¿El asma es hereditario?

El asma puede ser genética, aunque no todos los casos de asma se heredan. El asma tiene una variedad de otras causas y factores de riesgo.

El asma es una enfermedad pulmonar crónica que causa inflamación en las vías respiratorias. Esta inflamación hace que las vías respiratorias se hinchen y se vuelvan muy sensibles. Puede provocar sibilancias y opresión en el pecho.

El asma afecta a personas de todas las edades y géneros. Según los Centros para la Prevención y el Control de Enfermedades (CDC), el 8,3 por ciento de las personas en los Estados Unidos tiene asma. Sin embargo, algunas personas pueden tener más probabilidades de desarrollar asma que otras.

En este artículo, analizamos si los diferentes tipos de asma tienen vínculos genéticos, otras causas y factores de riesgo del asma y tratamientos.

¿Los diferentes tipos de asma son genéticos?

La genética puede afectar la probabilidad de que una persona tenga asma.

Todos los tipos de asma pueden tener un componente genético. Algunos tipos diferentes de asma incluyen:

  • asma de inicio en la edad adulta
  • broncoespasmo inducido por el ejercicio
  • asma alérgica
  • asma no alérgica
  • asma ocupacional
  • asma con enfermedad pulmonar obstructiva crónica

Una persona tiene más probabilidades de desarrollar asma si tiene antecedentes familiares de la afección. Esto significa que el asma puede ser genético. Algunos investigadores la describen como una "enfermedad altamente hereditaria".

Según un estudio de revisión de 2014, los factores genéticos representan alrededor del 70 por ciento del riesgo de una persona de desarrollar asma, lo que significa que los genes juegan un papel importante en si una persona desarrolla o no la enfermedad.

Sin embargo, la genética no es la única causa de asma. Algunas personas la desarrollan cuando no tienen antecedentes familiares de la afección. Del mismo modo, una persona puede tener una tendencia genética al asma, pero en realidad nunca la desarrollará.

La genética juega un papel menor en el desarrollo del asma más adelante en la vida, por lo que el asma de inicio en la edad adulta y el asma ocupacional dependen un poco menos de los genes.

Una persona también puede desarrollar asma sin ninguna predisposición genética para la afección. De hecho, muchos factores ambientales pueden hacer que una persona lo desarrolle.

Causas

Algunas personas pueden encontrar que el ejercicio desencadena los síntomas del asma.

Tanto la genética como el medio ambiente juegan un papel en el desarrollo del asma, pero los científicos aún no conocen las causas exactas. Dicho esto, han identificado varios factores desencadenantes de los síntomas del asma.

Los desencadenantes del asma pueden variar de persona a persona y pueden incluir:

  • infecciones respiratorias, incluido el resfriado o la gripe
  • irritantes en el aire
  • la contaminación del aire
  • humo de tabaco
  • ejercicio
  • aire frio
  • medicamentos, incluidos betabloqueantes y medicamentos antiinflamatorios no esteroides
  • estrés
  • conservantes de alimentos y bebidas
  • alérgenos, incluido el polvo, la caspa y el polen
  • reflujo ácido

Factores de riesgo

Varios factores de riesgo pueden aumentar las posibilidades de que una persona desarrolle asma.

La genética, o antecedentes familiares de asma, aumenta la probabilidad de que una persona desarrolle asma en algún momento de su vida.

Otros factores de riesgo del asma incluyen:

  • tener sobrepeso
  • de fumar
  • tener alergias u otras afecciones relacionadas con las alergias
  • exposición frecuente al humo de segunda mano
  • Exposición a otras formas de contaminación, como gases de escape.
  • exposición a irritantes ocupacionales, incluidos productos químicos y polvo

Síntomas

Los síntomas del asma y su gravedad varían según la persona. Algunos pueden tener síntomas con frecuencia, mientras que otras personas solo pueden experimentarlos ocasionalmente.

Los síntomas del asma pueden incluir:

  • sibilancias
  • opresión en el pecho
  • respiración dificultosa
  • dificultad para respirar
  • tosiendo

A veces, los desencadenantes pueden causar un breve período de empeoramiento de los síntomas llamados ataques de asma. Cuando una persona tiene un ataque de asma, sus bronquios se contraen.

Durante un ataque de asma, los síntomas del asma pueden volverse severos y necesitar un inhalador de rescate o, en algunos casos, atención médica de emergencia.

Los síntomas de un ataque de asma incluyen:

  • una sensación de que el pecho se aprieta rápidamente
  • respiración rápida
  • un tinte azul en la piel y las uñas
  • dificultad para respirar no relacionada con la actividad física
  • retracciones del pecho
  • incapacidad para respirar profundamente

No todas las personas con asma tienen todos estos síntomas. Además, el hecho de que una persona tenga estos síntomas no significa que tenga asma.

Tratos

Limpiar la casa con regularidad puede ayudar a eliminar los alérgenos y reducir los síntomas del asma.

Los tratamientos para el asma tienen como objetivo ayudar a una persona a controlar los síntomas y prevenir los ataques de asma. Los tratamientos también pueden disminuir el daño a largo plazo a los pulmones que puede ocurrir con el asma mal controlada.

Un médico puede recomendar una combinación de métodos de tratamiento.

Los tratamientos médicos a largo plazo para el asma pueden incluir:

  • medicamentos para el control del asma inhalados a largo plazo, incluidos corticosteroides, inhaladores combinados y broncodilatadores
  • medicamentos para la alergia

Los médicos también pueden recetar medicamentos de acción rápida a corto plazo para los ataques de asma. Estos pueden incluir:

  • esteroides orales o intravenosos para reducir la inflamación de las vías respiratorias en ataques graves
  • broncodilatadores de acción rápida
  • antagonistas beta de acción corta, como inhaladores de albuterol

Además, es probable que un médico recomiende que una persona con asma pruebe algunas modificaciones en el estilo de vida para ayudar a controlar sus síntomas.

Las modificaciones en el estilo de vida que una persona con asma puede probar pueden incluir:

  • identificar y evitar los desencadenantes
  • usar aire acondicionado para evitar los desencadenantes del asma al aire libre
  • limpiar la casa con regularidad para evitar el polvo y el moho
  • cubrirse la boca y la nariz en climas fríos
  • manejar el estrés y las emociones fuertes

Resumen

El asma tiene componentes genéticos, pero también puede tener otras causas y factores de riesgo, especialmente en el asma de inicio en la edad adulta.

Por lo general, las personas pueden controlar bien su asma con medicamentos. Sin embargo, algunas personas pueden tener dificultades para controlar los síntomas del asma.

En tales casos, es mejor que las personas identifiquen sus factores desencadenantes y traten de evitarlos con la mayor frecuencia posible.

none:  mrsa - resistencia a los medicamentos linfología linfedema esquizofrenia