Demasiado hierro puede causar infecciones de la piel.

Un estudio global que investigó el papel del hierro en una variedad de condiciones de salud descubrió que el exceso de hierro puede conducir a un mayor riesgo de infecciones bacterianas de la piel.

Los niveles excesivos de hierro pueden estar relacionados con infecciones de la piel como abscesos.

El hierro es un mineral esencial. Todas las células humanas contienen algo de hierro, pero alrededor del 70% se encuentra en los glóbulos rojos.

El hierro juega un papel clave en la producción de hemoglobina. Esta es una proteína compleja que transporta oxígeno desde los pulmones al resto del cuerpo.

El hierro ayuda a eliminar la fatiga, apoya el sistema inmunológico, mejora la fuerza muscular y previene la anemia.

La anemia es una condición en la que no hay suficientes células sanguíneas sanas para suministrar al cuerpo una cantidad adecuada de oxígeno.

Los síntomas de la anemia incluyen fatiga, debilidad, dificultad para respirar y mareos. Existen diferentes formas de anemia y su gravedad puede variar de leve a grave. Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), la anemia afecta a alrededor de 1,62 mil millones de personas en todo el mundo.

Las personas con anemia por deficiencia de hierro leve generalmente no experimentan complicaciones, pero si no reciben tratamiento, puede provocar problemas cardíacos, enfermedades hepáticas, diabetes, problemas durante el embarazo o retraso en el crecimiento y el desarrollo en los niños.

Estudiar el impacto de los niveles de hierro en la salud

Ahora, los investigadores han realizado un estudio para descubrir el impacto de los niveles altos y bajos de hierro. Analizaron el papel del hierro en una variedad de condiciones de salud, utilizando datos genéticos y clínicos de unas 500.000 personas en el Biobanco del Reino Unido. Los hallazgos ahora aparecen en la revista. PLOS Medicine.

"Usamos un método estadístico, llamado aleatorización mendeliana, que emplea datos genéticos para estimar mejor el efecto causal del estado del hierro en 900 enfermedades y afecciones", dice el coautor principal del estudio, el Dr. Beben Benyamin, genetista de la Universidad de Australia del Sur. (UniSA) en Adelaide.

"A través de esto", agrega el Dr. Benyamin, "encontramos un vínculo entre el exceso de hierro y un riesgo reducido de colesterol alto".

Los efectos positivos del hierro están bien documentados. Un estudio reciente, dirigido por UniSA en colaboración con el Imperial College London en el Reino Unido y la Universidad de Ioannina en Grecia, encontró que los niveles altos de hierro protegen contra la anemia y previenen el colesterol alto.

“Esto podría ser significativo dado que el colesterol elevado es un factor importante en las enfermedades cardiovasculares y los accidentes cerebrovasculares, causando alrededor de 2.6 millones de muertes cada año según la [OMS]”, dice el Dr. Benyamin.

El impacto negativo del exceso de hierro

Por el contrario, no muchos estudios han investigado los efectos negativos del exceso de hierro, que puede causar enfermedades hepáticas, problemas cardíacos y, a veces, diabetes. Los niveles altos de hierro también pueden conducir a un mayor riesgo de infecciones cutáneas bacterianas, como celulitis (una infección bacteriana que afecta las capas internas de la piel) y abscesos.

Investigaciones anteriores han demostrado que el hierro es un nutriente importante para la supervivencia y el crecimiento de bacterias, pero este estudio global es el primero en utilizar datos de población a gran escala para investigar más a fondo el vínculo entre los niveles altos de hierro y las infecciones bacterianas de la piel.

El coautor principal, Dipender Gill, del Imperial College de Londres, agrega que este estudio global fue capaz de "determinar de manera rápida y eficiente el efecto del estado del hierro elevado genéticamente en cientos de resultados clínicamente relevantes utilizando datos que ya han sido capturados".

El estudio confirmó la capacidad del hierro para proteger contra la anemia y mostró que este mineral también puede reducir el riesgo de colesterol alto.

Sin embargo, también reveló que los niveles altos de hierro pueden causar infecciones de la piel.

Los ensayos anteriores manipularon el estado del hierro en personas con anemia, pero hasta la fecha, ninguno de estos estudios se centró en los niveles de hierro para controlar las infecciones de la piel o regular el colesterol.

Los investigadores creen que necesitan datos de prueba antes de intentar la manipulación del hierro para estas afecciones.

“En este estudio, hemos proporcionado evidencia basada en la población de que el hierro está asociado con ciertas enfermedades. El siguiente paso es investigar si la manipulación directa de los niveles de hierro mejora los resultados de salud a través de ensayos clínicos ".

Dr. Beben Benyamin

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