Todo lo que necesita saber sobre las úlceras bucales

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Las úlceras bucales son áreas dolorosas en la boca y las encías. También se conocen como aftas.

Si bien en su mayoría son inofensivas, las úlceras bucales pueden ser extremadamente incómodas y dificultar a algunas personas comer, beber y cepillarse los dientes.

Las úlceras bucales varían en tamaño y los síntomas exactos de la úlcera bucal dependerán del tipo de úlcera que tenga una persona.

Datos rápidos sobre las úlceras bucales:

  • La mayoría de las úlceras bucales son molestias recurrentes que son benignas.
  • Dejar de fumar y los alimentos ácidos puede agravar las úlceras bucales.
  • Es importante tener en cuenta que un médico o dentista debe examinar cualquier úlcera nueva y cualquier úlcera que dure más de 3 semanas.
  • Para la mayoría de las personas, las úlceras bucales desaparecerán en 2 semanas.

Causas

Los alimentos ácidos, como los cítricos, pueden agravar las úlceras bucales.

La causa exacta de las úlceras bucales aún se desconoce y varía de persona a persona. Aún así, existen algunas causas comunes y varios factores que pueden agravar las úlceras bucales, incluidos los siguientes:

  • dejar de fumar
  • frutas cítricas y otros alimentos con alto contenido de acidez o especias
  • morderse la lengua o el interior de la mejilla
  • aparatos ortopédicos, dentaduras postizas mal ajustadas y otros aparatos que pueden rozar la boca y las encías
  • un relleno deficiente
  • estrés o ansiedad
  • cambios hormonales durante el embarazo, la pubertad y la menopausia
  • medicamentos que incluyen betabloqueantes y analgésicos
  • Factores genéticos

Algunas personas pueden desarrollar úlceras como resultado de una afección médica diferente o una deficiencia nutricional.

Condiciones como la enfermedad celíaca o de Crohn, la deficiencia de vitamina B12 o hierro, o un sistema inmunológico debilitado pueden desencadenar la formación de úlceras.

¿Las úlceras bucales son cancerosas?

El cáncer de boca y las úlceras bucales son síntomas característicos. Sin embargo, como se mencionó anteriormente, las úlceras nuevas o persistentes requieren revisión.

Existen algunas diferencias fundamentales entre las úlceras bucales y lo que podría ser cáncer:

  • Las úlceras bucales suelen ser dolorosas, mientras que el cáncer de boca no lo es.
  • Las úlceras bucales desaparecerán en aproximadamente 2 semanas, mientras que el cáncer de boca no desaparecerá y con frecuencia se diseminará.
  • Los parches de cáncer de boca pueden ser ásperos, duros y no fáciles de quitar.
  • El cáncer de boca a menudo es una mezcla de áreas rojas y blancas o grandes áreas blancas que aparecen en la lengua, la parte posterior de la boca, las encías o las mejillas.
  • El cáncer de boca a menudo está relacionado con el consumo excesivo de alcohol o tabaco.

Tratamiento

En muchos casos, el dolor y la incomodidad de las úlceras bucales disminuirán en unos pocos días y luego desaparecerán en aproximadamente 2 semanas sin necesidad de tratamiento.

Para las personas con úlceras bucales mucho más dolorosas o recurrentes, un dentista puede recetar una solución para reducir la hinchazón y el dolor.

Además, un dentista puede recetar un enjuague bucal antimicrobiano o una pomada para aplicar directamente sobre el parche infectado. Esto puede ayudar a aliviar las molestias. También se pueden comprar en línea varios tratamientos para las úlceras bucales.

Tipos

Los síntomas de una úlcera bucal pueden variar según el tipo de úlcera.

Las úlceras estándar aparecen en la parte interna de las mejillas y duran aproximadamente 1 semana. La mayoría son inofensivos y se curan sin intervención médica.

Hay tres tipos principales de úlceras bucales. Éstos incluyen:

Ulceración herpetiforme (HU)

Las úlceras herpetiformes son un subtipo de úlceras aftosas y reciben su nombre porque se parecen a las llagas asociadas con el herpes. A diferencia del herpes, la HU no es contagiosa. Las úlceras de HU reaparecen muy rápidamente y puede parecer que la afección nunca mejora.

Úlceras menores

Este tipo puede variar en tamaño desde aproximadamente 2 milímetros (mm) hasta 8 mm de ancho. Por lo general, estas úlceras tardan hasta 2 semanas en mejorar y causarán un dolor leve.

Úlceras mayores

Más grandes que las úlceras menores, las úlceras mayores son a menudo de forma irregular, pueden elevarse y penetrar más profundamente en el tejido que las úlceras menores. Pueden tardar varias semanas en desaparecer y es probable que dejen tejido cicatricial cuando desaparezcan.

Síntomas

Las úlceras pueden ser dolorosas y el dolor puede empeorar con la comida, la bebida y una mala higiene bucal.

Las lesiones de HU pueden:

  • aparecen como úlceras extremadamente dolorosas en la boca
  • recurren muy rápidamente, por lo que las infecciones parecen continuas
  • aumentar de tamaño, eventualmente uniéndose para formar una úlcera grande e irregular
  • tardar 10 o más días en sanar
  • aparecer en cualquier parte de la boca

Suelen encontrarse en más mujeres que en hombres y son más comunes en adultos mayores.

Los síntomas de las úlceras menores y mayores incluyen:

  • una o más llagas dolorosas que pueden aparecer en las mejillas, el paladar o la lengua
  • la aparición de lesiones redondas que tienen bordes rojos y son amarillas, blancas o grises en el medio

Durante los brotes más extremos de úlceras bucales, algunas personas pueden experimentar fiebre, lentitud e inflamación de los ganglios.

Fotos

Cuando ver a un doctor

Las personas que con frecuencia tienen úlceras en la boca pueden tener dificultades para saber cuándo consultar a un médico.

Sin embargo, existen algunas situaciones en las que una persona debe consultar a un médico lo antes posible. Algunas de estas circunstancias incluyen:

  • la aparición de una úlcera no dolorosa en una o más áreas de la boca
  • úlceras inusuales que aparecen en un nuevo lugar en la boca
  • úlceras que se están extendiendo
  • úlceras que duran más de 3 semanas.

Otros pueden querer buscar atención médica o tratamiento para sus úlceras si:

  • son particularmente dolorosos o grandes
  • aparece una fiebre
  • se desarrollan después de comenzar un nuevo medicamento
  • infecciones bacterianas secundarias

Prevención

Mantener una buena higiene dental, incluido el cepillado y el uso de hilo dental, puede ayudar a prevenir las úlceras bucales.

Las úlceras bucales no tienen cura conocida y, por lo general, reaparecen en la boca a lo largo de la vida de una persona.

Aunque la aparición de una úlcera puede ser inevitable, hay algunas cosas que las personas pueden hacer para disminuir la gravedad o reducir la cantidad de veces que sufren un brote.

Algunos métodos de prevención incluyen:

  • hablar con un médico sobre el cambio de medicamentos que se sabe que causan úlceras
  • evitar los alimentos que pueden desencadenar o empeorar los síntomas
  • mantener la boca limpia con el cepillado diario y el uso de hilo dental
  • Evitar los desencadenantes que se sabe que causaron brotes en el pasado.

panorama

Afortunadamente, las úlceras bucales tienden a desaparecer por sí solas y el dolor asociado con una úlcera suele desaparecer en un par de días.

Existen algunos medicamentos en forma de ungüentos y soluciones que pueden ayudar con el dolor y la hinchazón, pero a menudo no son necesarios para que una persona se recupere por completo.

Para prevenir futuros brotes, las personas deben intentar reducir el estrés y la ansiedad tanto como sea posible.

Lea el artículo en español.

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