Dolor de cuello: ¿Qué significa?

El dolor de cuello puede ocurrir repentinamente o puede desarrollarse con el tiempo. Puede ser leve o grave. Algunas causas de dolor de cuello necesitan atención urgente. A veces, el dolor de cuello puede comenzar en otra parte del cuerpo.

El cuello contiene la columna vertebral, que corre hacia abajo en la parte posterior, y el tubo de aire en la parte delantera. De lo contrario, consta de tejidos blandos, incluidos músculos, vasos sanguíneos y nervios.

Muchas formas comunes de dolor de cuello no son graves, pero algunas necesitan atención médica urgente.

Las causas del dolor de cuello incluyen traumatismos, como un accidente de tráfico, y motivos médicos, como la osteoporosis.

Este artículo analizará algunas de las causas del dolor de cuello y cómo tratarlas.

Causas comunes

El esfuerzo excesivo, una lesión o una mala posición para sentarse son causas comunes de dolor de cuello.

Muchas causas comunes de dolor de cuello no son graves.

Pueden resultar de:

  • Esguinces y torceduras
  • mala postura o estar en una posición durante demasiado tiempo
  • problemas de huesos y columna vertebral a largo plazo

Las personas con dolor de cuello severo o prolongado deben consultar a un médico.

Torceduras y esguinces

Es posible que se produzcan distensiones y esguinces de los músculos o ligamentos del cuello después de la actividad física.

Las distensiones y los esguinces son diferentes, pero los síntomas y el tratamiento son similares.

Un esguince: el ligamento se estira o se desgarra. Los ligamentos conectan los huesos en una articulación. Cuando un ligamento se desgarra, puede haber una sensación de estallido o desgarro.

Una distensión: el músculo o tendón se estira o se desgarra. Los tendones conectan el músculo al hueso.

Haga clic aquí para obtener más información sobre esguinces y distensiones.

Causas

Un esguince o una distensión puede ocurrir cuando algo hace que el cuello se extienda más de lo normal, por ejemplo, durante el ejercicio o en un accidente de tráfico.

Puede suceder si una persona

  • ha estado probando una nueva actividad
  • ha realizado más actividad de lo habitual
  • ha estirado demasiado su cuello
  • ha hecho un movimiento brusco
  • no ha calentado antes de hacer ejercicio

Puede conducir a:

  • dolor en la parte posterior del cuello que empeora cuando la persona se mueve
  • espasmos musculares en el omóplato
  • entumecimiento u hormigueo en la mano, el brazo o ambos
  • un dolor de cabeza en la parte posterior de la cabeza
  • dolor que empeora después de 24 horas, en lugar de hacerlo de inmediato

Tratamiento

Aplicar hielo o calor después de un esguince o distensión puede ayudar a reducir las molestias.

Lo siguiente puede aliviar el malestar y ayudar a que la lesión sane:

  • descansando de cualquier ejercicio que haya causado la lesión
  • usando un collar suave para sostener la cabeza y el cuello
  • aplicar hielo para ayudar a aliviar el dolor y reducir la inflamación durante 2 a 3 días después de una lesión
  • usar almohadillas térmicas para aliviar el dolor continuo
  • tomar medicamentos para aliviar el dolor y relajar los músculos

Este tipo de lesión suele desaparecer con el tiempo.

Si los dolores y molestias iniciales por esguince o distensión no mejoran en unos días o no se resuelven en 1 a 2 semanas, la persona debe consultar a un médico.

Un nervio pellizcado

En la radiculopatía cervical, un nervio se pellizca, comprime o se irrita en el punto donde sale de la columna.

Puede haber:

  • dolor en un lado del cuello que se irradia hacia un hombro y un brazo
  • y entumecimiento y hormigueo en el brazo y la mano
  • debilidad muscular

Causas

Puede resultar:

  • cuando los huesos se degeneran con la edad o debido a una condición médica
  • cuando un accidente al levantar o doblar, por ejemplo, causa daño a un disco

El malestar generalmente desaparece en días o semanas.

Tratamiento

El tratamiento probablemente involucrará:

  • medicación para aliviar el dolor
  • terapia física
  • esteroides orales o inyectados para aliviar el dolor

Un collarín cervical puede ayudar, pero las personas solo deben usarlo por un período corto de tiempo, ya que los músculos que sostienen el cuello pueden debilitarse por falta de uso.

Si persiste, un médico puede recomendar una cirugía.

Artritis

La espondilosis cervical es un tipo de artritis que afecta el cuello. Es un problema común a medida que las personas envejecen y puede provocar dolor y rigidez en el cuello.

Causas

A medida que las personas envejecen, puede suceder lo siguiente:

  • el cartílago y el hueso se desgastan
  • Los espolones óseos se desarrollan a medida que el cuerpo intenta compensar la pérdida de hueso.
  • los ligamentos pueden volverse menos flexibles
  • los discos entre las vértebras se erosionan

Esto puede llevar a:

  • rigidez en el cuello
  • dolor en el cuello y los hombros
  • hormigueo, entumecimiento y movimiento restringido en los brazos

Tratamiento

Los tratamientos incluyen:

  • medicación para aliviar el dolor
  • usando un collarín para sostener la cabeza y el cuello
  • masajes y fisioterapia

Si estos tratamientos no funcionan, un médico puede sugerir una cirugía, pero esto es poco común.

Ataque al corazón

Los eventos cardíacos graves, incluido un ataque cardíaco, pueden implicar dolor de cuello.

Una persona con dolor de cuello necesita ayuda inmediata si también tiene:

  • dolor en el pecho que se siente como presión u opresión
  • dolor severo y desgarrador en el pecho
  • respiración dificultosa
  • dolor en el brazo izquierdo, hombro o ambos
  • sintiéndose mareado
  • transpiración
  • náusea

Infecciones

A veces, una infección puede provocar dolor de cuello.

Cuando los virus o las bacterias atacan al cuerpo, el sistema inmunológico responde para combatir el ataque. Un resultado de esto es la inflamación de los ganglios linfáticos o "glándulas", como la gente los llama comúnmente. Los ganglios linfáticos inflamados en el área del cuello pueden causar dolor.

El dolor de cuello también puede ser un signo de un absceso cerebral, meningitis u otras infecciones graves. Si el dolor es intenso y hay otros síntomas, como fiebre, la persona debe consultar a un médico.

Cualquier persona que haya tenido una cirugía o una herida recientemente debe estar alerta y buscar tratamiento para cualquier posible infección lo antes posible.

Un tumor en el área del cuello o la cabeza también puede causar dolor de cuello.

Lesión

Si una persona ha tenido un accidente, como una caída o una colisión en el deporte, es posible que tenga una lesión en la espalda o el cuello.

La persona puede tener dolor severo en el cuello o puede no responder y no mostrar ningún signo de dolor.

También puede haber:

  • hormigueo o entumecimiento
  • incontinencia intestinal o de vejiga
  • pérdida de control sobre una parte del cuerpo
  • respiración dificultosa

Tratamiento

La persona necesita atención médica inmediata.

Los consejos de primeros auxilios para posibles lesiones en el cuello incluyen:

  • Solicitar ayuda médica, especialmente si la persona no responde.
  • Evitar mover a la persona, y especialmente la cabeza y el cuello, en la medida de lo posible.

Un socorrista calificado puede inmovilizar el cuello manteniendo la cabeza quieta o colocando un aparato ortopédico.

Si la persona mueve la cabeza y generalmente responde, es posible que aún necesite una evaluación médica. Algunas lesiones pueden parecer leves, pero pueden volverse graves rápidamente.

Cuello torcido (tortícolis)

A veces, un factor genético o una lesión pueden resultar en un cuello torcido o torcido, conocido como tortícolis. La cabeza de la persona se inclinará hacia un lado.

Un niño puede nacer con tortícolis congénita, pero también puede resultar de la irritación de los ligamentos del cuello.

Causas

Esto puede deberse a:

  • una infección
  • una lesión o hernia de disco
  • un movimiento brusco
  • cicatrización o encogimiento muscular debido a una quemadura u otra lesión
  • durmiendo en una mala posición
  • un espasmo de los músculos del cuello

Tratamiento

Los tratamientos incluyen:

  • usando un collarín
  • calor, ultrasonido o fisioterapia

En casos graves que no responden a otro tratamiento, la persona puede necesitar cirugía.

Latigazo

El latigazo cervical puede resultar de un accidente de tráfico. Es una lesión de los tejidos blandos del cuello, como los músculos.

Cualquier impacto que provoque un movimiento repentino y contundente de la cabeza y el cuello puede provocar un latigazo cervical.

Los síntomas incluyen:

  • dolor de cuello que puede extenderse para incluir un hombro o un brazo
  • un dolor de cabeza
  • no poder girar el cuello tanto como de costumbre
  • cansancio, mareos, entumecimiento o náuseas
  • espasmo muscular

Los médicos primero descartarán o tratarán otros problemas más graves antes de diagnosticar un caso de latigazo cervical.

Entre el 20 y el 40 por ciento de las personas que experimentan latigazo cervical desarrollarán síntomas a largo plazo, pero el tratamiento, incluida la fisioterapia, puede ayudar a prevenirlos.

Sin causa obvia

A veces, una persona tiene dolor de cuello a largo plazo, pero el examen médico no encuentra una causa específica.

Posibles Causas

Las razones de esto podrían ser:

  • estrés
  • Postura inapropiada, debido, por ejemplo, a que la pantalla de una computadora está demasiado alta.
  • acciones u ocupaciones que requieren que una persona mantenga la cabeza en una posición particular, como pintar techos, durante mucho tiempo

Tratamiento

Un masaje puede ayudar a aliviar algunos tipos de dolor de cuello.

Una persona puede beneficiarse de:

  • tener la seguridad de que no hay una causa grave
  • seguir moviéndose
  • cambiar su postura, incluido, quizás, revisar cómo se sienta cuando conduce o trabaja
  • movimiento y estiramiento regularmente cuando está sentado en una posición durante mucho tiempo
  • estiramiento y ejercicio, incluida fisioterapia y masajes
  • analgésicos

panorama

El dolor de cuello es un problema común. Aunque puede causar molestias, a menudo no es grave.

Sin embargo, a veces puede:

  • empezar después de una lesión
  • Ocurre con otros síntomas, como dolor de pecho o fiebre.
  • persistir o empeorar
  • continuar incluso con remedios caseros o de venta libre

En estos casos, o si el dolor es intenso, la persona debe consultar a un médico.

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