Incluso la actividad de bajo nivel puede ayudar a reducir el riesgo de demencia

Investigaciones recientes sugieren que la realización de actividad física incluso de baja intensidad permite a las personas mayores reducir su riesgo de demencia.

Llevar a cabo incluso las actividades básicas en la vejez puede ayudar a mantener la salud del cerebro.

Varios factores pueden afectar la probabilidad de que una persona desarrolle demencia.

Algunos de los factores, como la edad y la genética, son inevitables.

Otros, como fumar y otros comportamientos nocivos para la salud, son opciones de estilo de vida que una persona puede cambiar.

Hacer ejercicio con regularidad y seguir una dieta saludable puede prevenir la aparición de síntomas, dice la Asociación de Alzheimer.

Sin embargo, un nuevo estudio que aparece en la revista Neurología ha revelado que cualquier tipo de actividad física, incluidas las tareas básicas como hacer las tareas del hogar, puede proteger el cerebro de una persona cuando ya ha alcanzado la vejez.

Los investigadores, del Centro Médico de la Universidad Rush en Chicago, IL, estudiaron a 454 adultos mayores. De estos, 191 tenían un diagnóstico de demencia. Cada participante acordó donar su cerebro para fines de investigación médica cuando murieran.

Cada año durante 2 décadas, cada persona se sometió a un examen físico completo, junto con una prueba, para determinar sus habilidades de pensamiento y memoria.

Los científicos les dieron a todos los voluntarios un dispositivo de monitoreo de actividad llamado acelerómetro alrededor de 2 años antes de que cada uno de ellos muriera. Lo usaban en la muñeca y registraba cualquier actividad en todo momento, ya fuera ejercicio físico vigoroso o simplemente caminar por la casa.

Desarrollando demencia

Los científicos utilizaron 7 días de estos datos para calcular un puntaje de actividad diaria promedio para cada persona. El promedio de todo el grupo de personas fue de 160.000 recuentos por día.

Sin embargo, los que tenían demencia promediaron un recuento diario de 130.000, mientras que los que no tenían la enfermedad tenían un recuento medio más alto de 180.000.

Esto llevó a los investigadores a concluir que un mayor movimiento diario está relacionado con una mejor memoria y habilidades de pensamiento. Los niveles más altos de habilidades motoras también se relacionaron con mejores habilidades en estas áreas.

Además, más específicamente, las personas tenían un 31 por ciento menos de probabilidades de desarrollar demencia por cada desviación estándar del aumento de la actividad física. El mismo aumento de la desviación en las habilidades motoras equivale a que una persona tenga un 55 por ciento menos de probabilidades de desarrollar demencia.

Después de la muerte, los especialistas examinaron el cerebro de cada participante en busca de lesiones y biomarcadores de demencia y enfermedad de Alzheimer. Los investigadores ajustaron los resultados según la gravedad de las lesiones cerebrales.

A pesar de eso, los vínculos entre la actividad física y la demencia y las habilidades motoras y la demencia se mantuvieron. Los biomarcadores de la enfermedad de Alzheimer parecen no tener ningún efecto sobre los resultados.

Más investigación

El autor principal del estudio, el Dr. Aron S. Buchman, profesor asociado del Departamento de Ciencias Neurológicas del Centro Médico de la Universidad Rush, concluye que su estudio “encontró que un estilo de vida más activo puede tener un efecto protector en el cerebro. Pero ”, continúa,“ es importante tener en cuenta que nuestro estudio no muestra causa y efecto ”.

Agrega: “También es posible que a medida que las personas pierden la memoria y las habilidades de pensamiento, reduzcan su actividad física. Se necesitan más estudios para determinar si moverse más es realmente beneficioso para el cerebro ".

Tampoco está claro qué tan activos fueron los participantes a lo largo de toda su vida, y si esto jugó un papel en la salud de su cerebro. De manera similar, los investigadores no pueden decir si una forma particular de ejercicio es mejor para el cerebro de una persona que para otra.

Sin embargo, la oportunidad de estudiar físicamente los cerebros de cada participante fue uno de los puntos fuertes del estudio. Sin embargo, como explica el Dr. Buchman, es necesario realizar más investigaciones sobre el tema antes de que los expertos puedan estar realmente seguros.

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