¿Influyen tus hijos en cómo guardas tu arma?

Un nuevo estudio pregunta si los padres de niños con un mayor riesgo de autolesión tienen más cuidado al almacenar sus armas. Los resultados, quizás, sean sorprendentes.

¿Los padres de niños en riesgo almacenan sus armas de manera más segura?

Armas, derechos de armas, almacenamiento de armas, promoción de armas, uso de armas, seguridad de armas: estos términos han ido y venido a través de la conciencia colectiva de los Estados Unidos durante siglos.

Hoy, esta marea ondulada está en un nivel récord.

Un artículo que se publicó recientemente en la revista Pediatría explora un remolino específico dentro de la corriente de seguridad de las armas.

Se pregunta si las armas de fuego se almacenan de manera más segura en los hogares de niños con un mayor riesgo de autolesión.

En 1992, la Academia Estadounidense de Pediatría (AAP) publicó algunas pautas que tenían como objetivo reducir las lesiones por arma de fuego en los niños. Sugieren que el hogar más seguro para un niño es uno sin arma de fuego.

Sin embargo, si la casa alberga un arma de fuego, el riesgo de lesiones también se puede reducir significativamente manteniéndolos bajo llave, descargados y separados de las municiones.

Almacenamiento de armas y suicidio

En 2015, el suicidio fue la segunda causa principal de muerte entre las personas de 10 a 17 años. En el grupo de edad de 10 a 14 años, las tasas de suicidio se triplicaron entre 1999 y 2014.

Más del 40 por ciento de los suicidios de jóvenes involucran un arma de fuego. En total, alrededor de 1,000 niños de entre 10 y 19 años mueren por suicidio con un arma de fuego en los EE. UU. Cada año.

Es importante destacar que la mayoría de las armas de fuego utilizadas de esta manera provienen del hogar del niño o de un amigo o familiar. Los estudios también han demostrado que los niños que viven en hogares con armas de fuego tienen un mayor riesgo de suicidio (así como de muerte accidental por arma de fuego).

Un artículo que fue publicado en JAMA concluye que "mantener un arma bajo llave, descargar, almacenar municiones bajo llave y en un lugar separado están asociados con un efecto protector".

Investigadores de la Facultad de Ciencias de la Salud de Bouvé en Boston, MA, se propusieron ver si estos estudios y estadísticas se han traducido en cambios en el almacenamiento de armas.

Hicieron dos preguntas específicas: en primer lugar, si los padres de niños con mayor riesgo de autolesión tienen más o menos probabilidades de tener armas en casa; y en segundo lugar, si los padres con armas de fuego las almacenan de forma más o menos segura si uno de sus hijos tiene antecedentes de factores de riesgo de autolesión.

Para responder a estas consultas, se sumergieron en una base de datos de cuestionarios representativa a nivel nacional, completada por casi 4.000 adultos estadounidenses.

Información obtenida del cuestionario

Los cuestionarios preguntaban si los encuestados tenían un arma, cuántas armas, qué tipos y cómo se guardaban en casa. También recopilaron información sobre la cantidad de hijos que tenían y sus edades.

Es importante destacar que los cuestionarios preguntaron si alguno de los niños tenía depresión, trastorno por déficit de atención con hiperactividad o trastornos de salud mental distintos de la depresión. Todos los anteriores son factores de riesgo establecidos de autolesión.

Según los cuestionarios, en general, alrededor de 1 de cada 3 hogares de EE. UU. Contenían armas de fuego, y aproximadamente 2 de cada 5 hogares donde había niños tenían un arma de fuego.

Descubrieron que los padres en cuyo hogar había un niño con mayor riesgo de autolesión tenían un poco más de probabilidades de mantener las armas de fuego descargadas y bajo llave, pero esta diferencia era pequeña y no estadísticamente significativa. Los autores escriben:

“Según nuestros hallazgos, parece que tener un hijo con factores de riesgo de autolesión no influye, en promedio, en la decisión de los padres de tener armas de fuego en sus hogares, ni afecta materialmente si los padres almacenan todas las armas domésticas de acuerdo con las recomendaciones de la AAP ( bloqueado y descargado) ".

Aunque los autores del estudio señalan algunas deficiencias en el diseño del estudio, como un tamaño de población relativamente pequeño, concluyen que sus hallazgos sugieren que "demasiados niños [...] viven en hogares en los que las armas de fuego se almacenan de una manera menos que ideal".

"Millones de niños" en riesgo

En los párrafos finales del artículo se presenta una visión aleccionadora. “[Nuestros] hallazgos sugieren que millones de niños estadounidenses corren un riesgo sustancialmente mayor de sufrir lesiones fatales por arma de fuego, especialmente suicidio, que si los padres siguieran las pautas presentadas por primera vez por la AAP hace más de un cuarto de siglo. "

El documento va acompañado de un comentario escrito por David C. Grossman, pediatra de Kaiser Permanente en Washington. Lo completa con las siguientes palabras: "El aumento de la tasa de suicidios con armas de fuego de jóvenes durante dos décadas indica que los sistemas de salud y de salud pública no han abordado adecuadamente la prevención de estas trágicas lesiones y muertes".

"El artículo de Scott et al", continúa, "nos dice que tenemos mucho más que aprender sobre cómo involucrar a las familias con éxito en la reducción del acceso a las armas en el hogar".

Es poco probable que no se siga esta dirección de investigación. Es igualmente poco probable que las conclusiones no generen controversia en algunos rincones.

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