Comparando premenopausia y perimenopausia

Perimenopausia significa "alrededor de la menopausia". Premenopausia significa "antes de la menopausia". Sin embargo, los profesionales de la salud prefieren usar el término perimenopausia para referirse a los años previos a la menopausia, cuando los niveles hormonales están cambiando pero la menstruación aún ocurre.

La menopausia ocurre cuando los ovarios dejan de producir estrógeno y otras hormonas sexuales. Un profesional de la salud confirmará la menopausia después de que una mujer no haya tenido períodos durante 12 meses seguidos. Después de esto, ya no podrán quedar embarazadas sin ayuda.

El sexo y el género existen en un espectro. Este artículo utilizará el término "mujer" para referirse al sexo asignado a una persona al nacer.

Los cambios que conducen a la menopausia ocurren gradualmente. Los niveles de estrógeno comienzan a fluctuar en los años previos a la menopausia. Con el tiempo, habrá una interrupción en el ciclo menstrual y pueden seguir otros cambios. Los períodos pueden continuar durante varios años antes de que comience la menopausia.

Este tiempo se conoce como perimenopausia. Algunas personas lo llaman premenopausia, pero la perimenopausia es el término estándar dentro de la comunidad médica.

Algunas mujeres no experimentan la perimenopausia, sino que pasan directamente a la menopausia.

Someterse a quimioterapia, someterse a una cirugía para extirpar los ovarios y otros factores pueden hacer que los niveles hormonales caigan rápida o repentinamente.

Premenopausia versus perimenopausia

673220473 Thomas Barwick / Getty Images

Las personas a veces usan los términos premenopausia y perimenopausia indistintamente, pero la premenopausia no es un término científicamente aceptado.

El término "pre" significa "antes", mientras que el término "peri" significa "alrededor". Sin embargo, los profesionales de la salud usan la palabra perimenopausia para referirse al tiempo antes de la menopausia. No usan premenopausia.

Las dos etapas de la menopausia son la perimenopausia y la posmenopausia. La menopausia es el punto en el que una mujer pasa de una etapa a la siguiente.

En la mayoría de los casos, cada etapa es un cambio gradual que suele tener lugar durante varios años.

Obtenga más información sobre la menopausia aquí.

Perimenopausia y más allá

No es posible precisar cuándo comienza la perimenopausia. Para la mayoría de las mujeres, será en algún momento alrededor de los 40 años.

Por lo general, dura alrededor de 4 años, pero puede durar de 2 a 8 años, según la Oficina de Salud de la Mujer. Durante este tiempo, los ovarios comienzan a reducir la cantidad de estrógeno que producen.

El ciclo menstrual se volverá variable y eventualmente se detendrá por completo. Cuando no ha ocurrido ningún período durante 12 meses, un profesional de la salud confirmará la menopausia. En los Estados Unidos, la edad promedio de la menopausia es de 52 años. Sin embargo, el rango de edad para esto puede variar ampliamente.

Una mujer puede saber que está comenzando la perimenopausia si su ciclo menstrual varía en 7 días o más, pero todavía tiene al menos un período en 3 meses.

Durante la perimenopausia, una mujer puede comenzar a experimentar:

  • un ciclo menstrual más largo o más corto
  • períodos faltantes
  • períodos más abundantes o más ligeros
  • sofocos y sudores nocturnos
  • problemas para dormir
  • cambios de humor, que incluyen depresión y ansiedad
  • sequedad vaginal, que conduce a relaciones sexuales dolorosas

Estos síntomas pueden volverse más notorios a medida que se acerca la menopausia, aunque no afectarán a todas las personas.

¿Es un sofoco? Obtenga más información sobre este síntoma aquí.

Menopausia

La menopausia ocurre cuando no ha habido períodos durante 12 meses. Es un momento de transición más que una etapa. En este punto, los ovarios ya no liberan óvulos y la producción de estrógeno en los ovarios ha disminuido significativamente.

La transición de la perimenopausia a la posmenopausia ocurre cuando una mujer deja de ovular. Sin embargo, los expertos señalan que no existe un momento claramente identificable en el que esto suceda. Solo pueden decir que ocurre en algún momento durante esa transición.

¿Cuánto duran los síntomas? Aprende más aquí.

Posmenopausia precoz

Cuando la menstruación no ha ocurrido durante 12 meses, comienza la posmenopausia temprana.

Los siguientes cambios pueden ocurrir durante este tiempo:

  • sofocos y sudores nocturnos
  • dificultad para dormir
  • un deseo sexual reducido
  • problemas con el pensamiento y la memoria
  • sequedad vaginal, que provoca dolor durante las relaciones sexuales
  • dolores de cabeza
  • cambios de humor
  • latidos cardíacos irregulares o palpitaciones
  • dolor y rigidez en las articulaciones
  • masa muscular reducida
  • infecciones del tracto urinario más frecuentes

Si los niveles hormonales cambian abruptamente, la menopausia puede comenzar repentinamente. Esto puede suceder de forma natural o como resultado de una cirugía u otro tratamiento.

¿Es normal ver secreciones durante la menopausia? Aprende más aquí.

Post menopausia

Después de unos 3 a 6 años, la mayoría de las mujeres entran en la posmenopausia tardía, aunque esto puede variar ampliamente. Los síntomas vasomotores, como los sofocos, pueden continuar durante varios años.

Los síntomas de la menopausia generalmente se resuelven con el tiempo, pero algunos cambios pueden ser duraderos.

Una menor producción de estrógeno y progesterona puede aumentar el riesgo de:

  • osteoporosis o debilitamiento de los huesos
  • enfermedad del corazón
  • aumento de peso
  • pérdida de masa muscular
  • sequedad vaginal
  • una reducción en el tamaño de la vagina y el tracto urinario, o atrofia urinogenital

La disminución de los niveles de estrógeno y progesterona puede desencadenar algunos de estos cambios, pero el envejecimiento también puede influir.

Tratar los síntomas de la perimenopausia

Los tratamientos médicos, de venta libre y en el hogar pueden ayudar a controlar el impacto físico y mental de la menopausia.

Ayuda para los sofocos

Los sofocos se producen cuando los factores hormonales afectan el sistema circulatorio. Estos se conocen como síntomas vasomotores.

Algunas formas de gestionarlos incluyen:

  • Evitar desencadenantes, como comidas picantes, bebidas calientes y habitaciones sobrecalentadas.
  • respirando profunda y lentamente
  • usar ropa holgada en capas que sea fácil de quitar
  • mantener un ventilador cerca, especialmente por la noche
  • beber líquidos fríos cuando ocurre un sofoco

Si ocurren sofocos, por lo general continúan de 1 a 2 años, pero pueden durar 10 años o más. Sin tratamiento, pueden durar 7,4 años, en promedio. Para algunas mujeres, nunca desaparecerán.

Pastillas anticonceptivas orales

Los períodos irregulares, el sangrado abundante y los calambres son comunes durante la perimenopausia. Tomar una píldora anticonceptiva oral de dosis baja puede ayudar a controlar esto.

Según una revisión de 2018, tomar píldoras anticonceptivas orales combinadas también puede ayudar a reducir el riesgo de:

  • períodos irregulares
  • sangrado abundante durante la menstruación
  • síntomas vasomotores, como sofocos
  • cánceres de ovario, endometrio y colorrectal

Sin embargo, existe alguna evidencia que sugiere que estos pueden aumentar levemente el riesgo de cáncer de mama, coágulos de sangre y ataque cardíaco.

Las mujeres pueden consultar a un profesional de la salud sobre las opciones adecuadas.

Tratamientos médicos

Las terapias hormonales pueden ayudar a algunas mujeres a controlar los sofocos y otros síntomas. Estos pueden contener estrógeno, progestina o una combinación de estas hormonas. Algunas opciones combinan estrógeno con otros medicamentos.

El tratamiento hormonal está disponible en forma de píldoras, parches, anillos vaginales, aerosoles y más.

Un profesional de la salud observará el historial médico de la mujer y sus síntomas para ayudarla a decidir si el tratamiento hormonal es adecuado para ella. Ofrecerán la dosis más baja posible porque el tratamiento hormonal puede tener efectos adversos.

Por ejemplo, puede aumentar el riesgo de coágulos sanguíneos, problemas hepáticos y algunos tipos de cáncer. Los efectos adversos menores incluyen dolores de cabeza, dolor en los senos y retención de líquidos.

Manejo de la posmenopausia

En la mayoría de los casos, las molestias de la menopausia se resolverán con el tiempo. Sin embargo, es posible que persistan algunos desafíos.

Algunos consejos para mantenerse saludable durante la posmenopausia incluyen:

  • hacer ejercicio con regularidad
  • evitar o dejar de fumar
  • consumir una dieta nutritiva y variada
  • asistir a chequeos médicos regulares

Para problemas específicos, como sequedad vaginal, los tratamientos de venta libre pueden ayudar. De lo contrario, un profesional de la salud puede recetar o recomendar una alternativa.

Los profesionales de la salud también pueden asesorar sobre suplementos, medidas dietéticas y elecciones de estilo de vida para ayudar a controlar estos riesgos a medida que la mujer pasa de la menopausia.

¿Pueden las vitaminas ayudar durante la menopausia? Aprende más aquí.

Resumen

La perimenopausia se refiere al tiempo antes de la menopausia, cuando comienzan a ocurrir cambios hormonales, pero la menstruación también sigue ocurriendo. Cuando termina la perimenopausia, ocurre la menopausia y sigue la posmenopausia.

El significado literal de premenopausia es "antes de la menopausia", pero este no es un término médico aceptado.

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