Lo que debe saber sobre la bradipnea (respiración lenta)

Bradipnea es el término médico para la respiración anormalmente lenta.

Hay muchas causas posibles de bradipnea o bradipnea, incluidos problemas cardíacos, medicamentos o fármacos y desequilibrios hormonales.

En este artículo, analizamos de cerca la bradipnea, incluida la frecuencia respiratoria, las causas y las opciones de tratamiento.

¿Qué es la bradipnea?

Una persona que respira menos de 12 respiraciones por minuto tiene bradipnea.

Bradypnea significa que una persona respira menos por minuto de lo habitual para su edad y nivel de actividad.

Según los expertos, las frecuencias respiratorias normales y anormales de un adulto, en respiraciones por minuto, son las siguientes:

  • entre 12 y 20 es normal
  • menor de 12 años es anormalmente lento
  • más de 25 es anormalmente rápido

Cuando una persona tiene una frecuencia respiratoria de menos de 12 respiraciones por minuto durante más de 2 minutos, esto sugiere bradipnea. La frecuencia respiratoria promedio difiere entre individuos y puede cambiar según la edad y los niveles de actividad de una persona.

La bradipnea puede causar:

  • aturdimiento
  • mareo
  • cansancio

La bradipnea puede ocurrir cuando una persona está despierta o dormida. Es diferente de la apnea, que es una interrupción temporal de la respiración que es más común cuando una persona está durmiendo.

La bradipnea tampoco es lo mismo que la respiración pesada o dificultosa, cuyo término médico es disnea.

La taquipnea es otro término independiente que se refiere a una frecuencia respiratoria anormalmente rápida. Los síntomas y las causas de la bradipnea y la taquipnea son diferentes.

Causas

La bradipnea es un síntoma más que una condición en sí misma. Puede significar un problema físico subyacente o una condición de salud, o puede indicar un exceso de medicación.

Hay muchas causas de bradipnea, que incluyen:

Exposición a drogas o toxinas.

El alcohol puede causar bradipnea.

Varias drogas, incluidos el alcohol y los opioides, pueden causar una frecuencia respiratoria anormalmente lenta.

Bradypnea es un síntoma de una sobredosis de drogas.

La exposición a productos químicos industriales venenosos o niveles peligrosos de monóxido de carbono también puede disminuir la frecuencia respiratoria de una persona.

Cirugía

Varios medicamentos que usan los médicos durante la cirugía pueden causar bradipnea, que incluyen:

  • relajantes musculares
  • tratamientos para el dolor posoperatorio
  • anestésicos

Desequilibrios hormonales

Las personas con una afección llamada hipotiroidismo tienen una glándula tiroides poco activa que puede no producir suficientes hormonas para mantener el metabolismo del cuerpo en niveles óptimos. Como resultado, se puede desarrollar una frecuencia respiratoria más lenta.

Problemas con el tronco encefálico

El proceso de respirar comienza en el cerebro. Los centros respiratorios de la parte inferior del tronco del encéfalo y la médula espinal envían señales que estimulan los pulmones, los músculos respiratorios y el resto del cuerpo.

Los problemas del cerebro, como coágulos de sangre, tumores y lesiones cerebrales, pueden interferir con la capacidad del cerebro para enviar estas señales. Esta interferencia puede ralentizar la frecuencia respiratoria.

Problemas con el corazon

Debido a una conexión entre el ritmo cardíaco y la frecuencia respiratoria, cualquier cosa que interfiera con la función del corazón, como insuficiencia cardíaca o infección cardíaca, también puede afectar la actividad del sistema respiratorio.

Desequilibrios de electrolitos

Los minerales con carga eléctrica, llamados electrolitos, juegan un papel importante en mantener los sistemas del cuerpo en equilibrio.

Los electrolitos incluyen potasio, sodio, magnesio, calcio, fosfato y cloruro.

Si las proporciones de estos electrolitos en la sangre y los tejidos están desequilibradas, el cuerpo no funciona como debería, lo que podría resultar en una respiración anormalmente lenta. Demasiada o muy poca agua puede causar desequilibrios de electrolitos.

Síntomas

La respiración lenta puede resultar en niveles bajos de oxígeno en el cuerpo. Los síntomas más notables de la bradipnea son similares a los de la falta de oxígeno.

Los síntomas de la bradipnea incluyen:

  • aturdimiento
  • sensación de desmayo
  • mareo
  • fatiga cronica
  • dolores de cabeza
  • debilidad
  • Confusión
  • Coordinacion pobre
  • Dolor de pecho
  • problemas de memoria

Tratamiento y perspectiva

Un médico puede recetar medicamentos para tratar la afección subyacente que causa la bradipnea.

La frecuencia respiratoria de una persona es uno de sus signos vitales, junto con la presión arterial, la temperatura corporal y el pulso.

Los profesionales médicos miden estos signos vitales con regularidad, ya que los resultados proporcionan una descripción general rápida del estado de las funciones corporales básicas de una persona.

El pronóstico para las personas con bradipnea depende principalmente de las circunstancias o condiciones físicas responsables.

Por ejemplo, cuando la causa es una tiroides hipoactiva, los medicamentos para la tiroides pueden ayudar a restaurar la frecuencia respiratoria regular y otras funciones metabólicas.

Cuando la respiración lenta se debe a una causa compleja, como una enfermedad cardíaca, los médicos pueden administrarle a la persona una máscara respiratoria y oxígeno suplementario para asegurarse de que los tejidos corporales reciban suficiente oxígeno.

Los problemas cardíacos son una de las principales causas de muerte. Cuando la bradipnea está relacionada con problemas cardíacos, una persona generalmente requiere un tratamiento integral para la causa subyacente.

Afortunadamente, los mismos medicamentos que recetan los médicos para tratar la insuficiencia cardíaca pueden mejorar la función pulmonar.

Cuando una sobredosis de opiáceos o alcohol causa bradipnea, el tratamiento médico generalmente puede permitir que las personas se recuperen de los efectos inmediatos.

La investigación en curso sobre los impactos en la salud de la respiración consciente, una práctica en la que las personas intentan estar completamente conscientes de sus inhalaciones y exhalaciones, podría producir valiosos beneficios para la salud de muchas afecciones respiratorias, incluida la bradipnea.

Por ejemplo, algunas personas intentan ralentizar su respiración a propósito. Como parte de algunas técnicas de yoga, meditación y biorretroalimentación, las personas reducen la velocidad y expanden deliberadamente la respiración como método de relajación. Estudios recientes sugieren que esto puede mejorar la función del sistema nervioso autónomo y también beneficiar a los sistemas cardiovascular y respiratorio.

Resumen

La bradipnea ocurre cuando la respiración de una persona es más lenta de lo normal para su edad y niveles de actividad. Para un adulto, esto será menos de 12 respiraciones por minuto.

La respiración lenta puede tener muchas causas, incluidos problemas cardíacos, problemas del tronco cerebral y sobredosis de drogas. El mejor tratamiento y las perspectivas para la bradipnea dependen de su causa.

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