'Tecnología empática': ¿Pueden los dispositivos saber lo que estás sintiendo?

Para algunos, la palabra "tecnología" puede evocar imágenes frías de robots de acero y algoritmos informáticos complejos. Pero una charla sobre "tecnología empática" en la conferencia Wired Health de este año hizo mucho para cambiar esta percepción.

Es posible que nuestros dispositivos inteligentes pronto sepan cómo nos sentimos incluso antes que nosotros.

Con aproximadamente 39 millones de personas en los Estados Unidos que poseen actualmente un altavoz inteligente, la tecnología que satisface nuestras necesidades es cada vez más omnipresente, ocupando cada vez más nuestro espacio personal.

Pero los dispositivos inteligentes pueden hacer mucho más que simplemente reproducir nuestra canción favorita o buscar en Internet cuando se lo pedimos. Los altavoces inteligentes pronto podrán diagnosticarnos o decirnos cómo nos sentimos.

En Wired Health, una conferencia anual que pone de relieve los últimos avances en tecnología de la salud, la neurocientífica y tecnóloga Poppy Crum, Ph.D., dio una charla titulada acertadamente "Tecnología que sabe lo que estás sintiendo".

Caminando por una delgada línea entre siniestro y esperanzador, el título hizo un punto poderoso: pronto, la tecnología de consumo puede conocer nuestros estados mentales y físicos antes que nosotros.

Pero, ¿cómo, exactamente, puede la tecnología lograr esto? ¿Cómo podemos aprovechar su potencial para ayudarnos a dilucidar las condiciones mentales y físicas, y qué papel juega la empatía en todo esto?

Estas son algunas de las preguntas que Crum respondió en Wired Health, un evento que este año tuvo lugar en el Francis Crick Institute en Londres, Reino Unido.

¿Qué es la tecnología empática?

Crum, que es el científico jefe de Dolby Laboratories en San Francisco, CA, y profesor adjunto en la Universidad de Stanford en el Centro de Investigación Informática en Música y Acústica, define la tecnología empática como "tecnología que utiliza nuestro estado interno para decidir cómo funciona". responderá y tomará decisiones ".

Entonces, ¿cómo puede la tecnología leer nuestros estados internos? La charla de Crum en Wired Health presentó algunos ejemplos interesantes de "obsequios" neurofisiológicos que el tipo correcto de tecnología ahora puede captar fácilmente, un fenómeno al que el científico se refirió como "el fin de la cara de póquer".

Por ejemplo, como Crum mostró en su charla, cuando nos sentimos abrumados por una carga cognitiva o, en términos más simples, cuando estamos luchando por entender algo, nuestras pupilas se dilatan.

La investigación sobre pupilometría de las últimas décadas ha demostrado que podemos rastrear múltiples procesos cognitivos, como la memoria, la atención o la carga mental, examinando el comportamiento y midiendo el diámetro de nuestras pupilas.

De hecho, este es un experimento que todos podemos "probar en casa". En 1973, el reconocido psicólogo Daniel Kahneman escribió:

“Enfréntate a un espejo, mírate a los ojos e inventa un problema matemático, como 81 por 17. Intenta resolver el problema y observa a tu alumno al mismo tiempo, un ejercicio bastante difícil de atención dividida. Después de algunos intentos, casi todos pueden observar la dilatación pupilar que acompaña al esfuerzo mental ”.

Otros experimentos han demostrado cómo la conductancia de la piel, también conocida como respuesta galvánica de la piel, puede ser una herramienta para predecir la respuesta emocional de una persona cuando ve una película o un partido de fútbol.

La cantidad de sudor que secreta la piel de una persona, así como los cambios en la resistencia eléctrica de la piel, pueden predecir "estrés, excitación, compromiso, frustración e ira".

Además, los seres humanos exhalan sustancias químicas, como dióxido de carbono e isopreno, cuando se sienten solos o asustados. De hecho, en la charla TED a continuación, Crum había rastreado el dióxido de carbono que los miembros de la audiencia exhalaban cuando veían escenas de suspenso de una película de suspenso.

Waller también usa un par de anteojos para simular problemas de visión, y otros investigadores han usado tecnología inmersiva, como simuladores de realidad virtual, para recrear la experiencia de vivir con "degeneración macular relacionada con la edad, glaucoma, protanopía y retinopatía diabética".

Hacia una "era de la empatía"

Estamos avanzando hacia "la era de la empatía", como la ha denominado Poppy Crum, una era en la que "la tecnología sabrá más de nosotros que nosotros", pero también una era en la que sabremos más que nunca de los demás.

"La tecnología del consumidor sabrá más sobre nuestro bienestar físico y mental que muchas visitas clínicas".

Amapola crum

La combinación del aprendizaje automático con la tecnología de detección y la gran cantidad de datos que puede recopilar ofrece grandes oportunidades para los médicos, escribe el científico. "Aquí hay algunos otros ejemplos de cómo podría resultar esto", señala.

"Al combinar regímenes de medicamentos con tecnología empática, los médicos obtienen un circuito cerrado de retroalimentación de datos del paciente, cambiando medicamentos y terapias en función de sus señales".

“O, semanas antes de someterse a una cirugía de rodilla, su cirujano ortopédico puede recopilar muchos más datos sobre su forma de andar y cómo usa sus rodillas de maneras que pueden beneficiarse de diferentes consideraciones durante la rehabilitación de fisioterapia posoperatoria”, continúa.

En Wired Health, Crum parecía haber convencido a su audiencia de que la tecnología artificial, junto con la IA, puede mejorar drásticamente nuestras vidas, en lugar de obstaculizarlas, un punto que la científica recalca en muchos de sus artículos anteriores.

“A menudo se teme [a la IA] porque la gente piensa que reemplazará a quienes somos. Con tecnología empática, la IA puede mejorarnos, no reemplazarnos. También puede asegurarnos a nosotros ya nuestros médicos que las intervenciones que prescriben realmente están resolviendo los problemas que tenemos ".

Amapola crum

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