¿Debería preocuparme por un seroma?

Un seroma es la acumulación de líquidos en un lugar del cuerpo donde se extrajo tejido. A menudo ocurren como una complicación de la cirugía, pero también pueden desarrollarse después de una lesión.

En la mayoría de los casos, los seromas son inofensivos y se les permite curar de forma natural. Los seromas no están relacionados con las células cancerosas y no representan un mayor riesgo o preocupación. Sin embargo, pueden causar molestias y prolongar la estadía en el hospital después de la cirugía.

Un estudio de 158 participantes encontró que el 35 por ciento de los pacientes experimentaron un seroma después de la cirugía por cáncer de mama. Otro descubrió que el 20 por ciento de las mujeres tenían seromas visibles en una tomografía computarizada 6 meses después de la cirugía.

Causas

Un seroma es una bolsa llena de líquido que se puede desarrollar después de una cirugía de mama.

Las causas exactas de los seromas no están claras, pero se observan comúnmente en el área de las mamas de las mujeres después de las cirugías para tratar el cáncer de mama.

Otros procedimientos que pueden causar seromas incluyen:

  • Reducción de senos
  • Implante de seno
  • biopsia de mama
  • cirugía plástica o estética
  • cirugía plástica reconstructiva

La formación de seromas es la respuesta del cuerpo al espacio muerto dentro del tejido que estaba adherido a algo antes de la cirugía.

Los cirujanos esperan que se desarrollen seromas después de los procedimientos quirúrgicos o cuando se produce una rotura de la piel.

Factores de riesgo

Algunos factores de riesgo pueden aumentar las posibilidades de que se forme un seroma:

  • edad
  • tamaño de los senos
  • presencia y número de ganglios cancerosos en la axila
  • cirugía de biopsia previa
  • uso de medicamentos llamados heparina o tamoxifeno
  • índice de masa corporal (IMC)

¿Cómo se desarrollan los seromas?

Los seromas tienden a aparecer de 7 a 10 días después de la cirugía, después de que se han retirado los tubos de drenaje. Las áreas involucradas en la cirugía pueden desarrollar manchas que se hinchan y se sienten como líquido debajo de la piel.

La cirugía daña los vasos sanguíneos y linfáticos y el tejido circundante. Se produce una respuesta inflamatoria y los vasos y tejidos cortados producirán un líquido transparente en respuesta.

Por eso hay dolor e hinchazón después de la cirugía. En algunos casos, el líquido forma una bolsa que conduce a la formación de un seroma.

Realizar una cirugía de manera que se reduzca el riesgo de dejar un espacio muerto también puede reducir la posibilidad de que se desarrolle un seroma.

Los seromas forman bultos debajo de la piel. Están llenos de un líquido de color amarillento a blanco llamado líquido seroso. Este es el mismo líquido que se ve comúnmente en ampollas y cortes recientes.

Los bultos se pueden analizar para determinar si contienen líquido seroso en lugar de pus, sangre u otro líquido.

Condiciones similares a los seromas

Hay afecciones que a veces se identifican erróneamente como seromas.

  • Hematoma: acumulación de sangre en el espacio muerto del cuerpo. Generalmente es causada por la apertura de un pequeño vaso sanguíneo mientras alguien se recupera de una cirugía. Los hematomas deben drenarse porque pueden ser dolorosos, dejar cicatrices y causar infecciones.
  • Linfoceles: acumulación anormal de líquido linfático después de un procedimiento quirúrgico.
  • Absceso: acumulación dolorosa de pus que generalmente se debe a una infección bacteriana. El pus es un líquido espeso que contiene glóbulos blancos, tejido muerto y gérmenes. La mayoría de los abscesos se forman debajo de la piel, pero pueden ocurrir dentro del cuerpo en un órgano o espacio entre órganos.

Remedios caseros

La mayoría de los seromas se curan de forma natural. Por lo general, se reabsorben en el cuerpo en un mes, aunque esto puede demorar hasta un año.

En los casos más graves, pueden tardar hasta un año en reabsorberse, o pueden formar una cápsula y permanecer hasta que se extraen quirúrgicamente. El área puede experimentar endurecimiento una vez que cicatriza el seroma.

Se puede aplicar calor al área para ayudar a que sane más rápidamente. Se puede aplicar una almohadilla térmica o una compresa caliente durante unos 15 minutos cada pocas horas. Esto ayuda con el drenaje de líquidos al tiempo que brinda comodidad adicional al área de la incisión.

Las personas deben asegurarse de que el calor no sea demasiado caliente y que la compresa no se deje en el área durante mucho tiempo. Demasiado calor puede provocar una acumulación adicional de líquido en el seroma. Mantener el área elevada también puede ayudar a aumentar el drenaje según el área afectada.

Cuando ver a un doctor

Si el área está dolorida, tibia, enrojecida o inflamada, debe consultar a un médico.

El seroma puede tardar algunas semanas en absorberse por sí solo. Dejar que un seroma se absorba por sí solo es la mejor manera de curarse de forma natural siempre que no surjan complicaciones.

Si el seroma no mejora o los síntomas empeoran, la persona debe informar a un médico.

Es posible que un médico necesite drenar el seroma si:

  • se hace más grande
  • la cantidad de líquido parece estar aumentando
  • no hay mejora
  • ejerce una presión excesiva sobre el área de la cirugía o lesión, la piel o un órgano
  • se vuelve doloroso
  • hay signos de infección o inflamación, como enrojecimiento, calor o sensibilidad

Los seromas pueden aumentar las posibilidades de una infección en el sitio quirúrgico, por lo que es importante vigilarlos cuidadosamente.

Dependiendo de la gravedad, es posible que sea necesario drenar un seroma más de una vez.

Tratamiento

La aspiración con aguja fina se puede utilizar para extraer líquido.

A veces se usa un proceso llamado aspiración con aguja fina para drenar el área. También es una buena forma de controlar el volumen de fuga de líquido.

Si los seromas se vuelven un problema recurrente y deben drenarse con frecuencia, una opción es colocar un tubo de drenaje para mantener el área despejada.

El drenaje aumenta el riesgo de infección y debe ser realizado en un ambiente limpio por un profesional médico.

El drenaje prolongado puede aumentar el riesgo de infección y retrasar aún más el proceso de curación.

Riesgos de la cirugía

En algunos pacientes, la mejor opción puede ser dejar el seroma solo. Para los pacientes con cáncer, una preocupación con los seromas es que a veces pueden retrasar tratamientos adicionales contra el cáncer.

En la actualidad, los seromas se consideran a menudo un efecto secundario de la cirugía más que una complicación, pero no todos los pacientes desarrollan seromas.

Por lo general, los seromas se forman inmediatamente después de la cirugía cuando no se utilizan drenajes. Aún puede ocurrir un seroma hasta un mes después de la cirugía y la remoción de los drenajes.

Aunque los seromas son una complicación común de la cirugía, hay algunas cosas que se pueden hacer para ayudar a prevenir su formación.

El drenaje por succión cerrado durante varios días es una de las principales opciones para ayudar a reducir la formación de seromas. Las nuevas técnicas intentan reducir la cantidad de espacio muerto creado para ayudar a prevenir la formación de seromas.

Recuperación

Después de la cirugía, generalmente se aplica un vendaje apretado en el área de tratamiento. Los apósitos ayudan a mantener el área limpia y libre de bacterias. También evitan que se estire y reducen la acumulación de líquido.

Después de que se realiza una mastectomía, tumorectomía o incluso una reducción de senos, se le indica a la paciente que use un sostén ajustado para ejercer presión en el sitio de la cirugía. Esto ayuda a reducir el riesgo de fugas de líquido y acelera la curación.

Se recomienda a los pacientes que usen prendas de compresión durante al menos 2 semanas después de la cirugía y que masajeen suavemente el área para ayudar a sacar el líquido.

Es importante mantener la herida limpia para evitar la entrada de bacterias y otros gérmenes. La prevención de infecciones en el lugar de la cirugía es otra forma importante de evitar la formación de seromas.

Una acumulación leve de líquido es común después de la cirugía y no necesariamente significa que aparecerá un seroma.

Los seromas infectados se pueden drenar y tratar con antibióticos u otros medicamentos, y el paciente se recuperará por completo.

Aunque la mayoría de los seromas son inofensivos, los pacientes deben prestarles atención. Si un seroma se vuelve extremadamente grande o se desarrolla cualquier otra complicación, los pacientes deben comunicarse con un médico. Las personas que se someten a una cirugía deben conocer los signos y síntomas.

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