¿Por qué hay leucocitos en mi orina?

Los leucocitos, también conocidos como glóbulos blancos, son una parte central del sistema inmunológico. Ayudan a proteger el cuerpo contra sustancias extrañas, microbios y enfermedades infecciosas.

Estas células se producen o almacenan en varios lugares del cuerpo, incluidos el timo, el bazo, los ganglios linfáticos y la médula ósea.

Los niveles altos de leucocitos sugieren que el cuerpo está tratando de combatir una infección.

Los leucocitos viajan por todo el cuerpo, se mueven entre los órganos y los ganglios y controlan los gérmenes o infecciones potencialmente problemáticos.

Normalmente sólo se encuentran niveles muy bajos de leucocitos, si los hay, en la orina. Un alto contenido de leucocitos en la orina puede indicar una infección u otros problemas médicos inflamatorios subyacentes.

Este artículo analizará cinco causas comunes de leucocitos en la orina.

Causas

Los leucocitos pueden aparecer en la orina por varias razones.

1. Infecciones de la vejiga

Una gran cantidad de leucocitos en la orina puede indicar la presencia de una infección del tracto urinario.

Una infección del tracto urinario (ITU) es una causa común de leucocitos en la orina.

Una UTI puede afectar cualquier parte del sistema urinario, incluida la vejiga, la uretra y los riñones. El tracto urinario inferior, y especialmente la vejiga y la uretra, son lugares comunes de infección.

Una UTI generalmente ocurre cuando las bacterias ingresan al tracto urinario a través de la uretra. Luego se multiplican en la vejiga.

Las mujeres tienen un riesgo más alto que los hombres de contraer una infección urinaria. Aproximadamente entre el 50 y el 60 por ciento de las mujeres experimentan una infección urinaria en algún momento.

Si ocurre una infección urinaria en la vejiga y la persona no busca tratamiento, la infección puede extenderse a los uréteres y los riñones. Esto puede volverse serio.

2. Cálculos renales

En ocasiones, una gran cantidad de leucocitos puede indicar cálculos renales.

Por lo general, en la orina hay niveles bajos de sales y minerales disueltos. Aquellos que tienen niveles altos de estas sustancias en la orina pueden desarrollar cálculos renales.

Los síntomas incluyen:

  • dolor
  • náusea
  • vomitando
  • fiebre
  • escalofríos

Si los cálculos renales viajan a los uréteres, pueden interrumpir el flujo de orina. Si se produce un bloqueo, se pueden acumular bacterias y puede desarrollarse una infección.

3. Infección renal

La cantidad de glóbulos blancos en la orina puede aumentar si hay una infección renal.

Las infecciones renales a menudo comienzan en el tracto urinario inferior pero se diseminan a los riñones. Ocasionalmente, las bacterias de otras partes del cuerpo llegan a los riñones a través del torrente sanguíneo.

Existe una mayor probabilidad de desarrollar una infección renal si una persona:

  • tiene un sistema inmunológico débil
  • ha estado usando un catéter urinario durante algún tiempo

4. Bloqueo del sistema urinario

Si se desarrolla un bloqueo en el sistema urinario, esto puede provocar:

  • hematuria o sangre en la orina
  • hidronefrosis o líquido alrededor del riñón o los riñones

Una obstrucción puede resultar de una lesión traumática, cálculos renales, tumores u otro material extraño.

5. Aguantando la orina

La retención de orina puede hacer que la vejiga se debilite, dificultando el vaciado.

Si la orina se acumula en la vejiga, la presencia de bacterias aumenta el riesgo de infección.

Esto puede elevar los niveles de leucocitos en la orina.

Otras causas

Los glóbulos blancos ayudan a todas las partes del cuerpo a combatir las infecciones.

Estas son solo algunas de las causas comunes, pero hay otras. Lo siguiente también puede causar niveles elevados de leucocitos en la orina:

  • algunos cánceres, como el de próstata, vejiga o riñón
  • enfermedades de la sangre como la anemia de células falciformes
  • algunos medicamentos para aliviar el dolor
  • cistitis intersticial

Síntomas

Los leucocitos en la orina causan diferentes síntomas para diferentes personas, pero hay algunos síntomas o signos que sugieren que los leucocitos pueden estar presentes en la orina.

Uno de los signos más visibles es la orina turbia o maloliente. Otros signos incluyen micción frecuente, dolor o sensación de ardor al orinar o la presencia de sangre en la orina.

Otros síntomas incluyen:

  • escalofríos y fiebre
  • dolor lumbar y lateral
  • dolor pélvico agudo
  • náuseas o vómitos
  • dolor pélvico prolongado
  • sexo doloroso

Diagnóstico

Las personas que noten alguno de los síntomas anteriores deben comunicarse con su médico para un examen más detallado.

Análisis de orina

Un análisis de orina (análisis de orina) se utiliza para detectar anomalías en la orina y puede ser suficiente para detectar cualquier problema.

Las personas que sospechan que hay leucocitos en la orina proporcionan una muestra de orina que su médico puede analizar de tres formas: examen visual, prueba con tira reactiva y examen microscópico.

Una prueba con tira reactiva detectará cualquier sustancia inusual en la orina.
  • Examen visual: los técnicos examinan el aspecto de la orina. La turbidez o un olor inusual pueden indicar una infección u otro problema potencial. Los alimentos que ingiere una persona también pueden afectar el color de la orina.
  • Prueba con tira reactiva: se coloca en la orina una tira fina de plástico con tiras de productos químicos para detectar cualquier anomalía. Los productos químicos en la tira cambiarán de color para indicar si ciertas sustancias están presentes.
  • Examen microscópico: se examinan gotas de orina con un microscopio. La presencia de leucocitos puede ser un signo de infección.

El análisis de orina es la primera etapa de la prueba.

Otras pruebas

Si hay sangre u otras sustancias en la orina, el médico puede realizar más pruebas para identificar la causa del problema.

El problema puede ser cualquiera de las afecciones enumeradas anteriormente o una enfermedad no infecciosa más grave, como un trastorno sanguíneo, una enfermedad autoinmune o cáncer. El médico ordenará pruebas adicionales según sea necesario.

Piuria estéril

Es posible tener glóbulos blancos en la orina sin una infección bacteriana. La piuria estéril se refiere a la presencia persistente de glóbulos blancos en la orina cuando no se detecta la presencia de bacterias en un examen de laboratorio.

De acuerdo a El diario Nueva Inglaterra de medicina, El 13,9 por ciento de las mujeres y el 2,6 por ciento de los hombres se ven afectados por esta condición. Ciertas enfermedades de transmisión sexual, infecciones virales o fúngicas o incluso la tuberculosis pueden causar piuria estéril.

Un diagnóstico correcto es vital para identificar una vía de tratamiento.

Tratamiento

El tratamiento de los leucocitos en la orina depende de la causa y si existe una infección. Para algunas afecciones, como una infección urinaria bacteriana, la terapia con antibióticos eliminará la infección con relativa rapidez.

Para infecciones más graves o aquellas que no se resuelven fácilmente, es posible que se necesite un tratamiento médico más profundo. En algunos casos, puede ser necesaria la hospitalización.

Los cambios en el estilo de vida pueden ayudar a reducir los síntomas de algunas afecciones que hacen que los leucocitos entren en la orina.

Éstos incluyen:

  • bebiendo mas agua
  • orinar cuando tienes que ir
  • mantenerse lo más saludable posible

Tomar acetaminofén, ibuprofeno o medicamentos recetados también puede ayudar a aliviar el dolor en el sistema urinario.

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