Investigación sobre el cáncer y la nutrición: la mejor manera de avanzar

En las últimas décadas, varios estudios han sugerido un vínculo entre los hábitos alimentarios y el desarrollo del cáncer. Sin embargo, gran parte de esta investigación no ha podido ir más allá de la observación de enlaces. Ahora, los especialistas en cáncer y nutrición sugieren un camino a seguir.

En una conferencia reciente, los especialistas discutieron formas de hacer avanzar la investigación sobre el cáncer y la nutrición.

Desde hace décadas, los investigadores han encontrado vínculos entre los hábitos alimentarios poco saludables y el riesgo de desarrollo y recurrencia del cáncer.

Sin embargo, todavía no han demostrado más allá de toda duda que todos estos vínculos sean causales.

Al mismo tiempo, los hallazgos pasados ​​han sido lo suficientemente convincentes como para incitar a los investigadores a investigar más estas conexiones.

La dieta es un punto clave de discusión en la prevención del cáncer, ya que es un factor modificable; Las personas bien informadas pueden tomar decisiones diferentes en cuanto a qué y cómo comen, lo que podría marcar una diferencia real para su salud.

Los estudios del Reino Unido han encontrado que “casi 4 de cada 10” casos de cáncer se pueden prevenir, ya que los factores de riesgo modificables los impulsan.

Por estas razones, especialistas de muchas disciplinas, incluida la investigación sobre el cáncer y la nutrición, se reunieron en diciembre del año pasado para discutir la interacción entre la dieta y el riesgo de cáncer.

La primera conferencia internacional sobre prevención y nutrición del cáncer se llevó a cabo en Londres, Reino Unido, bajo los auspicios de Ludwig Cancer Research y Cancer Research UK.

Los principales puntos que los investigadores discutieron durante esta conferencia aparecen ahora en la revista Medicina BMC.

Viejos desafíos frente a nuevos métodos

"Si bien los datos muestran claramente que la obesidad es un factor de riesgo importante para el cáncer", dice Bob Strausberg, director científico adjunto del Instituto Ludwig para la Investigación del Cáncer, "todavía tenemos mucho que aprender sobre cómo la dieta, la actividad física y otros factores metabólicos impacto en el desarrollo del cáncer ".

“Al reunir a los expertos más destacados en el campo de instituciones, disciplinas y continentes, hemos trabajado para identificar estas brechas en la investigación y aclarar el papel de la nutrición en la prevención del cáncer”, dice.

Un problema que los investigadores discutieron en la conferencia fueron los desafíos que surgen para comprender si la nutrición impacta directamente o no en el riesgo de cáncer y el éxito del tratamiento.

“La complejidad de los factores metabólicos modulados por la dieta y la actividad física puede ser un factor que contribuya a la falta de apoyo de varias hipótesis destacadas sobre la alimentación y el cáncer en grandes estudios prospectivos”, explica el profesor Walter Willett, del Harvard T.H. Chan School of Public Health en Boston, MA, y Elio Riboli, presidente de epidemiología y prevención del cáncer en el Imperial College London en el Reino Unido.

“La base de evidencia actual sobre nutrición y cáncer es en gran parte observacional y propensa a confusión, y la [información] sobre la dieta a largo plazo es difícil de evaluar”, añaden el profesor Richard Martin, de la Universidad de Bristol, Reino Unido, y el profesor Edward Giovannucci, de el Harvard TH Escuela Chan de Salud Pública.

Sin embargo, de los diferentes paneles, también surgió que ahora puede haber formas de superar estos desafíos. Por ejemplo, los participantes de la conferencia argumentaron que ahora pueden utilizar nuevos métodos analíticos y nuevos medios para comprender cómo los factores moleculares pueden influir en el desarrollo del cáncer.

Estos incluyen métodos tan innovadores como la epigenómica, la transcriptómica, la metabolómica y la proteómica.

"Con mecanismos mejorados para compartir datos, una mayor colaboración entre continentes y un aumento de la polinización cruzada entre los [campos aislados] tradicionales, los vínculos entre la nutrición y la investigación de prevención del cáncer son potencialmente más comprensibles y procesables", escribe Fiona Reddington, jefa de población, prevención y financiación de la investigación del comportamiento en Cancer Research UK.

La interdisciplinariedad es el camino a seguir

En la conferencia, los especialistas también explicaron que los organismos de financiación deben invertir más no solo en la investigación para mejores tratamientos del cáncer, sino también en la investigación en torno a los posibles factores de riesgo, como aspectos de la nutrición y métodos de prevención del cáncer.

“Los recursos se aplican de mala gana a la prevención, y mucho menos a los factores de la vida temprana que están a décadas de la aparición del cáncer”, explican la profesora Karin Michels, de la Universidad de California, Los Ángeles, y el profesor Robert Waterland, de la Facultad de Medicina Baylor en Houston, TX.

“Esperamos que se escuche nuestro urgente llamado a la acción”, añaden.

Todos los investigadores que participaron en la conferencia argumentan que es muy importante encontrar formas de utilizar la investigación sobre el cáncer y la nutrición para formular mejores políticas y directrices que marcarán una diferencia real en la vida de las personas.

Con este propósito, señalan que los científicos deben trabajar en estrecha colaboración con los legisladores nacionales y los profesionales de la salud para promover alimentos saludables y nutritivos en lugar de opciones que tienen menos probabilidades de respaldar el bienestar.

"La investigación para informar el desarrollo de políticas e intervenciones para mejorar el entorno alimentario y priorizar la prevención del cáncer y otras enfermedades no transmisibles requiere colaboraciones interdisciplinarias", escribe la profesora Linda Bauld, de la Universidad de Edimburgo en el Reino Unido, y la profesora emérita Hilary Powers, de la Universidad de Sheffield, también en el Reino Unido

De hecho, según Strausberg y Reddington, la necesidad de enfoques interdisciplinarios cuando se trata de profundizar en los vínculos entre el cáncer y la nutrición fue una de las principales conclusiones de la conferencia inaugural. Concluyen:

"La investigación interdisciplinaria, que incorpora disciplinas como los negocios y el marketing, las ciencias políticas, las ciencias ambientales, la geografía, las ciencias de datos y de sistemas, así como el modelado de simulación, ofrece una gran promesa".

none:  cjd - vcjd - enfermedad de las vacas locas fibrosis quística investigación con células madre