¿Pueden las bacterias intestinales causar dolor en las articulaciones?

Parece poco probable encontrar un vínculo entre la osteoartritis y las bacterias en nuestros intestinos. Sin embargo, una nueva investigación concluye que, de hecho, podrían ser compañeros de cama.

Un nuevo estudio investiga las bacterias intestinales y su papel en la osteoartritis.

La obesidad conlleva una serie de riesgos para la salud relacionados, como la diabetes y las enfermedades cardiovasculares. También está íntimamente ligado a la osteoartritis.

A menudo denominada artritis de "desgaste y rotura", la osteoartritis implica la degradación lenta del cartílago o el acolchado entre los huesos de una articulación.

En los Estados Unidos, la osteoartritis afecta a aproximadamente 31 millones de personas y es una de las principales causas de discapacidad a nivel mundial. En su forma actual, la osteoartritis no se puede curar.

Las personas que tienen exceso de peso ejercen una presión adicional sobre sus articulaciones. Se pensaba que esto explicaba el mayor riesgo de osteoartritis que acompaña a la obesidad.

Un nuevo estudio, publicado esta semana en la revista Perspectiva de la JCI, examinó un mecanismo más intrigante que podría vincular estas dos condiciones: las bacterias intestinales.

Tenemos miles de millones de bacterias viviendo en nuestros intestinos. Son vitales para la buena salud y, en los últimos años, ha quedado cada vez más claro cuán vitales son.

Investigadores del Centro Médico de la Universidad de Rochester en Nueva York se propusieron explorar qué vínculos podría haber entre la dieta, la obesidad, las bacterias intestinales y la osteoartritis.

Engordando ratones

Para empezar, los investigadores alimentaron a los ratones con una dieta alta en grasas durante un período de 12 semanas. Rápidamente se volvieron diabéticos y obesos, duplicando su porcentaje de grasa corporal. A continuación, se evaluaron las bacterias residentes en el colon de los animales.

Como era de esperar, sus microbiomas estaban fuera de lugar; sus intestinos estaban invadidos por bacterias proinflamatorias y tenían una clara falta de bacterias probióticas saludables, como Bifidobacterias.

Al mismo tiempo, los científicos observaron inflamación en todo el cuerpo en los ratones obesos, incluidas las articulaciones de las rodillas. Para inducir la osteoartritis, los investigadores desgarraron los meniscos de los animales, o el cojín de cartílago entre las espinillas y los huesos del muslo. Este tipo de lesión suele causar osteoartritis.

En los ratones obesos, la osteoartritis se desarrolló mucho más rápidamente que en los ratones de control. De hecho, en 12 semanas, prácticamente todo el cartílago de los ratones obesos había desaparecido.

“El cartílago”, dice Michael Zuscik, Ph.D., profesor asociado de ortopedia en el Centro de Investigación Musculoesquelética, “es tanto un cojín como un lubricante, que apoya los movimientos articulares sin fricción.

"Cuando pierdes eso", dice, "es hueso contra hueso, roca contra roca. Es el final de la línea y tienes que reemplazar toda la articulación. Prevenir que eso suceda es lo que nosotros, como investigadores de osteoartritis, nos esforzamos por hacer: mantener ese cartílago ".

¿Se puede ralentizar la degradación del cartílago?

Para la siguiente fase del estudio, los científicos volvieron a iniciar el protocolo: engordaron ratones con una dieta alta en grasas de 12 semanas. Pero esta vez, incluyeron un prebiótico llamado oligofructosa.

Los prebióticos, que no deben confundirse con los probióticos, no pueden descomponerse en las tripas de los ratones (o humanos). Sin embargo, muchas bacterias beneficiosas, como Bifidobacterias, prospere en su presencia.

Este cambio sutil pero importante en la dieta promovió el crecimiento de bacterias saludables y produjo una marcada reducción de bacterias proinflamatorias.

Es importante destacar que también redujo la inflamación en las articulaciones, y el cartílago de la rodilla de los ratones obesos era indistinguible del de los ratones de control no obesos.

La adición de un prebiótico a la dieta también redujo los síntomas de la diabetes. Pero no hizo ninguna diferencia en la cantidad de peso que aumentaron los ratones.

Entonces, aunque las articulaciones fueron sometidas a la misma cantidad de tensión, estaban más saludables. Esto apoya la teoría de que la inflamación, más que la tensión mecánica, es el factor clave de la osteoartritis.

"Eso refuerza la idea de que la osteoartritis es otra complicación secundaria de la obesidad, al igual que la diabetes, las enfermedades cardíacas y los accidentes cerebrovasculares, que tienen la inflamación como parte de su causa".

Robert Mooney, Ph.D., profesor de patología y medicina de laboratorio

Una nota de precaución

Es vital recordarnos que, aunque los hallazgos son emocionantes, existen diferencias significativas entre el microbioma del ratón y el nuestro. El siguiente paso, por tanto, será trasladar esta línea de investigación a los seres humanos.

Los líderes de este estudio planean asociarse con Military and Veteran Microbiome: Consortium for Research and Education en el Departamento de Asuntos de Veteranos de EE. UU. En Denver, CO.

Esperan comparar los microbiomas de los veteranos con y sin osteoartritis relacionada con la obesidad. Complementarán a algunos de estos participantes con prebióticos para evaluar cuánto beneficio podría tener esta intervención en los humanos.

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