de la Universidad de Warwick

"Hemos descubierto", agrega el Dr. Coverdale, "que el quimiocatalizador JPC11 tiene un mecanismo de acción único, y esperamos que esto conduzca a tratamientos más eficaces, selectivos y seguros en el futuro".

La importancia de ser diestro

JPC11 logra sus habilidades para matar el cáncer al entrometerse en la simetría molecular, que también se conoce como destreza o quiralidad.

Un ejemplo de destreza molecular en un aminoácido genérico.

Se pueden construir dos productos químicos con la misma forma con los mismos átomos, pero ser una imagen especular y responder de manera diferente en determinadas situaciones químicas.

Se entregan varios compuestos biológicos (enzimas, proteínas y ADN, por ejemplo), y solo funciona la mano correcta. De la misma manera que un guante de la mano derecha no cabe en la mano izquierda, la mano de una molécula cambia su propiedad.

Cuando el formiato de sodio, el compuesto de ortiga, interactúa con JPC11, produce moléculas de una mano específica, alterando la forma en que crecen las células cancerosas.

Como explica el Dr. Coverdale, "La" lateralidad "de las moléculas es fundamental en el cuerpo. Nuestras manos son casi idénticas, pero son imágenes especulares unas de otras ".

“Lo mismo puede ocurrir con las moléculas”, agrega, “y en algunos casos, tener la molécula en la mano equivocada puede tener profundas consecuencias biológicas. Creemos que la manipulación de la 'mano' de las moléculas en las células podría proporcionar una nueva estrategia para combatir las enfermedades ".

Al igual que con cualquier fármaco experimental, se necesita mucho trabajo antes de que pueda utilizarse en pacientes. El profesor Sadler confía en que el equipo de la Universidad de Warwick está bien situado para impulsarlo.

Señala: “Llevará tiempo progresar del laboratorio a la clínica, pero tenemos la suerte de tener un equipo internacional talentoso y entusiasta que trabaja con colegas en el Centro de Investigación del Cáncer de Warwick más allá de los límites de la química, la biología celular y de sistemas, y medicina del cáncer que están decididos a tener éxito ".

Cualquier descubrimiento en oncología despierta interés en la comunidad médica en general, y este avance no es diferente. El equipo espera que manipular la habilidad de las moléculas pueda ofrecer una estrategia completamente nueva para combatir las enfermedades.

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