Cáncer de colon: ¿podría el yogur prevenir los crecimientos precancerosos?

Una nueva investigación observacional indica una asociación entre un menor riesgo de crecimientos precancerosos (adenoma) en el intestino y los patrones de consumo de yogur, al menos en los hombres.

Los hombres que comen yogur pueden tener un menor riesgo de tumores precancerosos en el intestino.

Las estimaciones del Instituto Nacional del Cáncer (NCI) indican que habrá 145,600 nuevos casos de cáncer colorrectal en los Estados Unidos en 2019.

El NCI también señala que alrededor del 4,2% de los adultos recibirán un diagnóstico de cáncer colorrectal durante su vida.

Aunque muchos factores pueden contribuir al riesgo de que una persona desarrolle cáncer colorrectal, uno de los más importantes es una dieta deficiente.

De la misma manera, sin embargo, seguir una dieta saludable puede ayudar a mantener a raya esta forma de cáncer.

No está claro qué factores dietéticos son más útiles para proteger a las personas del cáncer colorrectal. Por esta razón, estudios recientes han comenzado investigando la asociación entre diferentes alimentos y el riesgo de tumores o crecimientos precancerosos.

Estos últimos, llamados "adenomas", son crecimientos que suelen ser benignos; sin embargo, algunos de estos tienen el potencial de convertirse en tumores malignos o dañinos.

Investigadores de Harvard T.H. Chan School of Public Health en Boston, MA, y muchas instituciones colaboradoras ahora han encontrado un vínculo entre un riesgo reducido de adenomas en los hombres y un alto consumo de yogur. Estos resultados aparecen en la BMJ diario Intestino.

19% menos de riesgo para los hombres que comen yogur

"[Algunos investigadores han] subrayado la necesidad urgente de identificar nuevos factores modificables para los adenomas colorrectales, [y algunos] estudios informaron que una mayor ingesta de yogur puede reducir el riesgo de cáncer colorrectal, potencialmente mediado por el microbioma intestinal".

"Sin embargo, ningún estudio ha evaluado aún la asociación entre la ingesta de yogur y los precursores del [cáncer colorrectal]", explican los autores del estudio en la introducción de su artículo.

Para investigar el vínculo entre el consumo de yogur y el riesgo de desarrollar crecimientos intestinales precancerosos, el primer autor del estudio Xiaobin Zheng y sus colegas analizaron la información sobre las dietas y la formación de adenomas en el caso de 32.606 hombres y 55.743 mujeres.

Los investigadores obtuvieron los datos del Estudio de seguimiento de profesionales de la salud y el Estudio de salud de las enfermeras, respectivamente.

Todos los participantes acordaron someterse a una endoscopia del intestino inferior en 1986-2012. Este procedimiento permite a los médicos detectar la presencia de crecimientos anormales dentro de la parte inferior del intestino.

Además, todos los participantes habían proporcionado información sobre sus estilos de vida y hábitos alimentarios una vez cada 4 años. Esto incluyó información sobre el consumo de yogur.

Durante el período de estudio, los investigadores documentaron el desarrollo de 5.811 adenomas entre los hombres y 8.116 adenomas entre las mujeres.

Los hombres que informaron consumir dos o más porciones de yogur por semana tenían un 19% menos de probabilidades de desarrollar crecimientos precancerosos en el intestino (adenomas convencionales) en comparación con los hombres que informaron que no consumían yogur en absoluto.

Además, los hombres que comían dos o más porciones de yogur por semana tenían un 26% menos de probabilidades de desarrollar crecimientos anormales con una alta probabilidad de convertirse en tumores malignos en el colon (no en el recto).

Los científicos no vieron asociaciones entre el consumo de yogur y el desarrollo de adenomas serrados (lesiones premalignas) que miden menos de 1 centímetro (cm); sin embargo, informan una probable asociación con un menor riesgo de desarrollar adenomas serrados grandes que miden 1 cm o más

Zheng y su equipo no encontraron asociaciones entre el consumo de yogur y el riesgo de adenomas en las mujeres.

El yogur puede tener efectos antiinflamatorios

Aunque este fue un estudio observacional, lo que significa que solo puede establecer asociaciones y no habla de relaciones de causa y efecto, sus autores creen que el hecho de que encontraron este vínculo en una cohorte tan grande indica un potencial de causalidad.

Sin embargo, ¿por qué el consumo de yogur podría ayudar a prevenir la formación de crecimientos anormales en el intestino? Los investigadores tienen algunas teorías.

"Los productos de los dos probióticos comunes que se utilizan en el yogur, Lactobacillus bulgaricus y Streptococcus thermophilus, puede reducir los niveles de carcinógenos como la nitroreductasa, las enzimas bacterianas activadas en las heces y los ácidos biliares fecales solubles ”, plantean como hipótesis.

Además, "[e] l vínculo más fuerte entre la ingesta de yogur y los adenomas de colon versus los adenomas rectales puede deberse en parte al pH más bajo en el colon, que es más adecuado para los probióticos", escriben.

También relacionan el consumo de yogur con niveles más bajos de inflamación:

"El yogur también puede reducir el riesgo de adenoma al ejercer efectos antiinflamatorios en la mucosa del colon y mejorar la disfunción de la barrera intestinal".

En el futuro, el equipo tiene como objetivo realizar más investigaciones sobre los posibles mecanismos subyacentes a los vínculos entre el consumo de yogur y un menor riesgo de cáncer.

El estudio recibió una serie de becas de investigación, muchas de las cuales provinieron de los Institutos Nacionales de Salud (NIH). Solo uno de los autores del estudio (Charles Fuchs) declaró posibles intereses en competencia; es consultor de varias empresas farmacéuticas y de biotecnología, incluidas Bayer, Gilead Sciences y Pfizer.

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