Cómo un parásito de gato puede cambiar tu personalidad

Un nuevo estudio sugiere que la infección por el parásito transmitido por gatos Toxoplasma gondii podría hacer que las personas sean más propensas a los riesgos y más propensas a iniciar su propio negocio.

Su lindo gato puede albergar un parásito que podría influir en su comportamiento de manera sorprendente.

Como seres humanos que todavía heredamos el culto a la racionalidad de la Ilustración, nos gusta pensar que nuestras decisiones son autónomas y están impulsadas únicamente por la razón.

Sin embargo, la ciencia parece contradecir esta creencia popular. Cada vez más investigaciones muestran que microorganismos como bacterias y virus influyen en nuestro comportamiento y estados emocionales.

Por ejemplo, las bacterias de nuestro intestino pueden ser responsables de estados de ansiedad y depresión. Por el contrario, otros estudios han demostrado que algunas bacterias probióticas pueden aliviar los efectos del estrés.

Ahora, un nuevo estudio sugiere que la infección con el parásito transmitido por gatos Toxoplasma gondii podría hacer que las personas cambien su comportamiento para que sean más propensas a emprender negocios y emprendimientos.

Stefanie K. Johnson, profesora asociada de la Escuela de Negocios Leeds de Boulder de la Universidad de Colorado (CU), codirigió la investigación en colaboración con Pieter Johnson, profesor del Departamento de Ecología y Biología Evolutiva de CU Boulder.

Los hallazgos fueron publicados en la revista Actas de la Royal Society B.

Qué es T. gondii?

T. gondii es un parásito protozoario, es decir, un microorganismo unicelular que puede reproducirse, que suele infectar a los gatos domésticos y salvajes.

Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), el parásito infecta al 11 por ciento de la población de los Estados Unidos mayor de 6 años.

Los estudios anteriores se han correlacionado T. gondii infecciones con conductas impulsivas y de riesgo, así como con un mayor riesgo de accidentes automovilísticos, problemas de salud mental, trastornos por abuso de sustancias y suicidio.

Algunos han especulado sobre la explicación evolutiva de los efectos de este parásito. Debido a que el parásito se reproduce en las tripas de los gatos, el comportamiento de los anfitriones debe cambiar de tal manera que sea más probable que sean devorados por un felino.

Los estudios en roedores apoyan esta hipótesis, mostrando que los ratones que están infectados con T. gondii pierden el miedo a los gatos.

Estudiando T. gondii Inhumanos

Johnson y sus colegas tomaron muestras de saliva de casi 1.500 estudiantes universitarios y encontraron que las personas que dieron positivo tenían más probabilidades de estar interesadas en los negocios y la administración.

Específicamente, T. gondii-Las personas positivas tenían "1,4 [veces] más probabilidades de especializarse en negocios y 1,7 [veces] más probabilidades de tener un énfasis en la 'gestión y el espíritu empresarial' sobre otros énfasis relacionados con los negocios".

El equipo también realizó otra encuesta a casi 200 adultos que participaron en eventos de emprendimiento. Esto reveló que las personas con T. gondii tenían 1,8 veces "más probabilidades de haber iniciado su propio negocio en comparación con otros asistentes".

Finalmente, Johnson y su equipo también examinaron las estadísticas nacionales de T. gondii infecciones de más de 42 países y descubrió que la infección por el parásito predecía sistemáticamente la actividad empresarial.

También encontraron que los países con la tasa más alta de infección tenían la menor cantidad de personas que probablemente mencionarían el "miedo al fracaso" como la razón principal por la que no iniciarían una empresa comercial.

El parásito puede reducir el miedo racional al fracaso

Stefanie K. Johnson reflexiona sobre el significado de estos hallazgos, diciendo: "Podemos ver la asociación en términos de la cantidad de negocios y la intención de los participantes, pero no sabemos si los negocios comenzaron por T. gondii-los individuos positivos tienen más probabilidades de tener éxito o fracasar a largo plazo ".

“Las nuevas empresas tienen altas tasas de fracaso, por lo que el miedo al fracaso es bastante racional. T. gondii podría reducir ese miedo racional ".

Stefanie K. Johnson

Pieter Johnson también interviene, diciendo: "Las enfermedades infecciosas han moldeado fuertemente la historia y la cultura humana durante millones de años".

"Hoy en día, nos gusta creer que nuestras decisiones y nuestro destino son solo nuestros, pero las funciones de contribución de nuestros microscópicos compañeros son cada vez más evidentes".

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