¿La nicotina causa cáncer?

Los efectos sobre la salud y la seguridad a largo plazo del uso de cigarrillos electrónicos u otros productos de vapeo aún no se conocen bien. En septiembre de 2019, las autoridades sanitarias federales y estatales comenzaron a investigar un Brote de una enfermedad pulmonar grave asociada con los cigarrillos electrónicos y otros productos de vapeo.. Estamos monitoreando de cerca la situación y actualizaremos nuestro contenido tan pronto como haya más información disponible.

La nicotina es la sustancia principal en los cigarrillos que causa adicción, pero la mayoría de los expertos están de acuerdo en que no causa cáncer directamente.

La mayoría de las investigaciones apuntan al humo del cigarrillo, no a la nicotina, como el principal contribuyente al cáncer entre los fumadores.

Sin embargo, aunque la mayoría de los expertos están de acuerdo en que la nicotina no causa cáncer directamente, algunas investigaciones sugieren que la nicotina puede provocar un tipo de daño en el ADN que aumenta el riesgo de cáncer.

Incluso si la nicotina aumenta el riesgo de cáncer, los riesgos de desarrollar cáncer mediante el uso de productos que contienen solo nicotina son mucho menores que los riesgos de fumar. Por esta razón, las personas a menudo usan productos que solo contienen nicotina, como los cigarrillos electrónicos, como una forma de dejar de fumar.

En este artículo, analizamos los tipos de tabaco más dañinos y cómo dejar de fumar.

Métodos y su seguridad

La nicotina es adictiva y es la razón principal por la que la mayoría de la gente fuma. Sin embargo, casi todos los demás productos a base de nicotina son más seguros que fumar. Ningún producto de reemplazo de nicotina es completamente seguro para todas las personas, pero algunas de las alternativas menos dañinas incluyen:

Terapia de reemplazo de nicotina

Una persona con una afección cardíaca debe hablar con un médico antes de someterse a una NRT.

La terapia de reemplazo de nicotina (NRT) se refiere a un grupo de tratamientos diseñados para ayudar a los fumadores a dejar de fumar. NRT está disponible en varias formas, cada una de las cuales libera nicotina sin humo, tabaco u otras sustancias químicas que causan cáncer:

Los siguientes tipos de NRT están disponibles sin receta:

  • un parche, que administra nicotina a través de la piel
  • mascar chicle, que permite al usuario masticar y tragar nicotina
  • una pastilla, que se disuelve lentamente y libera nicotina en la boca

Hay dos formas adicionales de NRT disponibles con receta médica:

  • un inhalador, que permite a los usuarios tomar nicotina de manera similar a inhalarla de un cigarrillo
  • un aerosol nasal, que administra nicotina a través de la nariz

NRT presenta algunos riesgos. Además del vínculo potencial de la nicotina con el cáncer, también es un estimulante. Esto puede hacer que su uso no sea adecuado para algunas personas con enfermedades cardíacas o ciertos factores de riesgo de enfermedades cardíacas.

Sin embargo, la mayoría de las personas que padecen una afección cardíaca pueden usar NRT.

Un pequeño grupo de personas no debe usar NRT, incluidas aquellas con arritmia severa, angina severa o personas que hayan tenido recientemente un ataque cardíaco. Las personas deben hablar con su médico para obtener asesoramiento individual si tienen alguna duda sobre el uso de NRT.

Algunas personas también usan la NRT como un medio para consumir nicotina con regularidad, en lugar de reducirla o dejar de fumar, y los efectos a largo plazo de la NRT no están claros.

Un estudio de 2010 en el Revista estadounidense de salud pública concluye que los beneficios de la TRN superan con creces los riesgos. Los investigadores afirman específicamente que el aumento del uso de NRT podría salvar 40.000 vidas al año al prevenir enfermedades cardíacas y cáncer de pulmón.

Cigarrillos electrónicos

Los cigarrillos electrónicos, o cigarrillos electrónicos, a veces llamados vaporizadores o vapeadores, funcionan vaporizando la nicotina. La cantidad de nicotina en cada cigarrillo electrónico varía. Algunos permiten que los usuarios decidan la cantidad de nicotina que usan.

Los investigadores han llevado a cabo decenas de estudios de seguridad sobre los cigarrillos electrónicos en los últimos años, a menudo produciendo resultados contradictorios. Un estudio de 2013 encontró que las cantidades de nicotina varían con estos productos y que algunos pueden proporcionar niveles de nicotina peligrosamente altos o incluso fatales.

Otra investigación, incluido otro estudio de 2013 que comparó varias marcas de cigarrillos electrónicos, encontró que pueden contener sustancias químicas tóxicas. Cuando los cigarrillos electrónicos contienen estos productos químicos, generalmente son menos en número y cantidad que en los cigarrillos tradicionales.

Una revisión sistemática de 2014 en la revista Avances terapéuticos en la seguridad de los medicamentos argumenta que los fumadores que cambian al vapeo pueden experimentar menos problemas de salud.

Los cigarrillos electrónicos solo tienen un beneficio para la salud como una herramienta para reducir el daño en aquellos que buscan dejar de fumar cigarrillos tradicionales. Sin embargo, solo dañarán la salud de las personas que no fuman, por lo que no son una “alternativa segura” a los cigarrillos para los no fumadores.

Ambos expondrían a una persona a sustancias químicas nocivas.

Tabaco sin humo

Una persona masticaría unos tabacos sin humo, se masticaría o se lo colocaría en la nariz. Contienen nicotina y una variedad de otros carcinógenos conocidos. Según la Sociedad Estadounidense del Cáncer, los tabacos sin humo son más seguros que los cigarrillos, pero aún tienen vínculos con el cáncer.

Algunos tipos de tabaco sin humo incluyen:

Snus o tabaco sueco

Los investigadores han relacionado el tabaco de mascar con un mayor riesgo de cáncer.

El snus, a veces llamado tabaco sueco, es una forma de tabaco en polvo húmedo. El usuario puede chupar o masticar el tabaco. A diferencia del tabaco de mascar, la gente lo traga en lugar de escupirlo. Según la Sociedad Estadounidense del Cáncer, el snus puede contener menos nicotina que otros tipos de tabaco húmedo.

Sin embargo, como forma de tabaco, contiene una variedad de productos químicos que pueden ser cancerígenos.

Un análisis de la Organización Mundial de la Salud (OMS) de investigaciones anteriores sostiene que es poco probable que el snus cause cáncer oral o gástrico. Como resultado de esta investigación, la OMS sugiere que el snus puede ser un método importante de reducción de daños.

Sin embargo, no todas las investigaciones apoyan esta afirmación. Un estudio de caso de 2013 informó sobre usuarios de snus en Irán que presentaban cáncer oral. Los autores de ese estudio argumentan que el snus y otras formas de tabaco sin humo aumentan significativamente el riesgo de cáncer oral. Sin embargo, este riesgo parece variar según la región.

En general, los riesgos potenciales del snus no están claros.

Mascando tabaco

Masticar tabaco, a veces llamado dip, permite al usuario masticar o chupar tabaco. Algunas personas lo sostienen entre las mejillas y las encías mientras los tejidos de la boca absorben la nicotina. La gente luego lo escupe.

Sin embargo, la Sociedad Estadounidense del Cáncer señala que, si bien los usuarios consumen aproximadamente la misma cantidad de nicotina que las personas que fuman cigarrillos, también ingieren muchos productos químicos peligrosos.

La Sociedad afirma que existen fuertes correlaciones entre mascar tabaco y el desarrollo de cáncer oral, cáncer de páncreas y cáncer de esófago, así como enfermedad de las encías y otros problemas de salud bucal.

Dejar o reducir la nicotina

Los cigarrillos electrónicos tienen menos probabilidades de causar cáncer que fumar.

Los productos de nicotina sin humo que no contienen tabaco pueden ofrecer una estrategia útil de reducción de daños para muchos fumadores y también una forma de reducir los efectos secundarios de dejar de fumar.

Los productos de nicotina sin humo, como NRT, brindan el beneficio más significativo. Los usuarios deben reducir constantemente la cantidad de nicotina que usan o aumentar el tiempo entre cada uso hasta que dejen de consumir nicotina con regularidad y no experimenten síntomas de abstinencia o efectos secundarios.

Los fumadores que no pueden o no quieren dejar de fumar deben considerar formas alternativas de consumir nicotina. Aunque no son completamente seguros, los cigarrillos electrónicos y el vapeo ofrecen una experiencia similar a fumar, pero con menos exposición a sustancias químicas nocivas y una reducción general del riesgo de cáncer.

Quitar

La nicotina es una droga, y ninguna droga puede ser completamente segura, particularmente en niveles más altos de consumo. Las personas con enfermedad cardíaca o factores de riesgo de enfermedad cardíaca pueden ser más vulnerables a los efectos adversos de la nicotina.

Fumar y los muchos productos químicos a los que expone a una persona, no la nicotina en sí, presenta el mayor riesgo. Cambiar a un producto que contenga solo nicotina no elimina todas las probabilidades de cáncer, pero reduce el riesgo.

Una persona debe fumar productos que solo contienen nicotina como una ruta para dejar de fumar por completo. Las personas interesadas en probar estos productos pueden considerar NRT o vapear, pero no el tabaco sin humo, como alternativas más seguras.

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