Un diagnóstico erróneo de los 'tres grandes' resulta en 'daños graves'

Los errores de diagnóstico son el error médico más frecuente y también el más grave, según investigadores de Johns Hopkins Medicine en Baltimore, MD.

Una nueva investigación identifica 15 afecciones que los médicos a menudo diagnostican erróneamente.

No está claro exactamente a cuántas personas afectan los errores en el diagnóstico.

Sin embargo, entre 40.000 y 80.000 muertes en los hospitales de Estados Unidos cada año podrían estar relacionadas con un diagnóstico erróneo, según un nuevo estudio.

Los diagnósticos erróneos también pueden influir en 80.000 a 160.000 casos graves de daños a la salud de las personas cada año.

Para ver qué afecciones es más probable que los médicos diagnostiquen erróneamente y cuáles pueden conducir a la muerte o la discapacidad, los investigadores analizaron más de 11,000 casos de una extensa base de datos de reclamos por negligencia en EE. Los hallazgos ahora aparecen en la revista. Diagnóstico.

“Sabemos que los errores de diagnóstico ocurren en todas las áreas de la medicina”, explica el primer autor del estudio, el Dr. David Newman-Toker, Ph.D., director del Centro para la Excelencia en el Diagnóstico del Instituto Johns Hopkins Armstrong.

"Hay más de 10,000 enfermedades", continúa, "cada una de las cuales puede manifestarse con una variedad de síntomas, por lo que puede ser abrumador pensar en cómo comenzar a abordar los problemas de diagnóstico".

Sin embargo, la técnica del equipo apuntaba a hacer algo diferente. Clasificaron las condiciones de acuerdo con un sistema estándar, pero la agrupación que siguió fue una nueva estrategia.

“Hay docenas de 'códigos' de diagnóstico diferentes que representan accidentes cerebrovasculares. Lo mismo ocurre con los ataques cardíacos y algunas otras afecciones también ”, dice la Dra. Newman-Toker. "Estas diferencias a menudo son más importantes para el tratamiento que para el diagnóstico".

“Hasta donde yo sé”, explica, “no se había hecho antes la agrupación de estos códigos para identificar los daños más comunes por errores de diagnóstico, pero hacerlo nos da una comparación 'manzanas con manzanas' de la frecuencia de diferentes enfermedades que causan daños. "

Los "tres grandes"

El equipo vio que un "número sorprendentemente pequeño de condiciones" correspondía a los errores de diagnóstico más importantes.

Tres tipos de afecciones fueron responsables de casi las tres cuartas partes de todos los "daños graves" relacionados con diagnósticos erróneos: infecciones, cánceres y eventos vasculares. Combinados, los investigadores los llaman los "tres grandes".

Los científicos estudiaron la gravedad y la frecuencia de los errores de diagnóstico en estas condiciones, junto con el lugar donde ocurrieron estas fallas.

Más de un tercio de los errores que provocaron la muerte o la discapacidad permanente estaban relacionados con el cáncer. Esta cifra se redujo al 22% para problemas vasculares y al 13,5% para infecciones.

Los investigadores dividieron los "tres grandes" en 15 condiciones específicas, cuyo diagnóstico erróneo a menudo resultaba en daños graves. El cáncer de pulmón, los accidentes cerebrovasculares y la sepsis se destacaron.

Las otras 15 afecciones incluían ataques cardíacos, meningitis, neumonía, coágulos de sangre en las piernas y los pulmones y cánceres de piel, próstata y mama.

La mayoría de los errores ocurrieron durante una situación de emergencia o en un entorno ambulatorio. Los problemas relacionados con el cáncer tendían a ocurrir en esta última ubicación, mientras que los problemas vasculares y de infección tendían a ocurrir en los departamentos de emergencia.

“Estos hallazgos nos brindan una hoja de ruta para pensar qué tipo de problemas debemos resolver en qué entornos clínicos”, señala la Dra. Newman-Toker.

Los hallazgos de los investigadores también mostraron la causa de la mayoría de los diagnósticos erróneos: fallas en el juicio clínico. Hay varias formas de combatir esto, según el equipo, que incluyen mejorar las habilidades de trabajo en equipo y la educación, usar la tecnología para ayudar con el diagnóstico y brindar a las personas un acceso más rápido a especialistas médicos.

Una solución de financiación

El Dr. Newman-Toker dice que los hallazgos no brindarán "una solución fácil o rápida, pero [nos brindan] tanto un lugar para comenzar como una esperanza real de que el problema se pueda solucionar".

Esta solución, dice, solo se hará realidad si el gobierno asigna fondos suficientes.

“Nuestra inversión federal anual actual para corregir errores de diagnóstico es menor de lo que gastamos cada año en la investigación de la viruela, una enfermedad erradicada en los Estados Unidos hace más de medio siglo”.

"Si dedicamos los recursos adecuados para abordar los diagnósticos erróneos de las 'tres grandes' enfermedades que identificamos, podríamos salvar potencialmente a la mitad de las personas que mueren o quedan discapacitadas permanentemente de errores de diagnóstico".

Dr. David Newman-Toker, Ph.D.

Limitaciones del estudio e investigación futura

Sin embargo, el análisis tuvo algunas limitaciones. Los investigadores remediaron dos de ellos: uno que sugería un sesgo hacia las reclamaciones por negligencia que son más fáciles de presentar, como el cáncer, y el otro es un rechazo de las afecciones a largo plazo que también causan daños graves.

El equipo corrigió estos sesgos analizando más estudios previos que utilizaron datos no relacionados con reclamos por negligencia.

Esto fortaleció la validez de los "tres grandes" hallazgos, pero cambió las tornas para hacer que los eventos vasculares y las infecciones fueran los más prominentes.

Sin embargo, no pudieron solucionar algunas de las otras limitaciones. Basaron su análisis en casos de negligencia en lugar de registros médicos originales, que pueden tener una precisión reducida y pueden ser difíciles de aplicar al mundo real, donde no todos los diagnósticos erróneos dan como resultado un reclamo legal.

La investigación futura podría rectificar esto. De hecho, el Dr. Newman-Toker y sus colegas planean continuar enfocándose en los diagnósticos erróneos, y eventualmente usarán un conjunto de datos nacionales para estimar cuántas personas en los EE. UU. Afectan negativamente los errores de diagnóstico.

Antes de eso, habrá una inmersión más profunda en los "tres grandes". Específicamente, los investigadores desean examinar las 15 afecciones identificadas en las tres categorías, así como la frecuencia con la que los médicos las diagnostican incorrectamente.

none:  golpe control de la natalidad - anticoncepción innovación médica