El análisis de orina puede ayudar a diagnosticar el cáncer de próstata agresivo

Investigaciones recientes han revelado que una nueva prueba de orina puede detectar casos agresivos de cáncer de próstata que necesitan tratamiento hasta 5 años antes que otros métodos de diagnóstico.

La investigación ha evaluado la efectividad de una nueva prueba de orina para el cáncer de próstata.

Investigadores de la Universidad de East Anglia (UEA) en Norwich, Reino Unido, y del Hospital Universitario de Norfolk y Norwich (NNUH) llevaron a cabo el estudio.

Revelaron que una prueba de orina experimental, llamada Riesgo de orina prostática (PUR), puede distinguir quién necesitará y quién no necesitará tratamiento dentro de los primeros 5 años del diagnóstico.

Los hallazgos ahora aparecen en la revista. BJU Internacional.

El equipo incluía al Prof. Colin Cooper, el Dr. Daniel Brewer y el Dr. Jeremy Clark, de la Escuela de Medicina de Norwich de la UEA. Rob Mills, Marcel Hanna y el profesor Richard Ball, del NNUH, brindaron apoyo.

Observando biomarcadores

Para desarrollar esta prueba única, los investigadores observaron la expresión genética en las muestras de orina de 535 hombres y determinaron la expresión libre de células de 167 genes diferentes.

Luego establecieron una combinación de 36 genes diferentes que los científicos consideraron firmas de riesgo, o biomarcadores, que la prueba PUR podría buscar.

Esta prueba es única porque puede clasificar a las personas en diferentes grupos de riesgo, demostrando así la agresividad del cáncer.

“Esta investigación muestra que nuestra prueba de orina podría usarse no solo para diagnosticar el cáncer de próstata sin la necesidad de una biopsia con aguja invasiva, sino también para identificar el nivel de riesgo [de la persona]”, dice el Dr. Clark.

“Esto significa que podríamos predecir si los pacientes con cáncer de próstata que ya están en vigilancia activa requerirían tratamiento. Lo realmente emocionante es que la prueba predijo la progresión de la enfermedad hasta 5 años antes de que fuera detectada por métodos clínicos estándar ”.

“Además”, agrega, “la prueba pudo identificar a los hombres que tenían hasta ocho veces menos probabilidades de necesitar tratamiento dentro de los 5 años posteriores al diagnóstico”.

El cáncer de próstata es común pero de crecimiento lento

Según la Sociedad Estadounidense del Cáncer (ACS), alrededor de 1 de cada 9 hombres recibirá un diagnóstico de cáncer de próstata durante su vida. En 2019, la ACS estima que habrá alrededor de 174.000 nuevos casos de cáncer de próstata y más de 31.000 muertes por esta enfermedad.

Dicho esto, la mayoría de los casos de cáncer de próstata no provocan la muerte. De hecho, la tasa de supervivencia a 5 años para el cáncer de próstata localizado y regional es casi del 100%, e incluso cuando se combina con aquellos que tienen cáncer de próstata en estadio distante, la tasa de supervivencia general sigue siendo del 98%.

Sin contar el cáncer de piel, el cáncer de próstata es el cáncer más común entre los hombres. Gracias a las técnicas de detección temprana, los médicos pueden diagnosticar y tratar muchos casos de manera temprana. Debido a que es un cáncer de crecimiento lento, las pruebas generalmente lo detectan antes de que tenga la posibilidad de diseminarse.

Qué significa esta prueba en un entorno clínico

Hay muchas formas de ayudar a identificar el cáncer de próstata. Aunque una biopsia de próstata es la única forma de diagnosticar definitivamente la afección, existen algunas pruebas de detección que pueden indicar si es necesaria una biopsia.

Por ejemplo, el análisis de sangre del antígeno prostático específico (PSA) puede ayudar a detectar la posible presencia de cáncer de próstata. Los médicos tienden a usar estos resultados, o una serie de resultados, para determinar si alguien necesita una biopsia.

Los médicos también pueden realizar un examen rectal digital para ver si hay áreas en la próstata que podrían ser cancerosas. Aunque es menos eficaz que una prueba de PSA, a veces puede detectar cánceres en personas con niveles normales de PSA.

La prueba PUR va un paso más allá; no solo identifica la presencia de cáncer antes que otras pruebas, sino que también puede ayudar a ubicar a las personas en diferentes grupos de riesgo para que los médicos puedan determinar con mayor precisión el curso de la atención y si deben observar y esperar, tomar una biopsia o comenzar el tratamiento de inmediato.

"Si esta prueba se usara en la clínica, un gran número de hombres podría evitar una biopsia inicial innecesaria y el seguimiento repetido e invasivo de hombres con enfermedad de bajo riesgo podría reducirse drásticamente".

Dr. Jeremy Clark

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