Cómo manejar los desencadenantes de la EPOC

Ciertos factores pueden hacer que los síntomas de la enfermedad pulmonar obstructiva crónica se agraven. Identificar y encontrar formas de evitar estos factores desencadenantes puede ayudar.

Enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) es el nombre de un grupo de enfermedades pulmonares progresivas y de larga duración.

Una persona con EPOC puede tener una variedad de síntomas que a menudo empeoran con el tiempo. Los síntomas más comunes incluyen:

  • sibilancias
  • opresión en el pecho
  • tosiendo
  • dificultad para respirar
  • fatiga

Un brote de EPOC es un período en el que se desarrollan nuevos síntomas o los síntomas existentes de repente se vuelven más graves.

Es esencial tratar estos episodios y trabajar para prevenir futuros brotes porque pueden requerir hospitalización y hacer que la EPOC de una persona progrese más rápido.

En este artículo, exploramos la importancia de identificar los desencadenantes de la EPOC y discutimos formas de evitarlos. También describimos las señales de advertencia de un brote y consejos generales para manejar la EPOC.

Importancia de identificar los desencadenantes

La contaminación del aire y los irritantes inhalados pueden desencadenar los síntomas de la EPOC.

Ciertos factores pueden desencadenar o empeorar los síntomas de la EPOC, como:

  • irritantes inhalados
  • clima extremo
  • otra enfermedad o infección

Cuando una persona tiene un brote de síntomas, es importante identificar las posibles causas. Llevar un diario de síntomas puede ayudar.

Una vez que una persona ha identificado los posibles desencadenantes, puede tomar medidas para prevenir futuros brotes.

Manejo de los desencadenantes comunes de la EPOC

Los brotes no siempre tienen una causa obvia, pero los médicos reconocen que los siguientes a menudo desencadenan los síntomas de la EPOC:

Humo de cigarro

Según la Asociación Estadounidense del Pulmón, el tabaquismo es responsable del 85 al 90 por ciento de todos los casos de EPOC, y la inhalación de humo de tabaco puede empeorar los síntomas existentes de EPOC.

Con el tiempo, fumar daña los pulmones al causar inflamación, estrechar las vías respiratorias y destruir los sacos de aire. En las personas con EPOC, fumar puede irritar las vías respiratorias, aumentar el riesgo de infección pulmonar y acelerar la progresión de la enfermedad.

Una persona con EPOC debe dejar de fumar y un médico puede aconsejarle sobre los programas y medicamentos que pueden ayudar. También es importante evitar el humo de segunda mano.

Clima frío, caluroso o húmedo

El clima extremo puede desencadenar síntomas de EPOC en algunas personas.

En un estudio de 2017, los investigadores pidieron a 106 personas con EPOC que registraran sus síntomas, el nivel de humedad y la temperatura todos los días durante aproximadamente un año y medio.

Los investigadores encontraron que era probable que la baja temperatura y la alta humedad desencadenaran síntomas de EPOC en los participantes.

Los investigadores recomendaron que las personas con EPOC eviten que la temperatura interior caiga por debajo de 18,2 ° C (64,8 ° F) y se aseguren de que el nivel de humedad se mantenga por debajo del 70 por ciento. Un deshumidificador puede ayudar a reducir la humedad interior.

Las personas con EPOC también deben considerar limitar el tiempo que pasan al aire libre en climas muy cálidos, fríos o húmedos.

Cuando se aventura al aire libre en un clima frío, puede ser útil cubrirse la boca y la nariz con una bufanda o una máscara de aire frío.

La contaminación del aire

Los contaminantes como los vapores de los automóviles, el humo de las chimeneas, el polen y el polvo pueden irritar los pulmones y las vías respiratorias. Las investigaciones indican que la contaminación del aire puede causar brotes repentinos de los síntomas de la EPOC y aumentar el riesgo de complicaciones e incluso la muerte.

Para reducir la exposición a la contaminación del aire, consulte los pronósticos diarios de la calidad del aire. Si es posible, limite el tiempo que pasa al aire libre cuando la calidad del aire es deficiente y evite el tráfico en las horas pico.

Los niveles altos de ozono también pueden contribuir a los síntomas de la EPOC. Los niveles de ozono tienden a aumentar por las tardes y durante el verano. Puede ser útil planificar actividades al aire libre por la mañana, cuando es probable que los niveles de ozono sean más bajos.

Infecciones respiratorias

Las infecciones respiratorias comunes pueden empeorar los síntomas de la EPOC.

Debido a que la EPOC daña los pulmones, aumenta el riesgo de infecciones respiratorias, incluidos resfriados, gripe y neumonía. También es más probable que estos problemas se vuelvan graves y provoquen complicaciones.

Las infecciones respiratorias también pueden hacer que los síntomas de la EPOC se agraven.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) recomiendan que las personas con EPOC se vacunen contra las enfermedades neumocócicas y reciban una vacuna anual contra la gripe. El médico de una persona también puede recomendar otras vacunas.

Lavarse las manos con frecuencia, practicar una buena higiene general y mantenerse alejado de las personas con infecciones respiratorias puede reducir el riesgo de infectarse.

Polvo y humos

La inhalación de polvo, humos o productos químicos puede irritar los pulmones y provocar dificultad para respirar.

En un estudio de 2015 que incluyó a 167 personas con EPOC, más de la mitad de los participantes informaron que ciertas tareas domésticas y sustancias químicas empeoraron sus síntomas. Estos desencadenantes incluyen:

  • barrer, quitar el polvo y pasar la aspiradora
  • productos de limpieza
  • perfumes
  • productos perfumados, como velas, repelente de insectos y productos para el cabello
  • humo de madera

Las personas con EPOC deben evitar inhalar productos que irriten los pulmones o empeoren los síntomas. Cuando limpie o use productos químicos, mantenga el área bien ventilada, tome descansos regulares y considere usar una máscara protectora.

Señales de advertencia de un brote

Reconocer las señales de advertencia de un brote de EPOC es fundamental porque le da a la persona la oportunidad de intervenir.

El tratamiento de un brote en las primeras etapas puede reducir la probabilidad de que una persona requiera hospitalización.

Las señales de advertencia de un brote de EPOC pueden incluir:

  • aumento de la tos o sibilancias
  • aumento de la dificultad para respirar
  • un cambio en la cantidad, el color o la consistencia del moco
  • fiebre
  • hinchazón en los pies, piernas o tobillos
  • uso más frecuente de medicamentos para tratar los síntomas

Al experimentar un brote, es importante mantener la calma y tomar los medicamentos de rescate. Si los síntomas continúan empeorando, comuníquese con un profesional médico o vaya a un hospital.

Consejos generales para el manejo de la EPOC

Además de evitar los desencadenantes, los siguientes consejos pueden ayudar a una persona a controlar sus síntomas de EPOC.

Tomando los medicamentos correctamente

Una persona solo debe usar medicamentos para la EPOC según las indicaciones.

La gama de medicamentos recetados para la EPOC incluye:

  • broncodilatadores de acción corta y de acción prolongada
  • esteroides inhalados
  • terapia de oxigeno

Es importante comprender exactamente cuándo y cómo tomar estos medicamentos. Una persona debe usar algunos solo cuando sea necesario, por ejemplo, para tratar un brote repentino.

Es posible que una persona necesite tomar otros medicamentos una o dos veces al día, pero estos no pueden brindar un alivio rápido en caso de un brote.

Además, no todos los inhaladores funcionan de la misma manera. Siga siempre las instrucciones de un médico. También pueden mostrarle a alguien la técnica correcta para usar un tipo específico de inhalador.

Aprender a toser eficazmente

La EPOC puede hacer que la mucosidad se espese, lo que dificulta la aparición de la tos.

Si queda moco en los pulmones, puede dificultar la respiración y aumentar el riesgo de infección. Un proveedor de atención médica puede aconsejarle sobre las formas más efectivas de sacar la mucosidad de los pulmones.

Mantener un estilo de vida saludable

Para las personas con EPOC, concentrarse en mantener la salud en general puede aumentar los niveles de energía, reducir el riesgo de infección y mejorar la calidad de vida.

Puede ayudar a:

  • mantener un peso saludable
  • Consuma una dieta bien balanceada que incluya muchas proteínas magras, vitaminas y minerales.
  • hacer un poco de ejercicio todos los días, como caminar, andar en bicicleta o nadar
  • dormir al menos 7 horas cada noche

Asistir a rehabilitación pulmonar

Las clases de rehabilitación pulmonar combinan un programa de ejercicio supervisado con educación sobre enfermedades pulmonares.

Los participantes aprenden sobre medicamentos, nutrición y cómo identificar signos de infección. También aprenden técnicas de respiración para prevenir la falta de aire y estrategias para lidiar con el estrés.

Quitar

Actualmente no existe cura para la EPOC, pero los medicamentos y los cambios en el estilo de vida pueden retrasar la progresión de la enfermedad y ayudar a mantener los síntomas bajo control.

Trabaje con un proveedor de atención médica para desarrollar un plan de manejo de la EPOC.

El plan puede implicar aprender a reconocer cuándo los síntomas están empeorando y tratarlos lo antes posible. Identificar y evitar los desencadenantes de la EPOC puede ayudar a reducir o prevenir estos brotes.

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