¿El tamaño de la cintura predice el riesgo de demencia?

El primer estudio de cohorte a gran escala de este tipo examinó el vínculo entre la circunferencia de la cintura en la edad adulta y el riesgo de demencia en una población de adultos mayores asiáticos.

¿Podría el tamaño de la cintura predecir el riesgo de demencia en los adultos mayores?

Los médicos, los profesionales de la salud y los investigadores médicos tienden a usar el índice de masa corporal (IMC) para determinar si el peso de una persona es demasiado alto, demasiado bajo o "normal".

A pesar de su uso generalizado, el IMC tiene sus defectos, y uno de ellos es el hecho de que no distingue entre la grasa (tejido adiposo) y el contenido muscular (tejido magro).

Por esta razón, algunos científicos han sugerido que la relación cintura-altura o las medidas de la circunferencia de la cintura pueden ser indicadores más precisos del peso saludable de una persona.

Sin embargo, cuando se trata de la vejez, ¿existe algún vínculo entre la circunferencia de la cintura y la salud cognitiva? Un estudio de 2019 que Noticias médicas hoy informó, por ejemplo, encontró un vínculo entre llevar un exceso de peso alrededor del estómago y experimentar atrofia cerebral o encogimiento del cerebro.

Otro gran estudio, esta vez de 2018, encontró correlaciones entre la grasa abdominal y una función cognitiva más deficiente.

Sin embargo, algunos de estos estudios analizaron el IMC o la relación cintura-cadera. Otros han descubierto que un IMC más alto aumenta el riesgo de demencia, mientras que otros estudios han encontrado lo contrario.

¿Dónde está la verdad? ¿Existe una conexión entre la grasa y la salud del cerebro en la vejez? Si es así, ¿cuál es la mejor medida de peso que indica el riesgo de enfermedades neurológicas como la demencia?

Una nueva investigación dirigida por el autor correspondiente Hye Jin Yoo, profesor asociado del Hospital Guro de la Universidad de Corea en Seúl, se propuso investigar.

Los hallazgos ahora aparecen en la revista. Obesidad.

Estudiar el riesgo de demencia y el peso

Yoo y sus colegas examinaron a 872,082 participantes, de 65 años o más, que habían participado en el examen de salud nacional coreano en 2009.

El estudio siguió a los participantes desde 2009 hasta 2015, o hasta que desarrollaron demencia. Durante el estudio, los participantes respondieron preguntas sobre su estado de tabaquismo, consumo de alcohol y niveles de actividad física.

Los investigadores tomaron en cuenta los ingresos, los antecedentes de diabetes, la presión arterial alta y las enfermedades cardiovasculares de los participantes. También consideraron el IMC y la circunferencia de la cintura.

Yoo y sus colegas ajustaron las posibles comorbilidades utilizando el índice de comorbilidad de Charlson para prevenir cualquier condición subyacente que influya en el IMC en la vejez.

El tamaño de la cintura puede indicar riesgo de demencia

El estudio reveló que los participantes cuya circunferencia de cintura era igual o superior a 90 centímetros (cm) para los hombres y 85 cm para las mujeres tenían un riesgo significativamente mayor de desarrollar demencia.

Esta asociación se mantuvo cuando los investigadores ajustaron la edad, el IMC, la presión arterial, los niveles de colesterol, la salud del hígado y varios otros factores del estilo de vida.

El estudio también encontró un riesgo de demencia ligeramente elevado para los participantes con bajo peso, pero solo después de que los investigadores tuvieron en cuenta otras comorbilidades y factores de estilo de vida.

"Para todos los médicos que se ocupan de la medicina geriátrica, la obesidad y la demencia, este estudio enfatiza que la circunferencia de la cintura debe considerarse en la evaluación del riesgo de demencia relacionada con la obesidad en los ancianos".

Hye Jin Yoo

El Dr. Dan Bessesen, de la Facultad de Medicina de la Universidad de Colorado en Aurora, no participó en la investigación, pero comenta su importancia.

Él dice: "Este estudio no nos permite saber por qué existe esta discrepancia, pero puede señalar los diferentes roles de la grasa subcutánea y la grasa visceral en el desarrollo de la demencia, siendo la grasa subcutánea protectora y la grasa visceral que tiene efectos dañinos".

La grasa visceral es la que rodea los órganos internos y tiene vínculos con diversas afecciones. La grasa subcutánea es visible debajo de la piel.

Este estudio se limitó a una población asiática, por lo que serán necesarios más estudios para replicar los hallazgos en poblaciones más grandes.

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