Las bebidas, no los alimentos, con azúcar agregada promueven el aumento de peso

El efecto de la sacarosa agregada en la dieta sobre la ingesta de calorías y el peso corporal parece depender de si está en forma líquida o sólida, según un nuevo estudio en ratones. Si los resultados se traducen en humanos, sugieren que la contribución del azúcar dietético añadido a la obesidad proviene en gran parte de las bebidas endulzadas con azúcar.

Si los científicos replican este hallazgo en humanos, validará las crecientes preocupaciones sobre el consumo de bebidas azucaradas.

Un equipo de científicos en el Reino Unido y China hizo estas sugerencias después de darles a los ratones azúcar agregada en su bebida o en su comida durante 8 semanas y luego compararlos.

En ambos grupos de ratones, el azúcar agregada representó el 73% de las calorías dietéticas disponibles.

Un reciente Metabolismo molecular el documento incluye un informe completo del estudio.

"El consumo de bebidas endulzadas con azúcar", dice John R. Speakman, profesor de la escuela de ciencias biológicas y ambientales de la Universidad de Aberdeen en el Reino Unido, "ha sido ampliamente implicado como un factor que contribuye a la obesidad, e investigamos si el modo de ingestión (sólido o líquido) tuvo diferentes impactos en la regulación del peso corporal en ratones ".

El profesor Speakman, quien dirigió la investigación tanto en la Universidad de Aberdeen como en la Academia de Ciencias de China en Beijing, China, es el autor principal y correspondiente del nuevo estudio.

La sacarosa líquida condujo a un aumento de peso

Los investigadores controlaron el peso corporal, la grasa corporal, la ingesta calórica y el gasto energético de los ratones.

También midieron la respuesta de la glucosa y la insulina como una forma de evaluar qué tan cerca podrían llegar los animales de desarrollar diabetes.

Los resultados mostraron que los ratones que tenían sacarosa líquida en el agua potable consumían más calorías, aumentaban de peso y aumentaban su grasa corporal.

En contraste, los ratones que tenían el mismo nivel de sacarosa agregada en sus gránulos de comida pero bebían agua pura "eran más delgados y metabólicamente más saludables que sus contrapartes expuestos a la sacarosa líquida", escriben los autores.

Los ratones que habían aumentado la grasa corporal como resultado de beber sacarosa líquida también desarrollaron una menor tolerancia a la glucosa y sensibilidad a la insulina, las cuales son marcadores de un mayor riesgo de diabetes.

Sin embargo, los autores relacionan estos marcadores metabólicos adversos con un aumento de la grasa corporal y no directamente con una mayor ingesta de sacarosa.

Sacarosa líquida, pero no sólida, la culpable

En la discusión de su estudio, los autores sugieren que los hallazgos pueden explicar por qué sus propias investigaciones previas sobre el aumento de la sacarosa en la dieta en ratones no mostraron un efecto significativo sobre la ingesta de energía y el peso corporal. En esos estudios, alimentaron a los ratones con una dieta que contenía solo un 30% de sacarosa y la administraron solo en forma sólida.

“Los resultados actuales demuestran”, señalan, “que cuando se exponen a sacarosa líquida, los ratones tienen una mayor ingesta de energía que cuando se les ofrece la misma composición de macronutrientes pero en forma sólida”.

El equipo también sugiere que los hallazgos apuntan a que la sacarosa líquida, en contraposición a la sólida, es un factor por sí solo.

Muchos estudios en humanos han revelado un vínculo entre las bebidas endulzadas con azúcar y la ingesta total de calorías. Este vínculo sugeriría que cuando las personas consumen más carbohidratos en forma líquida, no lo compensan reduciendo la cantidad que consumen en forma sólida.

Si bien los nuevos hallazgos mostraron que hubo cierta reducción en la ingesta de alimentos sólidos como resultado del consumo de agua enriquecida con sacarosa, la "reducción fue insuficiente para equilibrar la ingesta elevada de calorías en la sacarosa líquida".

"Estos datos, por lo tanto, apoyan el papel sugerido de las bebidas endulzadas con azúcar en el desarrollo de la obesidad inducida por la dieta y la resistencia a la insulina", concluyen los autores.

Una mejor comprensión de la ingesta excesiva de alimentos.

Gunter Kuhnle, profesor de nutrición y ciencia de los alimentos en la Universidad de Reading en el Reino Unido, no participó en la investigación reciente, aunque su grupo lleva a cabo investigaciones similares.

Él describe el nuevo estudio como "muy interesante" debido a la importancia de comprender cómo las bebidas endulzadas con azúcar contribuyen a la obesidad.

También llama la atención sobre estudios en humanos que han demostrado que las bebidas endulzadas con azúcar aumentan el consumo de energía. Observa que el nuevo estudio "investiga esto más a fondo y confirma estos hallazgos".

El profesor Kuhnle, sin embargo, señala las dos principales limitaciones del estudio. La primera es que la investigación en ratones no siempre se traduce en humanos.

La segunda limitación es que la cantidad de sacarosa en el agua de los ratones era mucho mayor que la presente en muchas de las bebidas endulzadas con azúcar que consumen las personas.

El agua de los ratones tenía un 50% de azúcar, que es cinco veces la cantidad de una bebida de cola promedio y el doble de la cantidad presente en muchos batidos, observa.

“Sin embargo, a pesar de estas limitaciones, este estudio destaca claramente la necesidad de una mejor comprensión [de] las razones subyacentes de la ingesta excesiva de alimentos y cómo se pueden modificar”, agrega.

Como categoría de alimentos, las bebidas endulzadas con azúcar, incluidas las gaseosas, energéticas y deportivas, son, con mucho, el contribuyente más importante de azúcar agregada en la dieta promedio en los Estados Unidos. Así concluyó un análisis de los datos de la encuesta nacional 2005-2006 realizada por el Instituto Nacional del Cáncer (NCI), uno de los Institutos Nacionales de Salud (NIH).

Ese informe del NCI reveló que la persona promedio en los EE. UU. Consumía 21 cucharaditas de azúcar agregada por día y que las bebidas endulzadas con azúcar representaban más de un tercio (35,7%) de la ingesta. El siguiente mayor contribuyente fueron los postres a base de cereales, que representaron el 12,9% de la ingesta diaria de azúcar añadido.

“Recientemente ha habido mucha preocupación por la ingesta de bebidas azucaradas, y si los humanos responden de la misma manera que lo hacen los ratones, entonces estas preocupaciones pueden estar completamente justificadas”.

Prof. John R. Speakman

none:  Enfermedades tropicales artritis psoriásica salud pública