¿Qué causa la atrofia testicular?

La atrofia testicular ocurre cuando los testículos se encogen. Los testículos son dos glándulas reproductoras masculinas ubicadas en el escroto, justo detrás del pene. Estas glándulas son responsables de la creación de espermatozoides.

Hay varias razones potenciales para el encogimiento de los testículos, incluido el envejecimiento, las afecciones médicas subyacentes o las infecciones.

En este artículo, obtenga más información sobre las causas, los síntomas y el tratamiento de la atrofia testicular.

¿Qué es la atrofia testicular?

El envejecimiento es una causa común de atrofia testicular.

La atrofia testicular ocurre cuando los testículos se encogen. En el caso de la atrofia testicular, los testículos se vuelven más pequeños debido a la pérdida de algunas de las células germinales y de las células de Leydig.

Las células germinales producen espermatozoides, mientras que las células de Leydig producen testosterona.

Si los testículos se encogen, una persona podría tener un recuento de espermatozoides más bajo, niveles más bajos de testosterona o ambos, debido a la pérdida de estas células.

La atrofia testicular se diferencia del encogimiento que se produce debido a las bajas temperaturas. En temperaturas más frías, el escroto se retrae o encoge, acercando los testículos al cuerpo para mantener el calor. En temperaturas más cálidas, se afloja, permitiendo que los testículos se enfríen.

Causas

Las posibles causas de atrofia testicular incluyen:

  • edad
  • Cancer testicular
  • orquitis
  • enfermedades
  • uso excesivo de alcohol
  • desequilibrio hormonal
  • torsión testicular
  • varicocele

Edad

Con el tiempo, es probable que los testículos comiencen a encogerse. Este es un proceso natural, ya que el cuerpo produce menos testosterona o esperma después de los años reproductivos máximos.

Desequilibrio hormonal

Los desequilibrios hormonales a veces pueden causar atrofia testicular. Si el cuerpo se ve obligado a producir menos testosterona, los testículos pueden comenzar a encogerse.

Algunas posibles causas de un desequilibrio hormonal que suprime la producción de testosterona incluyen:

  • terapia de reemplazo de testosterona
  • tomando estrógeno
  • esteroides anabólicos
  • ciertos medicamentos

Orquitis

La orquitis es una infección que causa dolor e inflamación en los testículos. Tanto un virus como una infección bacteriana pueden causar orquitis.

Algunas de las causas comunes de la orquitis incluyen:

  • clamidia
  • gonorrea
  • bacterias intestinales que viajan por el tracto reproductivo después del coito anal
  • infecciones del tracto urinario (ITU)
  • cirugía en el tracto urinario
  • uso de un catéter

Enfermedades

Ciertas enfermedades o infecciones pueden aumentar el riesgo de atrofia testicular, incluidas las paperas y el VIH.

El tratamiento puede revertir la atrofia, dependiendo de la gravedad de la contracción.

Consumo excesivo de alcohol

El consumo excesivo de alcohol con regularidad puede provocar una disminución de los niveles de testosterona.

El consumo excesivo de alcohol también puede causar daño al tejido testicular, lo que puede resultar en atrofia testicular.

Torsión testicular

La torsión testicular ocurre si un testículo gira, retorciendo el cordón espermático que conecta los testículos con el resto del tracto reproductivo.

Además del dolor y la hinchazón, el cordón torcido provoca la pérdida de sangre en los testículos. Si una persona no recibe un tratamiento oportuno, la pérdida de oxígeno y flujo sanguíneo podría provocar una atrofia testicular permanente.

Varicocele

Varicocele se refiere a cuando las venas que atraviesan el escroto se agrandan. El varicocele generalmente ocurre solo en el lado izquierdo.

En muchos casos, es posible que una persona no se dé cuenta de que tiene varicocele, ya que es posible que no cause ningún síntoma. Sin embargo, pueden notar que el testículo izquierdo parece más pequeño de lo normal.

Cancer testicular

En casos raros, el cáncer de testículo puede causar atrofia testicular. Según la Sociedad Estadounidense del Cáncer, la edad promedio para un diagnóstico de cáncer testicular es de 33 años.

Si bien el cáncer de testículo tiende a afectar a hombres más jóvenes, es muy tratable.

Síntomas

A menudo, el síntoma más obvio de atrofia testicular es la notable contracción de uno o ambos testículos.

Sin embargo, dependiendo de la edad de la persona y las condiciones subyacentes, una persona puede notar algunos síntomas adicionales.

Aquellos que aún no han pasado por la pubertad pueden notar:

  • tamaño de pene más grande
  • falta de vello facial o púbico

Si se produce atrofia testicular después de la pubertad, los síntomas adicionales pueden incluir:

  • testículos blandos
  • menor deseo sexual
  • masa muscular reducida
  • esterilidad
  • reducción del vello facial o púbico

Si una afección médica subyacente está causando atrofia testicular, una persona también puede experimentar:

  • dolor en los testículos
  • inflamación
  • fiebre
  • náusea

Diagnóstico

Para diagnosticar la atrofia testicular, un médico realizará un examen físico.

Normalmente, un médico comenzará a diagnosticar la atrofia testicular haciendo preguntas sobre el estilo de vida y el historial médico del individuo. También preguntarán sobre cualquier medicamento que esté tomando una persona.

Es probable que un médico también realice un examen físico de los testículos, observando las siguientes cualidades:

  • Talla
  • forma
  • textura
  • firmeza

Finalmente, un médico puede ordenar algunas pruebas adicionales para ayudar a determinar qué está causando la atrofia testicular. Las posibles pruebas incluyen:

  • una ecografía de los testículos para observar anomalías y el flujo sanguíneo
  • análisis de sangre para buscar signos de infección
  • hisopos o análisis de orina para detectar infecciones de transmisión sexual
  • pruebas de nivel hormonal

Tratamiento

La forma en que un médico trata la atrofia testicular depende de su causa subyacente. Los posibles tratamientos pueden incluir:

  • antibióticos para una infección
  • cambios en el estilo de vida
  • Terapia hormonal
  • cirugía, particularmente en casos de torsión testicular

Si una persona descubre temprano la atrofia testicular y recibe tratamiento lo antes posible, es posible que se revierte la contracción.

Algunas afecciones, como la torsión testicular, requieren un tratamiento inmediato para evitar daños permanentes en el testículo.

¿Funcionan los tratamientos naturales?

Algunas personas afirman que existen tratamientos naturales para la atrofia testicular. No hay evidencia clínica que sugiera que algún remedio natural pueda corregir la atrofia testicular o sus causas subyacentes.

panorama

Las personas deben conocer el tamaño y la forma regulares de sus testículos. Si uno o ambos testículos se vuelven notablemente más pequeños, es mejor hablar con un médico lo antes posible.

Hay más posibilidades de revertir la atrofia testicular con una intervención y un tratamiento tempranos.

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