¿Qué aspecto tienen los piojos?

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Los piojos son pequeños parásitos que viven en la cabeza humana y se alimentan de la sangre del cuero cabelludo. Son comunes en los niños y se contagian como resultado del contacto humano cabeza a cabeza, no a través de las mascotas.

Los piojos no son peligrosos ni un signo de mala higiene y no transmiten ninguna enfermedad. El síntoma principal de los piojos es la picazón.

Las personas pueden tratar una infestación de piojos con medicamentos de venta libre o recetados, que matarán los piojos.

Apariencia

Los piojos tienen seis patas y suelen ser de color blanco grisáceo o bronceado. Sin embargo, pueden camuflarse, por lo que pueden parecer más oscuros o más claros para combinar con diferentes colores de cabello.

Los piojos tienen tres etapas en su ciclo de vida:

  • huevos, a los que la gente a menudo se refiere como liendres
  • ninfas
  • piojos adultos

Una ninfa nace del huevo y pasa por varias etapas de crecimiento antes de convertirse en un piojo adulto. Las ninfas se parecen a los piojos adultos, pero son más pequeñas, aproximadamente del mismo tamaño que la cabeza de un alfiler.

Los piojos adultos miden alrededor de 2 a 3 milímetros (mm) de largo, que es aproximadamente del tamaño de una semilla de sésamo. Los piojos se arrastran y no pueden volar ni saltar.

Las personas pueden necesitar una lupa para ver los piojos en detalle.

¿Qué aspecto tienen los huevos?

Los huevos, o liendres, son óvalos diminutos que se adhieren al tallo del cabello y miden 0,8 mm por 0,3 mm.

Los piojos femeninos ponen los huevos a 6 mm del cuero cabelludo. Las personas a menudo los encuentran detrás de las orejas y en la nuca.

El término liendres también puede referirse a las cascaras de huevos vacías que permanecen en el cabello una vez que la ninfa ha eclosionado. Estos son más fáciles de ver, especialmente en el cabello más oscuro, ya que son más claros, generalmente blancos o amarillos.

Otros sintomas

El síntoma más común de los piojos es la picazón en la cabeza. La picazón es el resultado de una reacción alérgica local a las picaduras de piojos.

Las personas con piojos también pueden notar los siguientes síntomas:

  • una sensación de cosquilleo en la cabeza
  • la sensación de que algo se mueve en la cabeza o en el cabello
  • dificultad para dormir debido a que los piojos se vuelven más activos en la oscuridad
  • llagas en la cabeza por rascarse

Es posible desarrollar una infección en las llagas por rascarse la cabeza. Las personas necesitarán ver a su médico si contraen una infección del cuero cabelludo.

Condiciones que parecen piojos

Otras afecciones o elementos en el cabello pueden tener un aspecto similar a los piojos. Las personas a veces pueden confundir las gotas, las costras o la suciedad de laca para el cabello con liendres.

Algunos otros problemas que pueden parecerse a los piojos incluyen:

Yesos de pelo

Los moldes de cabello son desechos blancos en forma de tubo y rodean el tallo del cabello. Suelen tener de 2 a 8 mm de longitud. Son poco comunes y a menudo se asocian con otras afecciones de la piel.

Los yesos se deslizan fácilmente a lo largo del cabello, mientras que las liendres se adhieren y son más difíciles de quitar. Las personas pueden eliminar las escayolas con champú de alquitrán de hulla o un peine de dientes finos.

Las personas con cabello de color claro deben tener cuidado con el uso de champú de alquitrán de hulla, ya que puede decolorar el cabello.

Caspa

La caspa puede tener un aspecto similar a los huevos de los piojos y también hace que el cuero cabelludo pique. La caspa es una afección del cuero cabelludo en la que la piel seca se desprende del cuero cabelludo en escamas blancas.

La caspa se deposita en el cuero cabelludo y se desprende fácilmente, mientras que las liendres se adhieren al cabello.

Las personas pueden tratar la caspa de manera eficaz con un champú anticaspa. Los champús contra la caspa están disponibles en farmacias y en línea.

Sarna

Los ácaros son pequeños insectos que causan sarna al clavarse en la piel e irritarla, lo que provoca picazón en la piel. La sarna suele afectar los dedos, los tobillos o las muñecas en lugar de la cabeza.

Las personas que notan una erupción y líneas rojas desiguales en la piel o el cuero cabelludo pueden tener sarna y deben consultar a su médico, quien puede recetarle una crema tópica como tratamiento.

Tratamiento

Una persona debe consultar a un médico si los tratamientos de venta libre no son efectivos.

Para tratar una infestación de piojos, las personas pueden usar medicamentos llamados pediculicidas, que matan a los piojos. Algunos tratamientos no son adecuados para niños pequeños, por lo que es mejor consultar con un médico o farmacéutico antes de usarlos.

Las personas pueden aplicar un tratamiento de venta libre contra los piojos por vía tópica en la cabeza. Es importante seguir las instrucciones del medicamento, que pueden aconsejar a una persona que:

  • lavar el cabello y secarlo con una toalla para eliminar el exceso de agua
  • use un champú no acondicionador, ya que el acondicionador puede crear una barrera entre el cabello y el tratamiento
  • siga las instrucciones sobre cuánto tiempo dejar el tratamiento en el cabello
  • enjuagar el cabello sobre un fregadero en lugar de en el baño o la ducha para detener el tratamiento y causar cualquier irritación en el resto de la piel
  • use agua tibia en lugar de agua caliente

El tratamiento puede provocar una leve sensación de ardor o irritación. Después, las personas deben usar un peine para liendres para eliminar los piojos vivos o muertos que hayan quedado, así como los huevos.

Ambos tratamientos solo matan los piojos vivos, no los huevos sin eclosionar, por lo que es posible que las personas deban aplicar una segunda dosis de tratamiento de 9 a 10 días después de la inicial.

Si las soluciones de venta libre no son efectivas, las personas pueden consultar a su médico. Es posible que necesiten usar medicamentos recetados que contengan:

  • alcohol de bencilo
  • malatión
  • spinosad
  • ivermectina

Las personas deben seguir las instrucciones de su médico al aplicar un tratamiento recetado contra los piojos, ya que su uso indebido o excesivo puede causar efectos secundarios.

Junto con los tratamientos, las personas pueden tomar medidas para ayudar a limitar los piojos y prevenir una reinfestación, aunque tratar a todos los miembros del hogar con piojos activos al mismo tiempo suele ser suficiente. Algunos consejos para la prevención incluyen:

  • lavar cualquier prenda de vestir o ropa de cama que las personas hayan usado en los últimos días en un lavado con agua caliente a más de 128.3 ° F (53.5 ° C) para matar los piojos
  • aspirar pisos y muebles en los que las personas con piojos pueden arrojar cabello
  • Evitar compartir accesorios para el cabello, ropa o artículos que entren en contacto con la cabeza de una persona con piojos.

Los piojos solo pueden sobrevivir hasta 2 días lejos de la cabeza humana, por lo que no durarán mucho en las áreas circundantes.

Los champús para piojos están disponibles para su compra en farmacias, farmacias y en línea.

Resumen

Los piojos son inofensivos, pero contagiosos. Pueden causar picazón e irritación y pueden ser una fuente de ansiedad para algunas personas.

Las personas pueden usar medicamentos de venta libre para tratar los piojos. Si estos no son efectivos, un médico puede recomendar un medicamento recetado en su lugar.

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