Cómo reconocer los primeros signos del lupus

El lupus es una afección autoinmune que puede causar dolor, problemas en múltiples órganos y sistemas del cuerpo, inflamación y complicaciones que van desde leves hasta potencialmente mortales.

En enfermedades autoinmunes como el lupus, el sistema inmunológico del cuerpo ataca las células sanas.

Según la Lupus Foundation of America, más de 1,5 millones de personas en los Estados Unidos tienen lupus. Alrededor del 70 por ciento tiene lupus eritematoso sistémico.

El lupus eritematoso sistémico afecta a todo el cuerpo y puede atacar prácticamente cualquier parte del mismo, incluida la piel, los órganos principales, el cabello, los músculos, las articulaciones y el sistema digestivo.

¿A quién afecta el lupus?

La mayoría de las personas con lupus reciben un diagnóstico entre las edades de 15 y 44 años. Solo alrededor del 15 por ciento de las personas experimentan síntomas de lupus antes de los 18 años.

Los factores demográficos y de otro tipo pueden afectar la gravedad y la progresión de la afección. El lupus es más frecuente entre las mujeres en edad fértil, y es "de dos a tres veces más frecuente entre las mujeres de color", según la Lupus Foundation of America.

La investigación de 2014 encontró que las mujeres de grupos minoritarios desarrollan lupus más jóvenes, tienen síntomas más graves y tienen más probabilidades de morir de lupus que otras.

Síntomas


El lupus puede causar síntomas que son sutiles al principio pero que empeoran progresivamente. Los síntomas también pueden aparecer repentina o gradualmente.

Muchas personas con lupus no reciben un diagnóstico de inmediato porque puede imitar otras afecciones, como fibromialgia, artritis reumatoide y otras que afectan los mismos sistemas orgánicos.

Prácticamente cualquier síntoma de enfermedad o inflamación puede indicar lupus. Sin embargo, algunos de los síntomas más estrechamente asociados con el lupus incluyen:

  • una erupción en forma de mariposa en la cara
  • cambios en la piel y sensibilidad al sol
  • una fiebre inexplicable
  • dolor en las articulaciones y dolores o molestias musculares crónicas
  • pérdida de cabello o alopecia
  • dedos que se vuelven más claros cuando están fríos (enfermedad de Raynaud)
  • anemia
  • hinchazón de manos y pies
  • dolor de pecho al respirar profundamente
  • fatiga cronica
  • llagas en la boca o la nariz
  • llagas en el cuero cabelludo
  • coagulación sanguínea anormal

Fotos

Tipos

Existen otros tipos de lupus además del lupus eritematoso sistémico. Otros tipos incluyen:

Lupus cutáneo

Algunas personas desarrollan lupus cutáneo, que afecta áreas de piel expuestas al sol. Hay tres tipos de lupus cutáneo: agudo, subagudo y crónico.

Los síntomas incluyen:

  • una erupción en forma de mariposa en la cara
  • parches elevados circulares escamosos que se asemejan a lesiones de psoriasis
  • una erupción de color rojo púrpura en la cabeza, la cara y las orejas

La exposición a la luz solar puede empeorar estos tipos de lupus. Algunas personas con lupus cutáneo también pueden desarrollar lupus dentro de su cuerpo.

Lupus neonatal

Algunos bebés nacen con lupus neonatal, que ocurre cuando los anticuerpos de la madre atacan al bebé. Por lo general, la madre y el bebé no tienen lupus eritematoso sistémico, aunque algunas mujeres pueden desarrollarlo más adelante.

Los síntomas incluyen:

  • una erupción en forma de mariposa en la cara
  • problemas de hígado
  • anemia

El lupus neonatal suele desaparecer en 6 meses.

Complicaciones

Con el tiempo, el lupus puede provocar complicaciones graves. Tales complicaciones pueden incluir:

  • Falla de organo
  • infecciones y otros problemas autoinmunes
  • dolor crónico y fatiga
  • dificultad para respirar debido a la inflamación en los pulmones
  • bloqueo cardíaco congénito en bebés
  • una cabeza agrandada (macrocefalia) en los bebés, aunque esto es raro

Diagnóstico

Ninguna prueba puede diagnosticar el lupus por sí sola. En cambio, un médico debe buscar signos de inflamación sistémica, lo que indica que el sistema inmunológico puede estar atacando al cuerpo.

Para ayudar con el diagnóstico, los médicos pueden:

  • tomar un historial médico completo, incluido un registro de todos los síntomas y cómo han cambiado con el tiempo
  • tomar un historial médico familiar
  • realizar análisis de sangre para descartar otras afecciones y buscar signos de inflamación sistémica
  • realizar una prueba de anticuerpos antinucleares, que es un análisis de sangre que busca signos de enfermedades autoinmunes pero que no puede diagnosticar específicamente el lupus

En algunos casos, un médico puede recomendar esperar para ver cómo y si los síntomas cambian con el tiempo.

Tratamiento

Un médico puede recomendar diferentes medicamentos para tratar el lupus.

El lupus es una enfermedad crónica. Actualmente no existe cura, pero existen algunos tratamientos que pueden ayudar a una persona a controlar sus síntomas y prevenir complicaciones graves.

El tratamiento adecuado varía de persona a persona y las necesidades de tratamiento de una persona pueden cambiar con el tiempo. A veces, un medicamento que alguna vez funcionó bien deja de funcionar o comienza a causar efectos secundarios graves.

Por estas razones, es esencial trabajar con un profesional de la salud para desarrollar un plan de tratamiento integral.

Los siguientes medicamentos pueden ayudar a tratar el lupus:

  • Medicamentos inmunosupresores: estos medicamentos inhiben la actividad del sistema inmunológico y reducen su capacidad para atacar el cuerpo. Pueden ser eficaces, pero pueden aumentar el riesgo de que una persona desarrolle infecciones graves.
  • Medicamentos para aliviar el dolor: los analgésicos recetados y de venta libre (OTC), especialmente los antiinflamatorios no esteroides como el ibuprofeno, pueden ayudar con el dolor crónico.
  • Corticosteroides: los esteroides pueden reducir la hinchazón y el dolor. Las cremas con esteroides de venta libre pueden ayudar con los síntomas de la piel. Un médico también puede recetar píldoras o inyecciones de esteroides para ayudar con los síntomas sistémicos.
  • Medicamentos contra la malaria: la hidroxicloroquina y el fosfato de cloroquina pueden ayudar con la inflamación pulmonar, el dolor en las articulaciones y las erupciones cutáneas.
  • Inhibidores específicos de BLyS: estos medicamentos evitan que las personas desarrollen células B anormales, que son células del sistema inmunológico que crean anticuerpos.
  • Medicamentos para los síntomas: un profesional de la salud puede recetar otros medicamentos según los síntomas de una persona. Por ejemplo, es posible que una persona necesite tomar medicamentos para la osteoporosis o la presión arterial alta. Tomar anticoagulantes también puede reducir el riesgo de un coágulo de sangre.

Los científicos están investigando otras estrategias para tratar el lupus. Los ensayos clínicos ofrecen esperanza a algunas personas con la afección, por lo que puede valer la pena preguntarle a un médico si se están realizando ensayos a nivel local.

Algunas personas con lupus encuentran alivio con remedios alternativos, como la acupuntura y dietas especiales. La investigación clínica aún no ha encontrado evidencia sólida que sugiera que estos tratamientos funcionen. Sin embargo, probarlos junto con otros tratamientos es inofensivo.

Manejo de la condición

Muchas personas con lupus encuentran difícil vivir con él. Algunas personas pueden luchar contra la ansiedad acerca de su perspectiva a largo plazo o sentir que tienen poco control sobre su cuerpo o su vida.

El dolor y la fatiga crónicos pueden ser debilitantes y dificultar el trabajo. Esto puede causar problemas económicos que hacen que algunos tratamientos sean inaccesibles.

Los grupos de apoyo pueden ayudar a las personas con lupus a hablar sobre sus emociones, sentirse menos aisladas y descubrir opciones de tratamiento potencialmente efectivas.

Algunas personas también encuentran alivio con la psicoterapia y otras estrategias para mejorar la salud mental.

Resumen

A pesar de que actualmente no existe una cura para el lupus, existen muchos tratamientos potencialmente efectivos. Las personas con lupus pueden vivir una vida larga y feliz. Además, las mujeres con la afección pueden tener embarazos exitosos.

Las personas que sospechan que pueden tener lupus deben buscar tratamiento inmediato. Cuanto más avanza sin tratamiento, más probabilidades hay de que cause complicaciones graves.

Un médico que tenga conocimientos sobre el lupus es el mejor aliado en su tratamiento, así que elija un médico que escuche y se preocupe.

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