Demencia: tanto el exceso como la escasez de alcohol pueden aumentar el riesgo

Algunos estudios han sugerido que beber alcohol con moderación reduce el riesgo de demencia, pero la evidencia puede haber sido propensa a ciertos sesgos. Un nuevo estudio sigue a más de 9.000 personas durante un período de 23 años para sacar conclusiones sólidas sobre el vínculo entre el consumo de alcohol y el riesgo de demencia.

Si bien beber con moderación puede ser bueno para la salud del cerebro, el consumo excesivo de alcohol puede poner a las personas mayores en riesgo de demencia.

A medida que la población mundial envejece cada vez más, más y más personas corren el riesgo de desarrollar demencia.

De hecho, según estimaciones recientes, casi 50 millones de personas en todo el mundo viven actualmente con demencia, y se espera que esta cifra se duplique cada 2 décadas, llegando a más de 130 millones en 2050.

En los Estados Unidos, se cree que 5,7 millones de estadounidenses padecen la enfermedad de Alzheimer, y los expertos estiman que para el 2050, esta cifra habrá llegado a 14 millones.

En este contexto, la investigación de los factores de riesgo para desarrollar demencia es vital. Desde la falta de actividad física hasta la presión arterial alta e incluso los problemas para dormir, la gama de factores de riesgo de demencia que están siendo descubiertos por los últimos estudios es variada.

Pero ¿qué pasa con el alcohol? Algunos estudios han sugerido que la ingesta moderada de alcohol puede tener efectos protectores en el cerebro, mientras que se cree que el consumo excesivo aumenta el riesgo de demencia.

Sin embargo, la mayoría de estos estudios solo han analizado la ingesta de alcohol en la vejez, sin tener en cuenta el consumo de por vida. Tal enfoque puede haber sesgado los resultados.

Entonces, un equipo de investigadores de Inserm, el Instituto Nacional Francés de Salud e Investigación Médica en París, Francia, en colaboración con científicos del University College London (UCL) en el Reino Unido, se propuso rectificar esto al observar los patrones de consumo de alcohol. desde la mediana edad hasta la vejez.

La primera autora del artículo es Séverine Sabia, investigadora afiliada a las dos instituciones mencionadas, y los hallazgos se publicaron en El BMJ.

Estudiar la ingesta de alcohol y el riesgo de demencia

Sabia y sus colegas examinaron a 9.087 participantes del estudio que tenían entre 35 y 55 años al comienzo del estudio.

El equipo evaluó su consumo de alcohol y su posible dependencia con regularidad utilizando cuestionarios estándar y analizando los ingresos hospitalarios relacionados con el alcohol.

Los investigadores también examinaron los registros hospitalarios en busca de casos de demencia, así como de cualquier diagnóstico de afecciones cardiometabólicas, como enfermedades cardíacas o diabetes.

Para los propósitos del estudio, cualquier cantidad superior a 14 unidades de alcohol estándar del Reino Unido por semana se considera un consumo excesivo de alcohol. En el Reino Unido, una copa de vino estándar cuenta como 1 unidad de alcohol, y 14 unidades semanales es el umbral máximo para lo que se considera consumo nocivo.

En los EE. UU., Las Pautas dietéticas para estadounidenses recomiendan que los hombres no deben beber más de dos bebidas por día y las mujeres no deben exceder una bebida por día.

El período de seguimiento promedio del estudio fue de 23 años. Durante este tiempo, 397 personas desarrollaron demencia. Sabia y su equipo tuvieron en cuenta varios factores sociodemográficos que pueden haber influido en los resultados.

Beber con moderación puede beneficiar la salud del cerebro

Los hallazgos revelaron que tanto la abstinencia de alcohol en la mediana edad como el consumo excesivo de alcohol aumentaron el riesgo de demencia en comparación con el consumo de alcohol leve a moderado.

Más específicamente, los ingresos hospitalarios relacionados con el alcohol multiplicaron por cuatro el riesgo de demencia.

La abstinencia a largo plazo, por otro lado, también se correlacionó con un mayor riesgo de demencia, debido a una mayor incidencia de afecciones cardiometabólicas.

Sabia y sus colegas comentan los hallazgos, diciendo que "refuerzan la evidencia de que el consumo excesivo de alcohol es un factor de riesgo de demencia".

Los resultados también "fomentan el uso de umbrales más bajos de consumo de alcohol en las pautas para promover la salud cognitiva en edades más avanzadas", escriben los autores.

Sin embargo, advierten los investigadores, los resultados de este estudio "no deberían motivar a las personas que no beben a empezar a beber debido a los conocidos efectos perjudiciales del consumo de alcohol para la mortalidad, los trastornos neuropsiquiátricos, la cirrosis del hígado y el cáncer".

En un comentario editorial, Sevil Yasar, de la Escuela de Medicina Johns Hopkins en Baltimore, MD, también opina sobre los hallazgos.

“[Un] consumo de alcohol de 1 a 14 unidades por semana puede beneficiar la salud del cerebro; sin embargo, las opciones de alcohol deben tener en cuenta todos los riesgos asociados, incluidas la enfermedad hepática y el cáncer ".

Sevil Yasar

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