Cannabis: las alteraciones cerebrales pueden explicar los sentimientos de alienación

Una nueva investigación ha revelado una actividad cerebral alterada en adultos jóvenes con adicción al cannabis. Los hallazgos sugieren un mecanismo que puede explicar por qué el riesgo de depresión y otros problemas de salud mental es mayor entre quienes consumen la droga.

El consumo excesivo de cannabis puede provocar cambios en la función cerebral, sugiere un nuevo estudio.

El estudio fue realizado por el Dr. Peter Manza, el Dr. Dardo Tomasi y la Dra. Nora Volkow, del Instituto Nacional sobre el Abuso del Alcohol y el Alcoholismo en Bethesda, MD.

Los hallazgos se han publicado en la revista Psiquiatría biológica: neurociencia cognitiva y neuroimagen.

Como explican el Dr. Manza y sus colegas en su artículo, el consumo excesivo de cannabis se ha relacionado con un mayor riesgo de psicosis, depresión y esquizofrenia.

Además, aquí en Noticias médicas hoy, hemos informado sobre estudios que apuntan a un vínculo entre el consumo de marihuana y el trastorno bipolar.

Dicho esto, los mecanismos precisos que subyacen a tales asociaciones siguen sin estar claros. Por lo tanto, la nueva investigación ayuda a aclarar estos vínculos, ya que el estudio examina lo que sucede dentro del cerebro de los grandes consumidores de cannabis.

Hiperconectividad y sentimientos de alienación

Para su estudio, los investigadores utilizaron resonancia magnética funcional para examinar la "función cerebral en estado de reposo" de las regiones subcorticales del cerebro de 441 adultos, todos de entre 22 y 35 años.

Los investigadores también reclutaron a 30 consumidores de cannabis que cumplían los criterios de abuso de sustancias, como se establece en el Manual diagnóstico y estadístico de los trastornos mentales IV. Luego compararon su actividad cerebral con la de un grupo de 30 controles sanos.

El estudio reveló que quienes abusaron del cannabis tenían una conectividad notablemente alta en áreas asociadas con la "formación de hábitos y el procesamiento de recompensas".

Específicamente, estas áreas fueron el estriado ventral (que alberga el núcleo accumbens, o un área asociada con la conducta de recompensa y que está involucrada en la adicción y el abuso de drogas), el mesencéfalo (que alberga la sustancia negra que tiene neuronas que contienen dopamina), el tronco encefálico y tálamo lateral.

Es importante destacar que, señalan los autores, esta hiperconectividad cerebral fue "más pronunciada en las personas que comenzaron a consumir cannabis a una edad temprana y que informaron altos niveles de emocionalidad negativa".

En particular, los investigadores encontraron que los sentimientos de alienación estaban fuertemente asociados con una alta conectividad subcortical.

Los investigadores se centraron en los sentimientos de alienación, es decir, el sentimiento de que los amigos te traicionan y otros te rechazan o desean hacerte daño, porque su investigación anterior había demostrado que las personas que abusaron del cannabis informaron niveles muy altos de este sentimiento.

Los autores concluyen: "Juntos, estos hallazgos sugieren que [el consumo crónico de cannabis] está asociado con cambios en la función cerebral en estado de reposo, particularmente en los núcleos dopaminérgicos implicados en la psicosis, pero que también son críticos para la formación de hábitos y el procesamiento de recompensas".

La psicopatología del consumo de cannabis

“Estos resultados arrojan luz sobre las diferencias neurobiológicas que pueden ser relevantes para la psicopatología asociada con el consumo de cannabis”, escriben el Dr. Manza y sus colegas.

Explican que examinar la función cerebral en estado de reposo es un procedimiento no invasivo que podría usarse fácilmente para evaluar el desarrollo y la evolución de los síntomas psiquiátricos en los consumidores de cannabis.

El Dr. Cameron Carter, editor de la revista que publicó el artículo, comenta estos hallazgos y dice: "Estos datos de imágenes cerebrales proporcionan un vínculo entre los cambios en los sistemas cerebrales involucrados en la recompensa y la psicopatología y el abuso crónico de cannabis".

"[Los hallazgos sugieren] un mecanismo por el cual el uso intensivo de esta popular droga puede provocar depresión y otras formas aún más graves de enfermedad mental".

Dr. Cameron Carter

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