¿Debo preocuparme por una picadura de garrapata?

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Una garrapata es un pequeño parásito de la misma familia que las arañas. Las garrapatas necesitan sangre para completar su ciclo de vida y pueden picar a los humanos. Algunos transmiten enfermedades.

Las garrapatas son comunes en muchas partes del mundo, incluido Estados Unidos. Algunas enfermedades transmitidas por garrapatas pueden tener complicaciones graves, por lo que las personas siempre deben evitar las picaduras de garrapatas cuando sea posible.

Este artículo explora cómo reconocer cuándo una picadura de garrapata necesita atención y cuándo consultar a un médico.

Enfermedades transmitidas por garrapatas

Crédito de la imagen: Chad Springer / Getty Images

Las picaduras de garrapatas no siempre son dañinas, pero algunas pueden transmitir ciertas enfermedades. Estos pueden provocar complicaciones graves, pero el tratamiento oportuno con antibióticos a menudo resolverá el problema.

Puede ocurrir una amplia gama de enfermedades transmitidas por garrapatas en los EE. UU., Que incluyen:

  • enfermedad de Lyme
  • babesiosis
  • ehrlichiosis
  • Fiebre maculosa de las Montañas Rocosas (RMSF)
  • anaplasmosis
  • Enfermedad eruptiva asociada a garrapatas del sur
  • Fiebre recurrente transmitida por garrapatas
  • tularemia
  • Fiebre por garrapatas de Colorado
  • Encefalitis de Powassan
  • Fiebre Q

Detectar una garrapata

Las garrapatas pueden ser rojas, marrones o negras. Varían entre 0,5 y 3,0 milímetros (mm) de longitud, según el tipo de garrapata y la etapa de su ciclo de vida. Después de alimentarse, las garrapatas más grandes pueden expandirse a 11 mm, que es alrededor de media pulgada. Tienen ocho patas.

A diferencia de otros insectos, una garrapata puede permanecer adherida a la piel durante varios días. La mayoría de las personas notan la picadura de una garrapata cuando la encuentran todavía adherida.

Si aparece una erupción u otros síntomas después de la picadura de una garrapata, esto puede indicar que la garrapata ha transmitido una infección. Vale la pena señalar que una persona puede recibir un bocado sin darse cuenta. Las personas que se encuentran en áreas con garrapatas deben revisar su ropa y su cuerpo diariamente.

Aquí, aprenda a identificar algunos tipos diferentes de garrapatas.

¿Qué me mordió? Aprenda aquí sobre los diferentes tipos de picaduras.

Cuándo consultar a un médico

Muchas picaduras de garrapatas son inofensivas, pero algunas transmiten infecciones que requieren atención médica.

Una persona debe buscar consejo si desarrolla síntomas que puedan indicar una enfermedad transmitida por garrapatas.

Los síntomas dependerán de la enfermedad, pero aquí hay algunos síntomas comunes:

  • dolores corporales y musculares
  • dolor en las articulaciones
  • fiebre
  • dolores de cabeza
  • fatiga
  • una erupción
  • rigidez en el cuello
  • parálisis facial

Si una persona tiene síntomas de una enfermedad transmitida por garrapatas, un médico le brindará el tratamiento necesario. A menudo, esto ocurre con antibióticos.

Si la enfermedad de Lyme es común en el área, el médico puede recomendar un tratamiento profiláctico con antibióticos. En otras palabras, si una persona sabe que una garrapata la ha picado, el médico puede darle antibióticos por si acaso, para prevenir una infección. Sin embargo, los expertos no recomiendan la profilaxis para todas las enfermedades transmitidas por garrapatas.

Dónde esperar garrapatas

Hay muchos tipos de garrapatas y no todas pican a las personas. Las garrapatas viven en la mayoría de las regiones de EE. UU., Pero el tipo depende de la región.

Las garrapatas suelen vivir al aire libre, en árboles, césped y arbustos. También pueden estar presentes en patios e incluso encontrarse dentro de la casa si viajan dentro de mascotas o humanos.

Las garrapatas no vuelan ni saltan sobre las personas. Esperan en las hojas o los arbustos a que una persona o un animal los cepille y trepe a su paso.

Las garrapatas están presentes todo el año, pero son más activas de abril a septiembre, cuando el clima es más cálido. Las personas deben verificar si hay actividad probable en las áreas donde viven o planean viajar.

Prevención

Evitar las áreas donde viven las garrapatas puede ser difícil, pero hay formas de prevenir las picaduras.

Antes de salir, aquí hay algunos pasos que las personas pueden tomar para reducir el riesgo:

  • Averigüe dónde es probable que se encuentren las garrapatas y tome precauciones.
  • Usar zapatos cerrados, camisas de manga larga y meter los pantalones dentro de los calcetines.
  • Atar el cabello largo.
  • Evitar sentarse directamente en el suelo.
  • Usar ropa de colores claros para que las garrapatas sean más fáciles de detectar.

Repelente de insectos

Antes de ingresar a un área donde pueden estar presentes garrapatas, las personas pueden aplicar repelentes de insectos que contengan lo siguiente en la piel y la ropa:

  • DEET
  • picaridina
  • propionato de etil butil acetilamino
  • aceite de eucalipto limón (OLE)
  • para-mentano-diol (PMD)

Las consideraciones especiales para los niños incluyen:

  • Evitar el uso de OLE y PMD antes de los 3 años.
  • no usar repelentes de insectos antes de los 2 meses de edad
  • evitando productos que contengan más del 30% de DEET

Los repelentes de insectos están disponibles para su compra en farmacias y en línea.

Comprobando garrapatas

Cuando regresen al interior, las personas deben verificar si hay garrapatas en toda su ropa, así como en cualquier equipo y mascotas. Las personas también deben ducharse y revisar su cuerpo a fondo.

Cuando busque garrapatas en el cuerpo, tenga cuidado de verificar:

  • el pelo
  • las orejas
  • las axilas
  • el ombligo
  • la cintura
  • detrás de las rodillas
  • entre las piernas

Eliminación de garrapatas

Es fundamental eliminar una garrapata de la piel lo antes posible. A continuación, se ofrecen algunos consejos sobre cómo hacerlo:

  • Utilice una pinza de punta fina.
  • Agarre la garrapata lo más cerca posible de la superficie de la piel.
  • Aplicando una presión uniforme, tire hacia arriba lejos de la piel. Evite doblar la garrapata, ya que esto puede separar la boca, que puede permanecer en la piel.
  • Si no es posible quitar la pieza bucal de la garrapata, limpie el área y déjela curar.
  • Limpie el área de la picadura y las manos con alcohol isopropílico o con agua y jabón.
  • Coloque una garrapata viva en una bolsa sellada, póngala en alcohol, envuélvala con cinta adhesiva o tírela al inodoro. Nunca aplaste una garrapata con los dedos.
  • En algunas áreas, los médicos recomiendan mantener la garrapata y la enviarán a un laboratorio para su análisis. Consulta las recomendaciones para la zona. Alternativamente, una persona puede querer tomar una fotografía de la garrapata, lo que puede ayudar a su médico a identificar el tipo de garrapata y determinar su riesgo de una enfermedad transmitida por garrapatas.

Quitar

Las garrapatas son comunes en muchas partes de EE. UU.

No todas las garrapatas son dañinas, pero algunas pueden transmitir enfermedades, como la enfermedad de Lyme, la fiebre por garrapatas de Colorado y la fiebre maculosa de las Montañas Rocosas. Algunas de estas enfermedades pueden provocar complicaciones graves.

El tratamiento de las enfermedades transmitidas por garrapatas generalmente implica la medicación con antibióticos. Las picaduras de garrapatas pueden ser difíciles de prevenir, pero las personas pueden tomar precauciones para reducir el riesgo.

Aquí, obtenga más consejos para mantenerse saludable al aire libre.

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