Dolor en las piernas por diabetes: todo lo que necesita saber

La diabetes se desarrolla cuando el cuerpo de una persona no produce suficiente insulina para procesar los azúcares presentes en la sangre. Esto puede provocar muchas complicaciones, incluido el dolor en las piernas.

Cuando las personas con diabetes experimentan dolor en las piernas, puede ser el resultado de un daño en los nervios. El daño a los nervios puede ocurrir si una persona con diabetes no recibe tratamiento o no puede controlar sus niveles de azúcar en sangre.

Según la Asociación Estadounidense de Diabetes, más de 30 millones de personas viven con diabetes en los Estados Unidos. Algunos de ellos no saben que tienen la afección, lo que los pone en mayor riesgo de complicaciones como dolor en las piernas.

En este artículo, discutimos en detalle el dolor en las piernas debido a la diabetes, así como también cómo prevenirlo y cuáles son las opciones de tratamiento. También cubrimos remedios caseros.

¿Por qué la diabetes causa dolor en las piernas?

La neuropatía diabética es común en brazos y piernas.

Las personas que viven con diabetes pueden experimentar varias complicaciones, especialmente si sus niveles de azúcar en sangre no están bajo control. Una complicación común de la diabetes es la neuropatía diabética.

La neuropatía diabética se refiere al daño a los nervios. La neuropatía diabética puede ocurrir en diferentes partes del cuerpo, pero es más común en las piernas y los brazos.

Cuando ocurre daño a los nervios en estas extremidades externas, los médicos lo llaman neuropatía periférica diabética.

Cuando la neuropatía periférica diabética afecta las piernas, significa que los nervios ya no funcionan correctamente. Además del dolor, una persona puede sentir entumecimiento y hormigueo.

Las personas que padecen neuropatía periférica diabética tienen un mayor riesgo de desarrollar complicaciones graves en los pies o piernas, incluidas lesiones o amputaciones.

Una vez que se produce la neuropatía diabética, el tratamiento tiende a centrarse en reducir el dolor y los síntomas de los calambres. Los tratamientos también pueden ayudar a retrasar la progresión de la afección.

Tratos

El mejor tratamiento para la neuropatía diabética es la prevención. Las personas con diabetes pueden reducir el riesgo de desarrollar neuropatía periférica diabética mediante el control eficaz de sus niveles de azúcar en sangre.

Incluso si desarrollan neuropatía periférica diabética, una persona debe tratar de controlar sus niveles de azúcar en sangre lo mejor que pueda.

El enfoque principal del tratamiento de la neuropatía periférica diabética es el manejo del dolor. En casos leves, una persona puede tomar medicamentos de venta libre, como ibuprofeno o acetaminofeno.

En casos de moderados a graves, un proveedor de atención médica puede recetar medicamentos para tratar el dolor. Estos medicamentos pueden incluir duloxetina (Cymbalta) o pregabalina (Lyrica).

En algunos casos, un médico puede recetar medicamentos opioides, como tapentadol o tramadol.

Remedios caseros

Aunque los tratamientos médicos pueden ayudar a aliviar el dolor, existen varias medidas que una persona puede tomar en casa para ayudar a aliviar o reducir los efectos de la neuropatía periférica diabética.

Las siguientes son algunas de las mejores opciones para aliviar el dolor de piernas en casa.

Ejercicio

Una persona con neuropatía periférica diabética debe intentar aumentar su actividad física.

Hacer ejercicio regular y moderado tiene una serie de beneficios para la salud, como un mejor flujo sanguíneo. El flujo sanguíneo mejorado ayuda a llevar oxígeno y nutrientes a las piernas.

Las personas con neuropatía periférica diabética pueden experimentar una reducción de sus síntomas si aumentan su nivel de actividad física.

Sin embargo, cualquier persona con un problema de salud grave, como diabetes, debe hablar con su médico antes de comenzar un nuevo régimen de ejercicios.

Dieta

Llevar una dieta equilibrada puede ayudar a las personas con diabetes a controlar el dolor de los nervios. Al comer los alimentos adecuados para ayudar a controlar los niveles de azúcar en sangre, las personas pueden prevenir el empeoramiento del daño y ayudar a reducir la inflamación subyacente.

Concéntrese en opciones saludables que le ayudarán a mantener estables los niveles de azúcar en sangre. Los alimentos beneficiosos incluyen:

  • proteínas magras
  • grasas buenas, como las del aceite de oliva, las nueces o el pescado
  • verduras sin almidón
  • frutas, con moderación
  • carbohidratos complejos, como avena o pastas y panes integrales

Suplementos

Las personas no siempre obtienen todos los nutrientes que necesitan solo de su dieta. En algunos casos, complementar la ingesta de nutrientes puede ayudar a llenar los vacíos nutricionales.

Las vitaminas y los suplementos que pueden ayudar con la neuropatía diabética incluyen:

  • vitamina D
  • vitamina B12
  • acetil-L-carnitina
  • ácido alfa lipoico

Antes de comenzar a tomar cualquier suplemento, las personas deben hablar con su médico sobre sus necesidades nutricionales específicas.

Es posible que estén obteniendo suficientes nutrientes de los alimentos que consumen. También es posible que ciertos suplementos puedan interactuar con los medicamentos que está tomando una persona.

Deja de fumar

Dejar de fumar, o no empezar nunca, puede tener un efecto positivo en la salud general de una persona.

Las personas con neuropatía periférica diabética pueden notar que sus síntomas mejoran si no fuman. Esto se debe a que fumar afecta la circulación.

Otras opciones

Además de realizar cambios en el estilo de vida, es posible que una persona desee considerar otras posibles terapias caseras o no medicinales. Algunas otras estrategias que pueden ayudar a aliviar el dolor incluyen:

  • probando fisioterapia
  • probando acupuntura
  • usando una cuna para piernas por la noche
  • masajeando la parte inferior de las piernas
  • remojar los pies en agua tibia (si no hay heridas abiertas)

Síntomas adicionales

Además del dolor en las piernas, una persona también puede experimentar síntomas como:

  • hormigueo en los pies o la parte inferior de las piernas
  • una sensación de ardor
  • pies que se ponen muy fríos o muy calientes
  • pies demasiado sensibles
  • pérdida de sensibilidad en la parte inferior de las piernas y los pies
  • tono muscular debilitado en las piernas y los pies
  • sin dolor, incluso cuando hay ampollas o llagas
  • llagas abiertas o úlceras en los pies
  • estructura ósea alterada en los pies

Prevención

Una persona debe comer una dieta balanceada para mantener sus niveles de azúcar en sangre bajo control.

No siempre es posible prevenir la neuropatía periférica diabética. Sin embargo, las personas pueden reducir en gran medida el riesgo de desarrollarlo si controlan adecuadamente sus niveles de azúcar en sangre.

Algunos pasos que una persona puede tomar para ayudar a mantener bajo control sus niveles de azúcar en la sangre son:

  • comer una dieta equilibrada
  • hablar con un nutricionista sobre planes de alimentación saludables
  • hacer ejercicio regularmente
  • controlar los niveles de azúcar en sangre durante todo el día
  • tomando medicamentos recomendados por el médico
  • seguir todos los pasos del plan de tratamiento discutidos con un médico

panorama

Lo más importante que puede hacer una persona para prevenir o reducir el impacto de la neuropatía periférica diabética es controlar sus niveles de azúcar en sangre lo mejor que pueda.

Un buen manejo del azúcar en sangre puede ayudar a prevenir el dolor en las piernas y reducir el riesgo de experimentar complicaciones adicionales. La mayoría de las personas pueden controlar el dolor tomando medicamentos y haciendo cambios en el estilo de vida.

Cualquier persona con diabetes que experimente dolor, hormigueo o entumecimiento en las piernas por primera vez debe hablar con un médico lo antes posible.

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