Esquizofrenia: restauración de los circuitos cerebrales para mejorar los síntomas

Los investigadores determinan los circuitos cerebrales defectuosos que impulsan la gravedad de los síntomas negativos en la esquizofrenia y observan métodos no invasivos para apuntar y "reparar" esta falla.

Un nuevo estudio identifica la red cerebral que impulsa la gravedad de los síntomas negativos en la esquizofrenia.

La esquizofrenia es una condición de salud mental con síntomas característicos que incluyen delirios y alucinaciones. También tiene numerosos síntomas negativos, como afecto plano (falta de expresión emocional), anhedonia, habla monótona y evitación de la interacción social.

Según el Instituto Nacional de Salud Mental, esta afección se encuentra entre las 15 principales causas de discapacidad en todo el mundo.

Actualmente, aunque las causas de la esquizofrenia siguen siendo bastante poco conocidas, los tratamientos incluyen tomar medicamentos antipsicóticos y recibir asesoramiento psicológico.

En un nuevo estudio, investigadores del Centro Médico Beth Israel Deaconess de la Facultad de Medicina de Harvard en Boston, MA, han estado analizando lo que ocurre en el cerebro de personas que experimentan síntomas negativos graves de esquizofrenia.

Sus hallazgos, que aparecen en La Revista Estadounidense de Psiquiatría, sugieren que puede haber una asociación entre el aumento de la gravedad de los síntomas negativos y una ruptura en los circuitos entre el cerebelo y la corteza prefrontal dorsolateral derecha del cerebro.

Con base en este hallazgo, los investigadores consideraron enfocar este desglose con métodos de tratamiento no invasivos para ver si esto mejoraría los síntomas de la esquizofrenia.

"Existe una enorme cantidad de investigaciones que preguntan en qué se diferencian las personas con esquizofrenia de las que no la padecen, pero hay poca literatura que utilice imágenes en personas con esquizofrenia para precisar las diferencias biológicas entre quienes son muy sintomáticos y quienes lo son menos". dice el Dr. Roscoe Brady Jr., autor principal del estudio.

"Si podemos precisar qué es diferente, tal vez podamos intervenir", señala.

El circuito cerebral "roto" tiene la culpa

Primero, el Dr. Brady y su equipo trabajaron con 44 participantes que habían recibido un diagnóstico de esquizofrenia. Los participantes se sometieron a resonancias magnéticas funcionales, que los investigadores analizaron para buscar cambios en la conectividad cerebral que pudieran tener una asociación con los síntomas de la esquizofrenia.

Después de observar las exploraciones, el equipo descubrió que las personas con síntomas negativos graves tenían una conectividad más pobre entre la corteza prefrontal del cerebro, que los científicos creen que juega un papel en la determinación de la personalidad y el comportamiento social, y el cerebelo, que ayuda a controlar el movimiento.

Sin embargo, los investigadores no encontraron ningún vínculo entre una falla en este circuito cerebral y la presencia de los llamados síntomas psicóticos, como alucinaciones y delirios.

Tras este hallazgo inicial, los investigadores estaban interesados ​​en ver si podían apuntar y "restablecer" esta red cerebral para mejorar los síntomas negativos en la esquizofrenia.

“Queríamos averiguar si podíamos restaurar ese circuito cerebral a través de la estimulación cerebral no invasiva y, si pudiéramos, ¿la gente mejoraría?”, Explica el coautor Mark Halko, y agrega: “La respuesta es que definitivamente mejoran. Es un hallazgo muy provocativo ".

Halko se especializa en estimulación cerebral no invasiva. En este estudio, trabajó con Brady y su equipo, aplicando este método específicamente para tratar la red cerebral defectuosa.

“Cuando comenzamos a analizar nuestros conjuntos de datos juntos, llegamos a la conclusión de que si el trabajo del Dr. Brady podía identificar las redes responsables de estos síntomas [negativos] de la enfermedad, entonces la modulación cerebral que hemos estado haciendo podría cambiar esa red exacta ”, señala Halko.

Mejoras después de la estimulación cerebral.

En la segunda parte del estudio, los investigadores reclutaron a otro grupo de personas con esquizofrenia. Identificaron la presencia de síntomas negativos en estos individuos y los puntuaron según el grado de gravedad.

Luego, el equipo dividió al grupo de participantes en dos, administrando estimulación cerebral no invasiva a algunos y un tratamiento con placebo a otros, que actuaron como grupo de control.

Durante 5 días consecutivos, los participantes que recibieron estimulación cerebral tuvieron dos sesiones por día con un intervalo de 4 horas entre ellas.

Después de este período de intervención, los investigadores evaluaron los escáneres cerebrales de los participantes. Descubrieron que aquellos que habían recibido estimulación cerebral a la red que funcionaba mal tenían una mejor actividad en ese circuito y vieron una mejora en la gravedad de los síntomas negativos.

“Para algunas personas con esquizofrenia, la estimulación cerebral no invasiva tuvo un impacto poderoso; para otros, no fue tan poderoso ”, observa el Dr. Brady. Sin embargo, todos los que recibieron esta terapia experimentaron mejoras.

Lo más importante es que los investigadores están entusiasmados de que su estudio haya podido identificar una red cerebral exacta a la que apuntar en relación con los síntomas negativos de la esquizofrenia.

“En todos los casos, volver a conectar la red explicó cuánta mejora experimentó el paciente. Por primera vez, sabemos qué circuito cerebral debemos seguir ".

Dr. Roscoe Brady Jr.

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