¿Dirigirse a esta hormona cardíaca podría ayudar a controlar la presión arterial?

Los conocimientos recientes sobre una hormona liberada por las células del músculo cardíaco podrían conducir a mejores formas de tratar la presión arterial alta.

Los investigadores encuentran formas novedosas de abordar la presión arterial alta.

Cuando la hormona, que tiene el nombre de péptido natriurético auricular (ANP), ingresa al torrente sanguíneo, disminuye la presión arterial al provocar la dilatación de los vasos sanguíneos y la excreción de sodio en la orina.

Científicos de la Universidad de Copenhague y Rigshospitalet en Dinamarca estudiaron la función de ANP en ratas.

Informan sus hallazgos en un documento que aparece en el Revista de química biológica.

El equipo descubrió que el efecto del ANP sobre la presión arterial parece depender de la presencia o ausencia de una determinada molécula de azúcar en el péptido.

"Podemos ver", dice la autora del estudio Katrine Schjoldager, profesora asistente en el Centro de Glicomics de Copenhague en la Universidad de Copenhague, "que cuando ese azúcar en particular se encuentra en la hormona peptídica, regula el equilibrio de líquidos y la presión arterial de manera diferente a el azúcar no se encuentra allí ".

Conocimientos moleculares sobre la presión arterial

El corazón bombea sangre por todo el cuerpo. Esto ejerce presión sobre las paredes de las arterias. Si la presión es demasiado alta o demasiado baja, puede causar problemas de salud.

La presión arterial alta, o hipertensión, afecta aproximadamente a uno de cada tres adultos, o 75 millones de personas, en los Estados Unidos, según cifras de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC).

Tener presión arterial alta aumenta el riesgo de que las personas desarrollen enfermedades cardíacas o accidentes cerebrovasculares, que son las principales causas de muerte en los EE. UU.

El nuevo estudio es un ejemplo de glucoproteómica, un tipo de investigación biológica que permite a los científicos estudiar la glucosilación, o la forma en que las células etiquetan diferentes ubicaciones en proteínas con moléculas de azúcar para alterar su función y hacerlas estables.

Hasta hace poco, los científicos no tenían las herramientas para investigar el alcance completo de la glicoproteómica.

En su estudio, Schjoldager y sus colegas llevaron a cabo un "análisis glucoproteómico integral", utilizando tecnologías avanzadas que incluían espectrometría de masas y software especializado.

"En nuestros modelos animales", señala Schjoldager, "pudimos ver que la hormona peptídica con y sin azúcar se comporta de manera diferente".

Una "forma moderna de tratar la hipertensión"

Los investigadores creen que sus hallazgos ofrecen nuevos conocimientos sobre la regulación de la presión arterial en el cuerpo.

El autor principal del estudio, Jens Peter Gøtze, profesor del Departamento de Bioquímica Clínica de Rigshospitalet, sugiere que podrían conducir a una "forma moderna de tratar la hipertensión sin efectos secundarios, como el síncope [perder el conocimiento]".

Explica que los científicos saben desde hace algún tiempo que el ANP es importante para la presión arterial, pero hasta sus hallazgos, no tenían ni idea de cómo podría servir como objetivo para el tratamiento.

Los investigadores están planeando un estudio más detallado de cómo el corazón controla ese azúcar en particular y dónde se adhiere al ANP.

Después de eso, quieren saber cómo difiere la función en humanos con y sin ciertas afecciones cardíacas, como insuficiencia cardíaca.

"Este hallazgo solo fue posible porque colaboramos en todas las disciplinas y combinamos la investigación básica y clínica".

Prof. Jens Peter Gøtze

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