Qué saber sobre la osteoporosis

La osteoporosis se desarrolla cuando la densidad ósea disminuye. El cuerpo reabsorbe más tejido óseo y produce menos para reemplazarlo.

En las personas con osteoporosis, los huesos se vuelven porosos y más débiles, lo que aumenta el riesgo de fracturas, especialmente en la cadera, las vértebras espinales y algunas articulaciones periféricas, como las muñecas.

La Fundación Internacional de Osteoporosis (IOF) estima que más de 44 millones de personas en los Estados Unidos padecen actualmente de osteoporosis.

En este artículo, analizamos cómo tratar la osteoporosis, qué la causa y cómo la diagnostica un médico.

Signos y síntomas

La fractura de huesos después de una caída leve puede ser un signo de osteoporosis.

La osteoporosis se desarrolla lentamente y es posible que una persona no sepa que la tiene hasta que experimente una fractura o rotura después de un incidente menor, como una caída. Incluso una tos o un estornudo pueden causar una fractura en los huesos osteoporóticos.

Las fracturas suelen ocurrir en la cadera, las muñecas o las vértebras espinales de las personas que tienen osteoporosis.

Si se produce una ruptura en las vértebras espinales, puede provocar cambios de postura, encorvamiento y curvatura de la columna. Las personas también pueden notar una disminución en la altura o es posible que su ropa no les quede tan bien como antes.

Cuando ver a un doctor

La incomodidad severa en cualquiera de las ubicaciones comunes de daño óseo osteoporótico podría indicar una fractura inesperada o no identificada.

Las personas deben buscar una evaluación médica tan pronto como noten este tipo de dolor.

Tratamiento

El tratamiento tiene como objetivo:

  • retardar o prevenir el desarrollo de la osteoporosis
  • mantener una densidad mineral ósea y una masa ósea saludables
  • prevenir fracturas
  • reduce el dolor
  • maximizar la capacidad de la persona para continuar con su vida diaria

Las personas en riesgo de osteoporosis y fracturas pueden usar medidas preventivas de estilo de vida, suplementos y ciertos medicamentos para lograr estos objetivos.

Terapia de drogas

Los medicamentos que pueden ayudar a prevenir y tratar la osteoporosis incluyen:

Bifosfonatos: estos son medicamentos antirresortivos que ralentizan la pérdida ósea y reducen el riesgo de fractura de una persona.

  • Agonistas o antagonistas de estrógenos: los médicos también denominan a estos moduladores selectivos de los receptores de estrógenos, SERMS. El raloxifeno (Evista) es un ejemplo. Estos pueden reducir el riesgo de fracturas de la columna en mujeres después de la menopausia.
  • Calcitonina (Calcimar, Miacalcin): esto ayuda a prevenir la fractura espinal en mujeres posmenopáusicas y puede ayudar a controlar el dolor después de una fractura.
  • Hormona paratiroidea, como teriparatida (Forteo): la Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos (FDA) ha aprobado esta hormona para el tratamiento de personas con alto riesgo de fractura, ya que estimula la formación de hueso.
  • Anticuerpos monoclonales (denosumab, romosozumab): son terapias inmunitarias que algunas personas con osteoporosis toman después de la menopausia. Romosuzumab lleva una advertencia de recuadro negro de la FDA debido a posibles efectos adversos. Otros tipos de terapia hormonal y de estrógenos pueden ayudar.

El futuro del tratamiento de la osteoporosis

Los médicos pueden usar la terapia con células madre para tratar la osteoporosis en el futuro.En 2016, los investigadores descubrieron que la inyección de un tipo particular de célula madre en ratones revirtió la osteoporosis y la pérdida ósea de una manera que también podría beneficiar a los humanos.

Los científicos creen que los factores genéticos determinan fuertemente la densidad ósea. Los investigadores están investigando qué genes son responsables de la formación y pérdida de hueso con la esperanza de que esto pueda ofrecer un nuevo tratamiento para la osteoporosis en el futuro.

Causas y factores de riesgo

Los médicos han identificado varios factores de riesgo de osteoporosis. Algunos son modificables, pero no es posible evitar otros.

El cuerpo absorbe continuamente tejido óseo viejo y genera hueso nuevo para mantener la densidad, la fuerza y ​​la integridad estructural de los huesos.

La densidad ósea alcanza su punto máximo cuando una persona tiene poco más de 20 años y comienza a debilitarse alrededor de los 35 años. A medida que una persona envejece, el hueso se descompone más rápido de lo que se reconstruye. Puede desarrollarse osteoporosis si esta degradación se produce de forma excesiva.

Puede afectar tanto a hombres como a mujeres, pero es más probable que ocurra en mujeres después de la menopausia debido a la disminución repentina de estrógenos. El estrógeno normalmente protege a las mujeres contra la osteoporosis.

La IOF advierte que una vez que las personas alcanzan los 50 años de edad, 1 de cada 3 mujeres y 1 de cada 5 hombres sufrirán fracturas debido a la osteoporosis.

Factores inevitables

Según el Colegio Americano de reumatología, los factores de riesgo no modificables incluyen:

  • Edad: el riesgo aumenta después de mediados de los 30 y especialmente después de la menopausia.
  • Hormonas sexuales reducidas: los niveles más bajos de estrógeno parecen dificultar la regeneración de los huesos.
  • Origen étnico: los blancos y los asiáticos tienen un riesgo más alto que otros grupos étnicos.
  • Altura y peso: Tener más de 5 pies y 7 pulgadas de altura o pesar menos de 125 libras aumenta el riesgo.
  • Factores genéticos: tener un familiar cercano con un diagnóstico de fractura de cadera u osteoporosis hace que la osteoporosis sea más probable.
  • Historial de fracturas: una persona mayor de 50 años con fracturas previas después de una lesión de bajo nivel tiene más probabilidades de recibir un diagnóstico de osteoporosis.

Opciones de dieta y estilo de vida

Los factores de riesgo modificables incluyen:

  • inactividad
  • inmovilidad

El ejercicio con pesas ayuda a prevenir la osteoporosis. Coloca una tensión controlada en los huesos, lo que fomenta el crecimiento de los huesos.

Drogas y condiciones de salud

Tomar ciertos medicamentos puede aumentar el riesgo de osteoporosis.

Algunas enfermedades o medicamentos provocan cambios en los niveles hormonales y algunos medicamentos reducen la masa ósea.

Las enfermedades que afectan los niveles hormonales incluyen hipertiroidismo, hiperparatiroidismo y síndrome de Cushing.

La investigación publicada en 2015 sugiere que las mujeres transgénero que reciben tratamiento hormonal (TH) pueden tener un mayor riesgo de osteoporosis. Sin embargo, el uso de antiandrógenos durante un año antes de comenzar la TH puede reducir este riesgo.

Los hombres transgénero no parecen tener un alto riesgo de osteoporosis. Sin embargo, los científicos deben realizar más investigaciones para confirmar estos hallazgos.

Las condiciones médicas que aumentan el riesgo incluyen:

  • algunas enfermedades autoinmunes, como artritis reumatoide y espondilitis anquilosante
  • Síndrome de Cushing, un trastorno de las glándulas suprarrenales
  • trastornos de la glándula pituitaria
  • hipertiroidismo e hiperparatiroidismo
  • una escasez de estrógeno o testosterona
  • problemas con la absorción de minerales, como la enfermedad celíaca

Los medicamentos que aumentan el riesgo incluyen:

  • glucocorticoides y corticosteroides, que incluyen prednisona y prednisolona
  • hormona tiroidea
  • anticoagulantes y diluyentes de la sangre, incluidas heparina y warfarina
  • inhibidores de la bomba de proteínas (IBP) y otros antiácidos que afectan negativamente el estado mineral
  • algunos medicamentos antidepresivos
  • algunos medicamentos con vitamina A (retinoide)
  • diuréticos tiazídicos
  • tiazolidinedionas, utilizadas para tratar la diabetes tipo 2, ya que disminuyen la formación ósea
  • algunos agentes inmunosupresores, como ciclosporina, que aumentan tanto la resorción como la formación ósea
  • inhibidores de la aromatasa y otros tratamientos que agotan las hormonas sexuales, como anastrozol o Arimidex
  • algunos agentes quimioterapéuticos, incluido el letrozol (Femara), que se usa para tratar el cáncer de mama y la leuprorelina (Lupron) para el cáncer de próstata y otras afecciones

La osteoporosis inducida por glucocorticoides es el tipo de osteoporosis más común que se desarrolla debido al uso de medicamentos.

Prevención

Ciertas alteraciones del estilo de vida pueden reducir el riesgo de osteoporosis.

Ingesta de calcio y vitamina D

Los productos lácteos son una fuente abundante de calcio, que puede ayudar a una persona a reducir el riesgo de osteoporosis.

El calcio es esencial para los huesos. Las personas deben asegurarse de consumir suficiente calcio al día.

Los adultos mayores de 19 años deben consumir 1000 miligramos (mg) de calcio al día. Las mujeres mayores de 51 años y todos los adultos a partir de los 71 años deben tener una ingesta diaria de 1200 mg.

Las fuentes dietéticas incluyen:

  • productos lácteos, como leche, queso y yogur
  • verduras de hoja verde, como col rizada y brócoli
  • pescado con huesos blandos, como salmón y atún enlatados
  • cereales de desayuno fortificados

Si la ingesta de calcio de una persona es inadecuada, los suplementos son una opción.

La vitamina D también juega un papel clave en la prevención de la osteoporosis, ya que ayuda al cuerpo a absorber el calcio. Las fuentes dietéticas incluyen alimentos enriquecidos, pescado de agua salada e hígado.

Sin embargo, la mayor parte de la vitamina D no proviene de los alimentos sino de la exposición al sol, por lo que los médicos recomiendan una exposición moderada y regular a la luz solar.

Factores de estilo de vida

Otras formas de minimizar el riesgo son:

  • Evitar fumar, ya que esto puede reducir el crecimiento de hueso nuevo y disminuir los niveles de estrógeno en las mujeres.
  • limitar la ingesta de alcohol para estimular huesos sanos y prevenir caídas
  • hacer ejercicio de soporte de peso con regularidad, como caminar, ya que esto promueve la salud de los huesos y fortalece el apoyo de los músculos
  • ejercicios para promover la flexibilidad y el equilibrio, como el yoga, que pueden reducir el riesgo de caídas y fracturas

Para las personas que ya tienen osteoporosis, la nutrición, el ejercicio y las técnicas de prevención de caídas juegan un papel clave en la reducción del riesgo de fracturas y la tasa de pérdida ósea.

Prevención de caídas

Los consejos para la prevención de caídas incluyen:

  • eliminar peligros de tropiezos, como tapetes y desorden
  • hacerse exámenes de la vista con regularidad y mantener los anteojos actualizados
  • instalar barras de apoyo, por ejemplo, en el baño
  • Asegurarse de que haya mucha luz en el hogar.
  • practicar ejercicio que ayude con el equilibrio, como el tai chi
  • pedirle al médico que revise los medicamentos para reducir el riesgo de mareos

El Grupo de Trabajo de Servicios Preventivos de los Estados Unidos (USPSTF) recomienda la detección de la densidad ósea para todas las mujeres de 65 años o más y las mujeres más jóvenes que tienen un alto riesgo de sufrir una fractura.

Diagnóstico

Un médico considerará los antecedentes familiares y cualquier factor de riesgo. Si sospechan osteoporosis, solicitarán una exploración de densidad mineral ósea (DMO).

El escaneo de densidad ósea utiliza un tipo de rayos X conocido como absorciometría de rayos X de energía dual (DEXA).

DEXA puede indicar el riesgo de fracturas osteoporóticas. También puede ayudar a controlar la respuesta de una persona al tratamiento.

Dos tipos de dispositivos pueden realizar un escaneo DEXA:

  • Un dispositivo central: se trata de un escaneo hospitalario que mide la densidad mineral ósea de la cadera y la columna mientras el individuo está acostado sobre una mesa.
  • Un dispositivo periférico: es una máquina móvil que examina el hueso de la muñeca, el talón o el dedo.

Resultados de la prueba DEXA

Los médicos dan los resultados de la prueba como una puntuación DEXA T o una puntuación Z.

La puntuación T compara la masa ósea de un individuo con la masa ósea máxima de una persona más joven.

  • -1,0 o superior muestra una buena resistencia ósea
  • de -1,1 a -2,4 sugiere una pérdida ósea leve (osteopenia)
  • -2,5 o menos indica osteoporosis

La puntuación Z compara la masa ósea con la de otras personas de complexión y edad similares.

Por lo general, un médico repetirá la prueba cada 2 años, ya que esto les permite comparar los resultados.

Otras pruebas

Una ecografía del hueso del talón es otro método que utilizan los médicos para evaluar la osteoporosis y pueden realizarla en el ámbito de la atención primaria. Es menos común que DEXA y los médicos no pueden comparar las mediciones con las puntuaciones de DEXA T.

Complicaciones

A medida que los huesos se debilitan, las fracturas ocurren con más frecuencia y, con la edad, tardan más en sanar.

Esto puede provocar dolor continuo y pérdida de estatura a medida que los huesos de la columna comienzan a colapsar. Algunas personas tardan mucho en recuperarse de una fractura de cadera y es posible que otras ya no puedan vivir de forma independiente.

Cualquiera que esté preocupado de que pueda estar en riesgo de osteoporosis debe preguntarle a su médico acerca de las pruebas de detección.

Q:

¿La baja densidad ósea siempre conduce a la osteoporosis?

A:

La osteopenia y la osteoporosis pueden existir durante algún tiempo antes de que una persona reciba un diagnóstico. La edad juega un papel importante en la aparición de la osteopenia y el riesgo de osteoporosis. La densidad ósea alcanza su punto máximo a finales de los 20 y comienza a debilitarse a medida que una persona envejece.

Con el envejecimiento, el hueso se descompone más rápido de lo que se reconstruye, y esto es lo que determinará la aparición de la osteoporosis.

Las respuestas representan las opiniones de nuestros expertos médicos. Todo el contenido es estrictamente informativo y no debe considerarse un consejo médico.

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