¿Qué puede causar una sensación de ardor?

Una sensación de ardor puede afectar a cualquier parte del cuerpo. Puede sentirse como alfileres y agujas, calor o un dolor agudo y punzante. Una amplia variedad de afecciones pueden causarlo, por lo que es importante buscar consejo médico y recibir un diagnóstico correcto.

En este artículo, analizamos las causas de las sensaciones de ardor, cuándo consultar a un médico y qué tratamientos están disponibles.

Causas de las sensaciones de ardor.

Puede producirse una sensación de ardor en cualquier parte del cuerpo.

La ubicación de la sensación puede dar una buena indicación de su causa. Por ejemplo, una sensación de ardor en los músculos puede ser el resultado de una lesión, mientras que una sensación de ardor en la piel es probablemente el resultado de haber estado en contacto con un alérgeno o un irritante, como la hiedra venenosa.

A continuación, se muestran algunas de las ubicaciones más comunes de sensación de ardor y posibles causas subyacentes:

Mientras orina

Sentir dolor o una sensación de ardor al orinar es a menudo un signo de una infección del tracto urinario (ITU). Las infecciones urinarias son mucho más comunes en las mujeres y otros síntomas pueden incluir fiebre y un impulso fuerte y continuo de orinar.

Las infecciones pueden afectar la vejiga, los riñones o la uretra. Si no se trata, una infección puede extenderse a otras áreas del cuerpo. También puede dañar los riñones, y cualquier persona que sospeche que tiene una infección urinaria debe consultar a un médico. Las infecciones urinarias generalmente se tratan con antibióticos.

Lo siguiente también puede causar una sensación de ardor al orinar:

  • infecciones de transmisión sexual (ITS)
  • prostatitis, que se refiere a la inflamación de la próstata
  • una lesión física en la uretra o el tejido circundante, a menudo como resultado del afeitado, las relaciones sexuales o la fricción de la ropa

Piel

A lo largo del día, la piel entra en contacto con una serie de posibles irritantes. Las siguientes fuentes de irritación pueden provocar una sensación de ardor:

  • bronceado
  • plantas que pican o causan sarpullido, como ortigas, hiedra venenosa o zumaque venenoso
  • picaduras y picaduras de insectos, como las de avispas, abejas y arañas
  • reacciones alérgicas a lociones, perfumes, detergentes u otras sustancias que entran en contacto con la piel
  • piel muy seca, especialmente durante los meses de invierno
  • condiciones como el eccema
  • ansiedad o estrés, especialmente si una persona está preocupada por las afecciones de la piel
  • daño a los nervios como resultado de afecciones degenerativas como la esclerosis múltiple

La celulitis también puede provocar una intensa sensación de ardor en la piel. La celulitis es una infección bacteriana de las capas más profundas de la piel. Se trata con antibióticos.

La celulitis se puede propagar rápidamente, por lo que es importante recibir tratamiento de inmediato. Consulte a un médico si una sensación de ardor se acompaña de:

  • fiebre
  • hinchazón, calor o enrojecimiento de la piel
  • glándulas hinchadas y dolorosas

Manos y pies

Una sensación de ardor en las manos y los pies a menudo es causada por uno de los problemas de la piel mencionados en la sección anterior.

Sin embargo, el ardor en los dedos de las manos o de los pies podría ser un síntoma de daño a los nervios. La comunidad médica se refiere a esto como neuropatía periférica.

Hasta el 50 por ciento de las personas con diabetes pueden tener neuropatía periférica. Una persona con diabetes debe hablar con un médico si experimenta alguno de los siguientes síntomas en las manos o los pies:

  • dolor
  • incendio
  • hormigueo
  • entumecimiento
  • debilidad

Algunos otros problemas médicos que pueden causar neuropatía periférica incluyen:

  • esclerosis múltiple
  • varias infecciones, como el herpes zóster y el VIH
  • lesiones y accidentes
  • deficiencias de vitaminas, como la falta de vitamina B12
  • enfermedad renal y hepática
  • cáncer

El fenómeno de Raynaud también puede provocar una sensación de ardor en las manos y los pies. Hace que las arterias pequeñas en estas extremidades tengan espasmos y se cierren cuando se exponen al frío. En consecuencia, los dedos de las manos y los pies reciben menos sangre. Pueden volverse blancos y una persona puede sentir una sensación de ardor o escozor, así como entumecimiento.

Esta condición puede afectar de manera similar la nariz, los labios y las orejas. Los síntomas desaparecen cuando una persona se calienta, aumentando el flujo sanguíneo.

Músculos

La sensación de ardor en los músculos después de hacer ejercicio se debe típicamente a la liberación de ácido láctico.

Una persona puede sentir una sensación de ardor en ciertos músculos al levantar pesas o al realizar otros ejercicios extenuantes. Por lo general, esto se debe a la liberación de ácido láctico.

Una persona también puede sentir esto cuando intenta un nuevo ejercicio o comienza a hacer ejercicio con más frecuencia. El dolor y la sensación de ardor pueden retrasarse. Estos síntomas suelen ser leves y tienden a desaparecer después de unos días.

Una sensación de ardor intensa puede indicar una lesión muscular, como un esguince o una distensión. Si esta sensación no mejora con el tiempo o se extiende a varios músculos, una persona puede tener una afección crónica, como fibromialgia.

Otras causas de una sensación de ardor en los músculos incluyen:

  • artritis
  • síndrome de dolor miofascial
  • una hernia de disco en la columna

Boca o garganta

Una sensación de ardor en la garganta suele ser el resultado de una infección, como faringitis estreptocócica. Una persona con faringitis estreptocócica puede sentir un dolor más intenso al hablar y el área puede sentirse en carne viva y con picazón. La faringitis estreptocócica suele ir acompañada de fiebre, escalofríos y otros síntomas parecidos al resfriado o la gripe.

La faringitis estreptocócica es común en los niños, pero relativamente poco común en los adultos.

El reflujo ácido también puede causar una sensación de ardor en la garganta. La sensación puede ser intermitente, pero tiende a seguir a una comida ácida. Las personas con reflujo ácido también pueden experimentar una sensación de ardor en el pecho, eructos y malestar estomacal.

Las sensaciones de ardor en la boca y las encías suelen ser el resultado de la irritación causada por:

  • enfermedad de las encías
  • cepillado vigoroso de los dientes
  • alimentos ácidos

Las aftas también pueden causar esta sensación. Son llagas pequeñas, rojas o blancas que suelen aparecer en los labios o la lengua. Pueden ser bastante dolorosos, pero generalmente desaparecen por sí solos después de varios días.

Genitales

Una sensación de ardor en o alrededor de los genitales puede resultar de la irritación de la piel, como la causada por la entrada de jabón en la vagina.

Las pequeñas heridas causadas por el afeitado o las relaciones sexuales también pueden provocar una sensación temporal de ardor.

Las infecciones suelen ser responsables de una sensación de ardor en los genitales. Las infecciones por hongos y la vaginosis bacteriana comúnmente provocan una sensación de ardor, picazón y secreción inusual, por ejemplo, y la vaginosis bacteriana también puede causar un olor vaginal a pescado.

El ardor genital también puede ser el resultado de una amplia gama de ITS.

Cuando ver a un doctor

Una persona debe comunicarse con un médico dentro de las 24 horas siguientes si tiene una erupción que se extiende rápidamente.

Por lo general, es seguro esperar unos días y ver si la sensación desaparece. Consulte a un médico si persiste la sensación de ardor.

Comuníquese con un médico dentro de las 24 horas siguientes si presenta alguno de los siguientes síntomas:

  • una erupción que se extiende rápidamente
  • fiebre
  • una intensa sensación de ardor al orinar
  • una sensación de ardor después de una lesión física
  • otros síntomas preocupantes, como diarrea con sangre o vómitos

Además, consulte a un médico si tiene una sensación de ardor:

  • recurre
  • está asociado con una enfermedad crónica, como insuficiencia hepática o diabetes
  • empeora en respuesta a la medicación

Tratamiento

El tratamiento dependerá de la causa. Por ejemplo, muchas ITS y otras infecciones se pueden eliminar con antibióticos.

Cuando no existe cura, el tratamiento implicará controlar los síntomas. La fibromialgia, por ejemplo, sigue siendo poco conocida y difícil de tratar. Un médico desarrollará un plan para aliviar el dolor y otros síntomas.

Trabaje con un médico para encontrar un tratamiento que funcione e informe cualquier reacción negativa a la medicación. Si los síntomas no mejoran, pregunte sobre otras opciones de tratamiento.

panorama

Una sensación de ardor es a menudo una molestia temporal que desaparece por sí sola. Las erupciones suelen desaparecer en unos pocos días y las úlceras bucales rara vez requieren tratamiento médico. Hable con un médico si los síntomas empeoran o duran más de lo esperado.

Cualquiera que sospeche que tiene una infección, como celulitis o una infección urinaria, debe consultar a un médico lo antes posible. Estos pueden propagarse y volverse más graves si no se tratan.

Lea el artículo en español.

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