Diabetes: las diferencias entre los tipos 1 y 2

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Tanto la diabetes tipo 1 como la tipo 2 ocurren cuando el cuerpo no puede almacenar y utilizar adecuadamente la glucosa, que es esencial para la energía. El azúcar, o glucosa, se acumula en la sangre y no llega a las células que la necesitan, lo que puede provocar complicaciones graves.

La diabetes tipo 1 generalmente aparece primero en niños y adolescentes, pero también puede ocurrir en personas mayores. El sistema inmunológico ataca a las células beta pancreáticas para que ya no puedan producir insulina. No hay forma de prevenir la diabetes tipo 1 y, a menudo, es hereditaria. Alrededor del 5 por ciento de las personas con diabetes tienen el tipo 1, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC).

Es más probable que la diabetes tipo 2 aparezca a medida que las personas envejecen, pero muchos niños ahora están comenzando a desarrollarla. En este tipo, el páncreas produce insulina, pero el cuerpo no puede utilizarla de forma eficaz. Los factores del estilo de vida parecen jugar un papel en su desarrollo. Según los CDC, entre el 90 y el 95 por ciento de las personas con diabetes tienen este tipo.

Ambos tipos de diabetes pueden provocar complicaciones, como enfermedades cardiovasculares, enfermedades renales, pérdida de la visión, afecciones neurológicas y daños en los vasos sanguíneos y los órganos.

Los CDC estiman que más de 30 millones de personas en los Estados Unidos probablemente tienen diabetes, pero el 25 por ciento de ellos no saben que la tienen.

Otro tipo es la diabetes gestacional. Esto ocurre durante el embarazo y generalmente se resuelve después del parto, pero algunas personas desarrollan diabetes tipo 2 más adelante en la vida.

Este artículo analizará las diferencias y similitudes entre la diabetes tipo 1 y la diabetes tipo 2.

Causas

El tipo 1 y el tipo 2 tienen diferentes causas, pero ambos involucran insulina.

La insulina es un tipo de hormona. El páncreas lo produce para regular la forma en que el azúcar en sangre se convierte en energía.

Diabetes tipo 1

La diabetes tipo 1 a menudo afecta a los jóvenes.

En este tipo, los científicos creen que el sistema inmunológico ataca por error a las células beta pancreáticas, que producen insulina. No saben qué causa esto, pero las infecciones infantiles pueden influir.

El sistema inmunológico destruye estas células, lo que significa que el cuerpo ya no puede producir suficiente insulina para regular los niveles de glucosa en sangre. Una persona con diabetes tipo 1 necesitará usar insulina suplementaria desde el momento en que recibe el diagnóstico y por el resto de su vida.

El tipo 1 a menudo afecta a niños y adultos jóvenes, pero puede ocurrir más adelante en la vida. Puede comenzar de repente y tiende a empeorar rápidamente.

Los factores de riesgo incluyen:

  • tener antecedentes familiares de diabetes
  • nacer con ciertas características genéticas que afectan la forma en que el cuerpo produce o usa la insulina
  • algunas afecciones médicas, como fibrosis quística o hemocromatosis
  • posiblemente, exposición a algunas infecciones o virus, como paperas o rubéola citomegalovirus

Diabetes tipo 2

En la diabetes tipo 2, las células del cuerpo comienzan a resistir los efectos de la insulina. Con el tiempo, el cuerpo deja de producir suficiente insulina, por lo que ya no puede utilizar la glucosa de manera eficaz.

Esto significa que la glucosa no puede ingresar a las células. En cambio, se acumula en la sangre.

A esto se le llama resistencia a la insulina.

Puede suceder cuando la persona siempre o con frecuencia tiene un nivel alto de glucosa en sangre. Cuando las células del cuerpo están sobreexpuestas a la insulina, se vuelven menos sensibles a ella, o tal vez ya no responden en absoluto.

Los síntomas pueden tardar años en aparecer. Las personas pueden usar medicamentos, dieta y ejercicio desde las primeras etapas para reducir el riesgo o retrasar la enfermedad.

En las primeras etapas, una persona con diabetes tipo 2 no necesita insulina suplementaria. Sin embargo, a medida que avanza la enfermedad, es posible que lo necesiten para controlar sus niveles de glucosa en sangre para mantenerse saludables.

Los factores de riesgo de la diabetes tipo 2 incluyen:

  • tener un familiar con diabetes tipo 2
  • tener obesidad
  • de fumar
  • siguiendo una dieta poco saludable
  • falta de ejercicio
  • el uso de algunos medicamentos, incluidos algunos medicamentos anticonvulsivos y algunos medicamentos para el VIH

Las personas de ciertos grupos étnicos tienen más probabilidades de desarrollar diabetes tipo 2. Estos incluyen personas negras e hispanas, indios nativos americanos y nativos de Alaska, isleños del Pacífico y algunas personas de origen asiático, según los CDC.

Factores de riesgo

Los factores genéticos y ambientales pueden desencadenar tanto la diabetes tipo 1 como la tipo 2, pero muchas personas pueden evitar la diabetes tipo 2 eligiendo un estilo de vida saludable.

La investigación también ha sugerido que algunos otros factores ambientales podrían influir.

Vitamina D

Los estudios han sugerido que la vitamina D puede ayudar a prevenir tanto la diabetes tipo 1 como la tipo 2.

Los niveles bajos de vitamina D pueden desempeñar un papel en el desarrollo de diabetes tipo 1 y tipo 2, según algunos estudios.

Una revisión publicada en 2017 sugiere que cuando una persona carece de vitamina D, ciertos procesos en el cuerpo, como la función inmunológica y la sensibilidad a la insulina, no funcionan tan bien como deberían. Según los científicos, esto puede aumentar el riesgo de diabetes de una persona.

La principal fuente de vitamina D es la exposición al sol. Las fuentes alimenticias incluyen pescado azul y productos lácteos fortificados.

Amamantamiento

Algunos investigadores han sugerido que dar a un bebé solo leche materna, incluso por un tiempo corto, podría ayudar a prevenir la diabetes tipo 1 en el futuro.

Una revisión publicada en 2012 concluyó que podría haber "asociaciones protectoras débiles" entre la lactancia materna exclusiva y la diabetes tipo 1. Sin embargo, no hubo pruebas suficientes para demostrar que existe un vínculo.

Síntomas

Una persona con diabetes puede experimentar síntomas y complicaciones debido a niveles inadecuados de azúcar en sangre.

Otros aspectos del síndrome metabólico también ocurren junto con la diabetes tipo 2, incluida la obesidad, la presión arterial alta y las enfermedades cardiovasculares. La inflamación parece influir.

El cuadro a continuación describe los síntomas y las complicaciones de la diabetes tipo 1 y tipo 2 antes y al inicio de la afección.

Tipo 1Tipo 2Antes del inicioIMC dentro de un rango saludable (19-24,9)IMC por encima del rango saludable (25 o más)Al inicioAparición durante varias semanas de:
aumento de la sed y la micción
aumento del hambre
visión borrosa
cansancio y fatiga
entumecimiento u hormigueo en manos y pies
llagas o heridas que tardan mucho en sanar
pérdida de peso inexplicableDesarrollo durante varios años de:
aumento de la sed y la micción
aumento del hambre
visión borrosa
cansancio y fatiga
entumecimiento u hormigueo en manos o pies
llagas o heridas que tardan mucho en sanar
pérdida de peso inexplicableComplicacionesRiesgo de:
enfermedad cardiovascular, incluido el riesgo de ataque cardíaco y accidente cerebrovascular
enfermedad renal e insuficiencia renal
problemas oculares y pérdida de la visión
daño en el nervio
problemas con la cicatrización de heridas
cetoacidosisRiesgo de:
enfermedad cardiovascular, incluido el riesgo de ataque cardíaco y accidente cerebrovascular
enfermedad renal e insuficiencia renal
problemas oculares y pérdida de la visión
daño en el nervio
problemas con la cicatrización de heridas, que pueden provocar gangrena y la necesidad de una amputación
cetoacidosis

Hiperglucemia

Si el nivel de azúcar en la sangre de una persona es demasiado alto, puede experimentar los signos y síntomas de la hiperglucemia y complicaciones a largo plazo, como pérdida de la visión, enfermedades cardiovasculares e insuficiencia orgánica.

Según la Asociación Estadounidense de Diabetes (ADA), cuando una persona tiene hiperglucemia, puede experimentar lo siguiente:

  • micción frecuente
  • aumento de la sed

Esto puede provocar cetoacidosis, una afección potencialmente mortal que requiere atención médica urgente.

Los síntomas incluyen:

  • respiración dificultosa
  • un olor afrutado en el aliento
  • náuseas y vómitos
  • una boca seca
  • coma

Haga clic aquí para obtener más información sobre la hiperglucemia.

Hipoglucemia

Las personas con diabetes necesitan evaluar sus niveles de azúcar en sangre con regularidad.

La hipoglucemia ocurre cuando los niveles de azúcar en sangre son demasiado bajos. Esto puede resultar en diabetes si la persona usa más insulina o medicamentos que hacen que el cuerpo produzca insulina de la que necesita.

Los primeros síntomas incluyen:

  • sudoración, escalofríos y rostro pálido
  • sentirse tembloroso, nervioso y ansioso
  • latidos rápidos
  • sentirse mareado y aturdido
  • náusea
  • sentirse débil y cansado
  • dolor de cabeza
  • hormigueo

Una persona debe tomar una tableta de glucosa, un caramelo o una bebida dulce para aliviar los síntomas y evitar que el problema empeore. Siga esto con un alimento a base de proteínas, como la mantequilla de maní.

Sin tratamiento, la persona puede experimentar:

  • convulsiones
  • pérdida de consciencia
  • coma

Esto puede poner en peligro la vida y requiere atención médica inmediata.

Una persona con diabetes debe llevar una identificación médica para que otros sepan qué hacer si ocurre un problema.

Obtenga más información aquí sobre la hipoglucemia.

Diagnóstico

La aparición de la diabetes tipo 1 tiende a ser repentina. Si hay síntomas, la persona debe consultar a un médico lo antes posible.

Una persona con prediabetes, que es la etapa más temprana de la diabetes tipo 2, y las etapas iniciales de la diabetes tipo 2 no presentarán síntomas, pero un análisis de sangre de rutina mostrará que los niveles de azúcar en sangre son altos.

Las personas con obesidad y otros factores de riesgo de diabetes tipo 2 deben someterse a controles periódicos para asegurarse de que sus niveles de glucosa sean saludables. Si las pruebas muestran que son altas, la persona puede tomar medidas para retrasar o prevenir la diabetes y sus complicaciones.

Las siguientes pruebas pueden evaluar la diabetes tipo 1 o tipo 2, pero es posible que no todas sean útiles para ambos tipos:

  • Prueba de A1C, que los médicos también denominan prueba de hemoglobina A1c, HbA1c o glucohemoglobina
  • Prueba de glucosa plasmática en ayunas (FPG)
  • Prueba de tolerancia a la glucosa oral (OGTT)
  • Prueba de glucosa plasmática aleatoria (RPG)

Dependiendo de los resultados, el médico puede diagnosticar diabetes o prediabetes.

La siguiente tabla muestra qué tipo de resultados indican diabetes:

A1C (%) FPG
(miligramos por decilitro (mg / dl) OGTT
(mg / dl) Juego de rol
(mg / dl)Diabetes6.5% o más126 o más200 o más200 o másPrediabetes5.7–6.4%100–125140–199Normalpor debajo del 5,7%por debajo de 100por debajo de 140por debajo de 200

La ADA recomienda la detección periódica de diabetes tipo 2 en personas de 45 años o más, o antes para aquellas con factores de riesgo.

Las personas pueden controlar sus propios niveles de glucosa en sangre en casa. Los kits de prueba están disponibles para su compra en línea.

Tratamiento y prevención

No existe cura para la diabetes, pero el tratamiento puede ayudar a las personas a controlarla y evitar que empeore. A continuación, se incluyen algunos puntos sobre el tratamiento y el control de la diabetes.

Tipo 1Tipo 2Posible curaActualmente no hay cura, pero el tratamiento de por vida puede controlar los síntomas.
Con el tiempo, la terapia génica, la medicina regenerativa con células madre o el trasplante de islotes pancreáticos pueden convertirse en una opción.Actualmente no hay cura, pero las medidas pueden retrasar la progresión y controlar los síntomas.
El bypass gástrico puede reducir los síntomas en personas con obesidad grave.Tratamiento con insulina y otras drogas.Las inyecciones diarias de insulina o el uso de una bomba de insulina pueden proporcionar insulina según sea necesario durante el día y la noche.
Otros medicamentos, como la pramlintida, pueden evitar que los niveles de glucosa aumenten demasiado.La metformina puede reducir la cantidad de azúcar que produce el hígado.
Los inhibidores de SGLT2, los inhibidores de DP-4 o los inhibidores de la alfa-glucosidasa (AGI) pueden reducir los niveles de azúcar en sangre.
Las meglitinidas o las sulfonilureas pueden aumentar los niveles de insulina.
Las tiazolidinedionas (TZD) pueden aumentar la sensibilidad a la insulina.
Los agonistas del péptido 1 similar al glucagón (GLP-1) pueden aumentar la insulina y reducir los niveles de azúcar.
Los análogos de amilina pueden reducir el azúcar en sangre al hacer más lenta la digestión.
Medicamentos adicionales para personas con alto riesgo de enfermedad cardiovascular y aterosclerosis.
Insulina en algunos casos.Tratamientos de estilo de vidaSiga el plan de tratamiento y las instrucciones del médico con respecto a las pruebas de insulina y glucosa.
Siga un estilo de vida activo y saludable para reducir el riesgo de enfermedades cardiovasculares y otros problemas de salud.
Preste atención a los niveles de glucosa al hacer ejercicio.
Manejo de la presión arterial y los niveles altos de colesterol.Siga el plan de tratamiento y los consejos médicos. Dieta saludable
Ejercicio regular
Manejo de la presión arterial y los niveles altos de colesterol
Evitar fumar
Conocer los signos de efectos adversos y complicaciones.Evitando complicacionesSiga el plan de tratamiento y conozca los signos de hipo e hiperglucemia y las complicaciones de la diabetes.
Use una identificación médica.
Toma medidas para evitar infecciones.
Hágase exámenes oculares periódicos
Compruebe si hay heridas y busque tratamiento temprano.Conozca los signos de posibles complicaciones para estar preparado para actuar.
Use una identificación médica.
Toma medidas para evitar infecciones.
Busque heridas y busque tratamiento temprano.
Hágase exámenes oculares periódicos.
Siga una dieta saludable y haga ejercicio para controlar los niveles de colesterol y la presión arterial alta y reducir el riesgo cardiovascular.PrevenciónTodavía no es posible prevenir la diabetes tipo 1.Siga una dieta saludable con ejercicio regular. Evite o deje de fumar.
Siga las instrucciones de un médico si diagnostican prediabetes.

Los científicos han estado investigando si los medicamentos inmunosupresores, efectivos en el tratamiento de afecciones como la esclerosis múltiple (EM) y la artritis reumatoide, podrían ayudar a prevenir o revertir la diabetes tipo 1. Sin embargo, los resultados hasta ahora no han sido concluyentes.

No existe cura para la diabetes tipo 2, aunque la cirugía de bypass gástrico, el estilo de vida y el tratamiento con medicamentos pueden resultar en remisión.

Obtenga más información aquí sobre los medicamentos que no son insulina para la diabetes tipo 2.

panorama

La diabetes es una enfermedad grave.

Actualmente, una persona no puede prevenir la diabetes tipo 1, pero la insulina y otros medicamentos pueden ayudar a las personas a controlar sus síntomas y llevar una vida normal.

Si bien puede haber un vínculo hereditario para ambos tipos de diabetes, las personas pueden reducir el riesgo y controlar el progreso de la diabetes tipo 2 de manera espectacular siguiendo un estilo de vida saludable con ejercicio regular.

Cualquier persona con un diagnóstico de prediabetes también debe elegir un estilo de vida saludable, ya que esto puede reducir o eliminar el riesgo de desarrollar diabetes tipo 2.

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