Ocho causas de dolor en los pezones

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Hay muchas causas de dolor en los pezones, algunas tan simples como una alergia al detergente para la ropa o un sostén que no le queda bien. El dolor en los pezones también es una ocurrencia común en mujeres que están menstruando, embarazadas o en período de lactancia.

Existen causas más graves de dolor en los pezones, como infecciones y cáncer, por lo que es importante consultar a un médico para obtener un diagnóstico y tratamiento adecuados.

Como síntoma, el dolor en los pezones varía de una persona a otra. Algunos pueden sentir que sus pezones están doloridos y sensibles, mientras que otros sienten un dolor agudo o dolor acompañado de picazón.

Causas

En este artículo, analizamos algunas de las posibles causas del dolor en los pezones:

1. Fricción

Los pezones pueden volverse dolorosos debido a la fricción con la ropa, especialmente durante las actividades deportivas.

La fricción es la razón más común por la que los pezones están adoloridos. La fricción puede ocurrir si los pezones rozan contra una camisa o un sostén que no le queda bien durante actividades deportivas, como correr, surfear o baloncesto.

La fricción en el pezón a menudo puede causar molestias y un dolor punzante. La piel también puede secarse o agrietarse.

Además, períodos más largos de ejercicio también significan períodos prolongados de fricción. Las personas sensibles a la fricción pueden optar por tomar precauciones adicionales, como usar cinta quirúrgica en los pezones durante el ejercicio.

2. Infección

Los pezones que ya se han lesionado por fricción, una reacción alérgica o están agrietados o sangrando tienen un mayor riesgo de infección. La lactancia y el amamantamiento también pueden aumentar el riesgo de infección.

Es posible contraer una candidiasis en los pezones, que es una infección por hongos causada por Candida albicans. Esto puede ser el resultado de daños en el tejido circundante, el uso reciente de antibióticos o cuando una persona tiene antecedentes de infecciones fúngicas.

Una candidiasis, también conocida como candidiasis, en los pezones a menudo se siente como un dolor ardiente y punzante que no desaparece al reducir las fuentes de fricción. Los pezones pueden ser de color rosa brillante y la areola puede ser rojiza o escamosa.

Muchas mujeres que amamantan describen la candidiasis como un dolor agudo y caliente inmediatamente después de la toma. Los signos de la infección también pueden aparecer en su bebé.

La mastitis es posible durante el embarazo si la leche queda atrapada en uno de los conductos lácteos. Las bacterias pueden comenzar a crecer en el conducto y diseminarse. Este tipo de infección puede causar hinchazón, enrojecimiento y dolor en los senos y los pezones.

La mastitis debe tratarse con antibióticos. Si no se trata, se puede formar un absceso. Cualquier persona que experimente los siguientes síntomas, así como dolor en los pezones y los senos, debe consultar a un médico:

  • fiebre o escalofríos
  • sensación de calor en los senos al tacto
  • enrojecimiento de la piel del pecho y el pezón
  • hinchazón irregular de los senos

3. Alergia o dermatitis atópica

El acondicionador de telas y el detergente para ropa pueden agravar las afecciones cutáneas existentes.

El dolor y la irritación acompañados de piel escamosa, con costras o con ampollas pueden ser un signo de una reacción alérgica o dermatitis atópica (eccema).

Existe una variedad de productos para el hogar que pueden irritar los pezones o desencadenar brotes de afecciones cutáneas existentes, como la dermatitis atópica. Éstos incluyen:

  • loción corporal
  • detergente de lavandería
  • jabón
  • crema de afeitar
  • suavizante de telas
  • perfume
  • tejidos

Otros signos de una reacción alérgica incluyen piel enrojecida o agrietada alrededor del pezón y la areola, y picazón persistente. En algunos casos, puede aparecer una erupción.

Una crema antiinflamatoria tópica puede tratar casos menores, pero una persona debe hablar con un médico si la erupción o el enrojecimiento aumentan, se propagan y no responden a un tratamiento de venta libre.

4. Contacto sexual

La actividad sexual puede ser otra causa de dolor en los pezones. La fricción corporal o la actividad sexual que involucre los pezones pueden causar dolor. Este dolor suele ser temporal y, a menudo, se trata simplemente dando tiempo a los pezones para que se curen.

El uso de humectantes o protectores de pezones puede ayudar a mantener la fricción al mínimo y evitar que los síntomas empeoren.

5. Cambios hormonales

Los cambios hormonales normales en el ciclo mensual de una mujer también pueden desencadenar dolor en los pezones y los senos. Estos síntomas generalmente se sienten en los días antes de que comience su período, cuando los aumentos en los niveles de estrógeno y progesterona atraen más líquido a los senos y hacen que se sientan hinchados.

El dolor asociado con los cambios hormonales generalmente desaparece cuando comienza el período. Si este dolor continúa durante más de unos pocos días, es posible que la mujer desee hablar con su médico.

6. Cáncer y enfermedad de Paget

Algunos dolores en los pezones y otros síntomas pueden ser un signo de problemas como el cáncer, aunque los tumores no suelen causar dolor. El dolor en el pezón causado por el cáncer a menudo solo afectará un seno y un pezón.

La enfermedad de Paget es un tipo raro de cáncer que afecta al pezón y que comúnmente se presenta junto con tumores en la misma mama. Las personas con enfermedad de Paget y cáncer de mama pueden experimentar otros síntomas, que incluyen:

  • un pezón aplanado o invertido
  • secreción amarillenta o sanguinolenta del pezón
  • sensación de picazón u hormigueo
  • piel rojiza, escamosa, con costras o escamosa alrededor del pezón y la areola

La enfermedad de Paget y el cáncer de mama se diagnostican mediante la inspección de las células afectadas. Si bien la enfermedad de Paget es poco común, cualquier persona que no esté segura de sus síntomas debe consultar a un médico.

7. Dolor en los pezones durante el embarazo

El dolor en los pezones también es común durante el embarazo o la lactancia. Los senos pueden agrandarse y sentirse adoloridos. Los pezones y la areola pueden oscurecerse y doler, y pueden aparecer pequeñas protuberancias alrededor de los pezones.

Los sujetadores de sujeción que le queden bien pueden ayudar a reducir la fricción y aliviar el dolor. A algunas mujeres embarazadas les resulta útil usar un sostén de apoyo para dormir durante la noche, como el que se muestra aquí. Los sujetadores para dormir también son útiles para reducir el dolor de los pezones y los senos después del nacimiento del bebé.

Los paquetes de gel refrescante, como estos, también pueden aliviar los pezones inflamados o doloridos causados ​​por la lactancia.

8. Lactancia

Las madres que amamantan pueden experimentar dolor en los pezones debido a la técnica de enganche del bebé.

La lactancia es una causa común de dolor en los pezones. Esto se debe principalmente a la técnica de enganche del bebé. Si el bebé no tiene suficiente pecho en la boca, el pezón estará contra la encía y el paladar duro. Los bebés deben agarrarse profundamente al pecho con el pezón en la parte posterior de la garganta.

Si una madre usa un extractor de leche, esto también puede causar dolor en los pezones. El dolor puede ser causado por demasiada succión o por usar un protector de pezón que no se ajusta correctamente. Ajustar el extractor de leche a un lugar más cómodo y adquirir pezoneras que le queden bien puede ayudar a reducir la incomodidad.

Un bebé que comienza a tener dientes es otra posible causa de dolor en el pezón, ya que pueden cambiar la forma en que se prenden e incluso muerden el pezón. Una mujer que amamanta puede intentar alentar al bebé a que se lleve más pecho a la boca, para que no muerda tan fácilmente.

Si un bebé presiona el pezón con demasiada fuerza entre las encías y el paladar, puede restringir el flujo de sangre al pezón. Esto puede resultar en lo que se llama vasoespasmo, que es doloroso y hace que el pezón se vuelva blanco, luego rojo y luego morado en rápida sucesión.

Tratamiento

El dolor en los pezones causado por la fricción se puede prevenir usando un sostén deportivo que le quede bien ajustado, telas sintéticas suaves o usando productos protectores, como protectores contra erupciones y protectores para los pezones. Algunas cremas o ungüentos también pueden ayudar a reducir la fricción.

Se anima a las madres que amamantan a buscar la evaluación y el cuidado de un asesor de lactancia para ayudar a su bebé a establecer buenos hábitos de alimentación. Muchos planes de seguro médico cubren esta necesidad médica.

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El dolor en los pezones causado por cambios hormonales en la menstruación o el embarazo puede responder bien al calor o a los analgésicos, como el ibuprofeno (Advil) o el acetaminofén (Tylenol).

El cáncer de mama se trata con frecuencia con cirugía, radiación y quimioterapia. El tratamiento de los casos menores de la enfermedad de Paget generalmente implica la extirpación del pezón y el uso de radioterapia en el seno afectado. Algunos casos pueden requerir la extirpación de todo el tejido mamario.

Cuando ver a un doctor

En la mayoría de los casos, el dolor en los pezones es simple y desaparecerá una vez que se trate la causa. Cualquiera que experimente síntomas persistentes debe consultar a su médico para discutir el diagnóstico y el tratamiento correcto.

Lea este artículo en español.

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