¿Qué es el pectus carinatum y se puede tratar?

El pectus carinatum es una deformidad poco común de la pared torácica que hace que el esternón se empuje hacia afuera en lugar de estar al ras del pecho. También se conoce como cofre de paloma o cofre de quilla.

Cuando se desarrolla la pared torácica, el cartílago que conecta las costillas generalmente crece plano a lo largo del tórax. En los casos de pectus carinatum, este cartílago crece de manera anormal, lo que provoca un crecimiento desigual en las áreas donde las costillas se conectan con el esternón. Esto provoca la apariencia externa de la pared torácica.

Muy a menudo, el pectus carinatum se desarrolla durante la niñez y se vuelve más pronunciado a medida que los niños atraviesan la pubertad. En algunos casos, es posible que no se note hasta que el niño atraviesa el período de crecimiento de la adolescencia.

En este artículo, analizamos los síntomas asociados con el pectus carinatum, junto con las posibles causas y factores de riesgo. También examinamos las opciones de tratamiento y las perspectivas de esta afección.

Datos rápidos sobre pectus carinatum:

  • El pectus carinatum afecta aproximadamente a 1 de cada 1500 niños.
  • La afección afecta a cuatro veces más hombres que mujeres.
  • El pectus carinatum es la segunda anomalía torácica más común observada en niños.

Síntomas

Cofre de paloma o pectus carinatum.
Crédito de la imagen: Tolson411, (2010, 13 de febrero)

A menudo, el empuje hacia afuera del esternón es el único síntoma que experimenta una persona.

Algunas personas pueden informar otros síntomas, como:

  • dificultad para respirar, que es más común durante el ejercicio
  • sensibilidad o dolor en las áreas de crecimiento anormal del cartílago
  • infecciones respiratorias frecuentes
  • asma
  • cansancio
  • Dolor de pecho
  • frecuencia cardíaca rápida

En algunos niños, la apariencia del pectus carinatum puede ser peor en un lado, y el lado opuesto parece estar hundido. Esta inmersión se llama pectus excavatum.

La afección también puede estar asociada con ciertas afecciones médicas que incluyen:

  • enfermedad del corazón
  • escoliosis, curvatura anormal de la columna
  • cifosis, donde la espalda está encorvada
  • otras anomalías musculoesqueléticas
  • trastornos del tejido conectivo, como el síndrome de Marfan
  • patrones de crecimiento anormales

Tipos

Hay dos tipos diferentes de pectus carinatum:

  • Prominencia condrogladiolar: este tipo de pectus carinatum también se llama "pechuga de pollo" y es la forma más común de la afección. Aquí, las secciones media e inferior del esternón empujan hacia adelante.
  • Prominencia condromanubrial: este tipo de pectus carinatum también se llama "pecho de paloma pouter" y es una forma más rara y compleja de la afección. Aquí, el esternón se desarrolla en forma de Z, con la sección superior empujando hacia adelante.

Causas y factores de riesgo

El pectus carinatum generalmente se diagnostica tomando una radiografía de tórax.

El pectus carinatum es causado por el desarrollo anormal del cartílago que conecta las costillas.

La causa exacta es desconocida. Sin embargo, la afección puede ser hereditaria, por lo que la genética puede ser un factor de riesgo.

El pectus carinatum se presenta con mayor frecuencia en personas que tienen afecciones genéticas específicas. Estas condiciones incluyen:

  • síndrome de Marfan
  • Síndrome de Ehlers-Danlos
  • trastornos metabólicos, como homocistinuria
  • Síndrome de Noonan
  • Síndrome de morquio
  • enfermedad de los huesos quebradizos
  • Síndrome de Coffin-Lowery
  • síndrome cardiofaciocutáneo
  • anomalías cromosómicas

Diagnóstico

Para diagnosticar el pectus carinatum, un médico deberá examinar cómo está creciendo el esternón. Para hacer esto, es probable que soliciten una radiografía de tórax.

Un médico también puede solicitar pruebas de función pulmonar si la afección está causando síntomas respiratorios. Las personas que experimentan síntomas relacionados con el corazón también pueden necesitar un electrocardiograma o ecocardiograma.

La tomografía computarizada (TC) o la resonancia magnética (RM) pueden ayudar a los médicos en casos más graves. Si un médico está considerando la cirugía como una forma de tratamiento, estas pruebas por imágenes pueden ayudar a planificar la operación.

Dependiendo de la apariencia del pectus carinatum, los médicos también pueden decidir realizar pruebas para detectar afecciones relacionadas, como escoliosis, cardiopatía congénita y síndrome de Marfan.

Si el niño aún no ha pasado por la pubertad, el médico puede decidir esperar antes de decidir el curso del tratamiento. Hacerlo les da tiempo para decidir cuál será el mejor enfoque.

Tratamiento

Si bien algunos niños y adolescentes pueden experimentar síntomas y efectos secundarios del pectus carinatum, la afección es principalmente cosmética. El tratamiento se basa tanto en la apariencia como en los síntomas.

Vigorizante

El tratamiento suele ser más eficaz cuando el paciente es un niño o un adolescente.

El enfoque de tratamiento estándar para el pectus carinatum en niños con una forma leve a moderada de la afección es el refuerzo ortopédico. Se trata de un aparato ortopédico a medida que se coloca en la parte exterior del pecho.

El propósito del aparato ortopédico es ejercer presión sobre el área más afectada por la afección para aplanarla hacia el pecho.

Para ver algún efecto, un niño deberá usar un aparato ortopédico durante al menos 8 horas al día durante varios meses, de acuerdo con las instrucciones del médico. Es posible que un niño necesite usar el aparato ortopédico hasta que haya pasado por la pubertad.

Cirugía

La cirugía suele ser solo una opción para las personas cuando un aparato ortopédico para el pecho ha sido ineficaz o cuando han pasado la pubertad. Un médico también puede considerar la cirugía para las personas cuyos síntomas son graves.

El procedimiento de Ravitch es una operación quirúrgica que consiste en extraer el cartílago anormal y colocar el esternón en una posición normal dentro del pecho.

En algunos casos, el cirujano deberá romper el esternón para poder reposicionarlo con precisión. Algunas personas pueden necesitar una barra de metal para el pecho colocada temporalmente en el interior del pecho y conectada a las costillas.

Pronóstico

En la mayoría de los casos, la salud de un niño no se ve afectada por el pectus carinatum.

El tratamiento con un aparato ortopédico para el pecho tiende a dar buenos resultados.

Quitar

El pectus carinatum es una deformidad poco común de la pared torácica en algunos niños y adolescentes que puede deberse a factores genéticos. Se caracteriza por un desarrollo anormal en la pared torácica, lo que hace que el esternón se empuje hacia afuera en lugar de quedar plano sobre la pared torácica.

El pectus carinatum no suele causar problemas de salud graves. Sin embargo, puede causar síntomas molestos en algunos niños, que incluyen dificultad para respirar, asma, dolor, fatiga y frecuencia cardíaca rápida.

El pronóstico para los niños con pectus carinatum es excelente con el uso de un aparato ortopédico para el pecho. Los aparatos ortopédicos suelen ser eficaces para revertir la apariencia externa del esternón.

En algunas situaciones, puede ser necesaria una cirugía para corregir la deformidad.

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