¿El talco en polvo causa cáncer de ovario?

¿El uso de polvos en el área genital aumenta el riesgo de cáncer de ovario? Un nuevo análisis de datos de más de 250.000 mujeres no encontró ningún vínculo, pero los autores instan a tener precaución ya que es posible que el estudio no sea lo suficientemente grande.

¿Existe un vínculo entre el polvo y el cáncer de ovario?

Algunas personas usan talco en sus genitales para reducir la humedad, la fricción o el olor.

La mayoría de los productos en polvo, que algunas personas llaman talco o talco para bebés, contienen talco.

Si existe un vínculo entre el uso de polvo y el cáncer de ovario es un tema controvertido.

Varios miles de mujeres han presentado demandas contra un fabricante de talco para bebés debido a preocupaciones de que desarrollaron cáncer de ovario en respuesta al uso del producto.

En el estudio más extenso hasta la fecha, Katie O’Brien del Grupo de Epidemiología de Enfermedades Crónicas del Instituto Nacional de Ciencias de la Salud Ambiental, que forma parte del Instituto Nacional de Salud de los Estados Unidos, y sus coautores intentan abordar este problema.

"El cáncer de ovario es una enfermedad rara pero mortal, y es importante estudiar los posibles factores de riesgo de la enfermedad si queremos aprender cómo prevenirla", dijo O'Brien. Noticias médicas hoy.

“Estudios anteriores habían informado de una posible asociación positiva entre el uso de polvos genitales y el cáncer de ovario, pero mis coautores y yo vimos la oportunidad de hacer un estudio muy grande que también abordó algunas de las posibles limitaciones de los anteriores”, continuó.

Las características del estudio en la revista JAMA.

El mayor conjunto de datos hasta la fecha

Para su estudio, O’Brien y sus colegas utilizaron cuatro estudios de cohorte prospectivos: el Estudio de salud de las enfermeras, el Estudio de salud de las enfermeras II, el Estudio de hermanas y el Estudio de observación de la iniciativa de salud de las mujeres.

"Hasta donde sabemos, estas son las únicas cohortes que recopilaron datos sobre el uso de polvos genitales", explicó O'Brien a MNT sobre la elección de la población de estudio.

El equipo combinó los datos de las cuatro cohortes para buscar asociaciones entre el uso de polvo y un mayor riesgo de desarrollar cáncer de ovario. El número total de mujeres incluidas en el estudio fue de 257.044.

A través de este conjunto de datos, el 39% de las mujeres informaron haber usado talco en el área genital, de las cuales el 10% dijo que usaba dichos productos a largo plazo.

Después de excluir a las mujeres a las que les faltaban datos, había 250.577 mujeres en el estudio sin cáncer de ovario y 2.168 mujeres que desarrollaron cáncer de ovario durante el período de seguimiento.

O'Brien calculó el riesgo estimado de desarrollar cáncer de ovario a la edad de 70 años y comparó el grupo que usaba energía con el grupo que no usaba polvo.

"En este análisis conjunto de cuatro grandes cohortes de EE. UU., No hubo una asociación estadísticamente significativa entre el uso autoinformado de polvo en el área genital y el riesgo de cáncer de ovario", escriben los autores en el artículo.

El equipo encontró un pequeño efecto cuando analizaron un subgrupo de mujeres con tractos reproductivos intactos, pero esto no alcanzó significación estadística. En el artículo, los autores escriben que "este hallazgo debe considerarse solo como exploratorio y generador de hipótesis".

Explican que en mujeres con tractos reproductivos intactos, el polvo puede viajar directamente a las áreas afectadas y causar irritación o inflamación. En las mujeres a las que se les extrajo el útero o se les bloquearon las trompas de Falopio, el polvo no tiene acceso físico a los ovarios.

Limitaciones y precaución

O'Brien y sus colegas señalan varias limitaciones en su estudio.

Cada estudio de cohorte midió el uso de polvo de manera diferente. Fue particularmente difícil interpretar los resultados que obtuvo el equipo al analizar la frecuencia y duración del uso del polvo.

Los cuatro estudios solo preguntaron sobre el uso de polvo al comienzo del estudio, y ninguno tenía información sobre el tipo de polvo. Los datos incluyeron mujeres predominantemente blancas y educadas. Alrededor de la mitad tenía un IMC de menos de 25, que los médicos clasifican como peso moderado.

Los autores instan a la precaución: "el estudio puede haber tenido poca potencia para identificar un pequeño aumento en el riesgo".

"A pesar de ser el estudio más grande hasta la fecha, no fue lo suficientemente grande como para detectar un pequeño cambio en el riesgo de cáncer de ovario, que es un cáncer bastante raro".

Katie O'Brien

En un editorial adjunto, la Dra. Dana R. Gossett del Departamento de Obstetricia, Ginecología y Ciencias Reproductivas de la Universidad de California en San Francisco y la Dra. Marcela G. del Carmen del Departamento de Obstetricia, Ginecología y Biología Reproductiva de Harvard University Medical School en Boston, MA, destacan las dificultades de recopilar suficientes datos para analizar.

“Los análisis futuros se fortalecerían si se centraran en las mujeres con tractos reproductivos intactos, con especial atención al momento y la duración de la exposición al polvo en el área genital”, escriben. "La acumulación de tales datos llevará muchos años y, dadas las bajas tasas de uso actual de polvo entre las mujeres estadounidenses, puede que no sea factible".

“Estas son las únicas cuatro grandes cohortes (que sepamos) que han recopilado datos sobre este tema. Por lo tanto, es poco probable que haya otro estudio capaz de alcanzar o superar este tamaño de muestra durante mucho tiempo ", explicó O'Brien a MNT.

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