El humo del cigarrillo aumenta la resistencia a los antibióticos de las superbacterias

Una nueva investigación analiza el efecto del humo del cigarrillo en las cepas de MRSA y encuentra que hace que las bacterias sean más persistentes, más invasivas y más resistentes a ciertos antibióticos.

Los investigadores piden a los fumadores que dejen de fumar, ya que revelan los efectos dañinos del humo del cigarrillo sobre las bacterias resistentes a los medicamentos.

El tabaquismo es la principal causa de muerte evitable en todo el mundo, y el consumo de tabaco, incluido el tabaquismo, es responsable de más de 7 millones de muertes cada año.

En los Estados Unidos, más de 16 millones de personas padecen una afección relacionada con el tabaquismo y el tabaquismo causa 1 de cada 5 muertes cada año.

Los investigadores y los profesionales de la salud saben que fumar daña el sistema inmunológico de una persona y las defensas contra las infecciones. Sin embargo, no saben mucho sobre cómo el humo del cigarrillo afecta a los microbios que viven en la cavidad nasofaríngea, en particular.

Un nuevo estudio tiene como objetivo remediar esta brecha en la investigación al examinar el efecto del humo del cigarrillo en Staphylococcus aureus (S. aureus).

Maisem Laabei, del Departamento de Biología y Bioquímica de la Universidad de Bath en el Reino Unido, es el autor principal de la nueva investigación, que aparece en la revista Informes científicos.

Elegir estudiar S. aureus y MRSA

El Dr. Laabei explica la motivación de la investigación, diciendo: "Queríamos estudiar S. aureus debido a que es muy común en los humanos y puede causar una variedad de enfermedades, queríamos ver qué sucedía cuando lo expusimos al humo ".

S. aureus forma parte de la microflora nasal del 30 al 60% de las personas. El patógeno puede provocar diversas infecciones que pueden ir desde leves, como infecciones cutáneas superficiales, hasta muy graves y potencialmente mortales, como neumonía o endocarditis.

Cepas de antibióticos resistentes S. aureus son un contribuyente significativo a la crisis de salud pública de la resistencia microbiana. S. aureus resistente a la meticilina (MRSA) específicamente, causa 94,360 infecciones invasivas cada año en los EE. UU., Y alrededor de 18,650 personas mueren como resultado.

MRSA es un "patógeno clonal", explican los investigadores, y varios estudios han señalado algunos "clones predominantes que son responsables de la mayor parte de la prevalencia global de MRSA y la carga de enfermedad subsiguiente".

En el nuevo estudio, el Dr. Laabei y sus colegas expusieron seis de las cepas más comunes de clones de "superbacterias" de MRSA. Eligieron las cepas en función de su relevancia clínica y diversidad genética.

Cómo el humo del cigarrillo cambia el MRSA

No todas las cepas reaccionaron de la misma manera al humo del cigarrillo, pero algunas se volvieron más resistentes al antibiótico rifampicina, además de volverse más invasivas, más persistentes y formar más biopelículas.

"Esperábamos algunos efectos, pero no anticipamos que el humo afectaría la resistencia a los medicamentos en este grado", comenta Laabei.

Los investigadores atribuyeron los hallazgos a la aparición de las denominadas variantes de colonias pequeñas (SCV), una “subpoblación de bacterias de crecimiento lento” que se adapta a condiciones más severas, lo que las hace más difíciles de tratar para los médicos.

Investigaciones anteriores, explican los científicos, han relacionado los VCS con infecciones crónicas relacionadas con el tabaquismo.

En el nuevo estudio, señalan los autores, "el análisis mutacional reveló que" el humo del cigarrillo provocó que los VCE "emergieran a través del sistema de reparación mutagénica del ADN de respuesta SOS".

En otras palabras, el humo del cigarrillo estresa S. aureus, lo que hace que reaccione mutando su ADN a un ritmo mucho más rápido de lo normal. Esto hace que surjan SCV.

“Estos [SCV] son ​​altamente adhesivos, invasivos y persistentes”, explica Laabei. "Pueden sentarse durante mucho tiempo, es difícil expulsarlos y están vinculados a infecciones crónicas".

"Esperamos que nuestro trabajo proporcione otra razón para que las personas no fumen y para que los fumadores actuales dejen de fumar".

Maisem Laabei

“Reconocemos que la exposición en un laboratorio es diferente a la inhalación de humo durante mucho tiempo”, continúa el investigador principal, “pero parece razonable plantear la hipótesis, según nuestra investigación y otras, de que las condiciones estresantes impuestas por fumar inducen respuestas en las células microbianas lo que lleva a la adaptación a condiciones difíciles, con el efecto neto de aumentar la virulencia y / o el potencial de infección ".

“Fumar es la principal causa de muerte prevenible en todo el mundo y el humo del cigarrillo contiene más de 4.800 compuestos”, enfatiza Laabei.

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