Todo lo que necesita saber sobre la clamidia

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La clamidia es una infección bacteriana de transmisión sexual. Afecta tanto a hombres como a mujeres que la contraen durante el contacto sexual.

Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), hubo alrededor de 1.8 millones de casos de clamidia en los Estados Unidos en 2018. Es la infección de transmisión sexual (ITS) más común en los EE. UU.

La clamidia a menudo no produce síntomas, pero puede provocar problemas de fertilidad. Sin embargo, se dispone de un tratamiento eficaz.

En este artículo, analizaremos los síntomas, las causas, el diagnóstico y el tratamiento de la clamidia.

Síntomas

Una persona con clamidia puede no presentar síntomas.

La mayoría de las personas con clamidia no notan ningún síntoma. Según la investigación citada por los CDC, solo alrededor del 10% de los hombres y del 5 al 30% de las mujeres experimentan síntomas.

Tampoco está claro cuánto tiempo tardan en aparecer los síntomas, pero pueden pasar varias semanas.

En hembras

En las mujeres, los síntomas de la clamidia pueden incluir:

  • una secreción del cuello uterino
  • sangrado fácil
  • micción frecuente o dolorosa

Si la clamidia se propaga al útero y las trompas de Falopio, puede provocar una enfermedad inflamatoria pélvica (EIP). Esto también puede no producir síntomas. Sin embargo, puede afectar la fertilidad.

En machos

En los hombres, los síntomas pueden incluir dolor, sensibilidad e hinchazón en los testículos o en la uretra, el conducto que transporta la orina.

Masculinos y femeninos

Tanto hombres como mujeres pueden desarrollar síntomas en el recto y el ano. El virus puede infectar estas áreas durante el sexo anal o al propagarse desde los órganos reproductores.

Los síntomas incluyen:

  • dolor rectal
  • secreción o sangrado rectal

El contacto con secreciones infectadas también puede provocar conjuntivitis por clamidia (conjuntivitis).

Las pruebas de laboratorio han encontrado clamidia en la garganta de personas que han tenido sexo oral con alguien que tiene la infección. Sin embargo, esto no suele producir síntomas.

Tratamiento

Cualquiera que tenga o sospeche que tiene clamidia debe buscar tratamiento para prevenir consecuencias de salud a largo plazo, incluida la infertilidad y el embarazo ectópico.

Los médicos suelen recetar antibióticos para tratar la clamidia. Una persona generalmente tomará antibióticos en forma de pastilla.

El Grupo de Trabajo de Servicios Preventivos de los Estados Unidos (USPSTF) recomienda volver a realizar la prueba al menos cada 3 meses después del tratamiento, según los factores de riesgo de la persona.

Antibióticos

Los ejemplos de antibióticos para la clamidia incluyen:

  • Azitromicina: Una dosis única de 1 gramo (g).
  • Doxiciclina: 100 miligramos (mg) dos veces al día durante 7 días
  • Ofloxacina: 300 a 400 mg una o dos veces al día durante 7 días

Otras opciones de medicamentos incluyen eritromicina y amoxicilina. Un médico puede recetar uno de estos durante el embarazo.

A veces pueden ocurrir efectos adversos, que incluyen:

  • Diarrea
  • dolor abdominal
  • náusea
  • candidiasis vaginal

La doxiciclina a veces puede desencadenar una erupción cutánea si una persona pasa tiempo al sol.

En la mayoría de los casos, los efectos secundarios serán leves. Cualquiera que experimente efectos adversos graves debe comunicarse con su proveedor de atención médica. No deje de tomar el medicamento sin antes consultar con un médico.

Según una fuente, un curso de antibióticos resuelve la clamidia en el 95% de los casos. Sin embargo, es esencial seguir las instrucciones del médico y completar todo el curso del tratamiento.

Otros aspectos del tratamiento

Los CDC recomiendan que las personas con clamidia se abstengan de tener relaciones sexuales durante 7 días:

  • después de un tratamiento de dosis única
  • mientras completan un ciclo de antibióticos de 7 días

Si una persona tiene un diagnóstico de clamidia, debe informar a cualquier pareja que haya tenido contacto sexual en los 60 días anteriores para que ellos también puedan buscar pruebas y tratamiento.

Si uno de los miembros de la pareja no recibe tratamiento o no completa el tratamiento, existe el riesgo de reinfección o transmisión del virus a otra persona.

A veces, un médico también puede recibir tratamiento para la gonorrea porque las bacterias que causan las dos infecciones a menudo ocurren juntas.

Diagnóstico

Para diagnosticar la clamidia, un médico puede realizar un examen para buscar síntomas físicos como secreción.

También tomarán una muestra de orina o una muestra de hisopo del pene, el cuello uterino, la uretra, la garganta o el recto.

Examen de detección de clamidia

Dado que la infección por clamidia no suele presentar síntomas, las autoridades sanitarias a menudo recomiendan realizar pruebas de detección en algunas personas.

El USPSTF recomienda la detección de:

  • mujeres sexualmente activas menores de 25 años
  • mujeres embarazadas menores de 25 años o mayores si están en alto riesgo
  • hombres que están en un grupo de alto riesgo
  • hombres que tienen relaciones sexuales con hombres anualmente y cada 3 a 6 meses si tienen un alto riesgo
  • personas con VIH que son sexualmente activas, al menos una vez al año

¿Cómo se hace la prueba de detección de clamidia?

Una persona puede hacer una prueba de clamidia en casa o en el laboratorio. Pueden tomar una muestra de orina o un hisopo.

  • Las hembras pueden tomar un hisopo, colocarlo en un recipiente y enviarlo a un laboratorio.
  • Los hombres suelen utilizar una prueba de orina.

Un médico puede asesorar a las personas sobre la mejor opción. También pueden recomendar pruebas rectales o de garganta, especialmente para personas que viven con el VIH.

Hay pruebas de detección en el hogar disponibles, pero no siempre es fácil realizarlas correctamente en casa. Un proveedor de atención médica generalmente recomendará realizar un seguimiento de cualquier prueba casera visitando el consultorio de un médico.

Es probable que la persona deba proporcionar una muestra de orina para realizar una prueba a fin de confirmar un diagnóstico. Después del tratamiento, deberán volver a realizar la prueba para asegurarse de que el tratamiento haya funcionado.

Si alguien desea probar las pruebas caseras, los kits de prueba de detección de clamidia están disponibles para su compra en línea.

Causas

La clamidia es una infección por bacterias. Chlamydia trachomatis (C. trachomatis).

La infección por clamidia puede afectar varios órganos, incluidos el pene, la vagina, el cuello uterino, la uretra, el ano, los ojos y la garganta. Puede causar daños graves y, a veces, permanentes al sistema reproductivo.

¿Cómo se transmite la clamidia?

Una persona puede transmitir la clamidia a través del sexo oral, anal o vaginal sin protección o por contacto genital.

Como la infección por clamidia a menudo no presenta síntomas, una persona puede tener la infección y transmitirla a su pareja sexual sin saberlo.

No es posible transmitir la clamidia a través de:

  • contacto con un asiento de inodoro
  • compartiendo una sauna
  • usando una piscina
  • tocar una superficie que haya tocado una persona con clamidia
  • de pie cerca de una persona que tiene la infección
  • tose o estornuda
  • compartir una oficina o casa con un colega que tiene la infección

Según los Institutos Nacionales de Salud (NIH), una madre que tiene una infección por clamidia puede transmitirla a su bebé durante el parto.

A veces, la infección provoca complicaciones para el bebé, como infecciones oculares o neumonía.

Una mujer que tiene un diagnóstico de clamidia durante el embarazo necesitará una prueba de 3 a 4 semanas después del tratamiento para asegurarse de que la infección no haya regresado.

Prevención

Las formas de prevenir la clamidia o reducir el riesgo de infección incluyen:

  • usar condones de manera constante y correcta
  • limitar el número de parejas sexuales
  • tener una relación sexual en la que ambos socios son monógamos
  • detección regular
  • Evitar las relaciones sexuales hasta que se complete el tratamiento.

Complicaciones

El diagnóstico y el tratamiento tempranos pueden reducir el riesgo de complicaciones.

Enfermedad pélvica inflamatoria (EPI)

Ésta es una infección de los ovarios, las trompas de Falopio y el útero. Puede provocar infertilidad.

Según los CDC, si la clamidia no se trata, alrededor del 10 al 15% de las mujeres desarrollarán EPI.

Esto podría conducir a:

  • dolor pélvico persistente
  • esterilidad
  • embarazo ectópico, que puede ser potencialmente mortal

En algunos casos, la EIP por clamidia puede provocar una inflamación de la cápsula que rodea el hígado. El síntoma principal es el dolor en la parte superior derecha del abdomen.

Complicaciones del embarazo

Los CDC también indican que las mujeres embarazadas que tienen clamidia o su bebé pueden experimentar:

  • Parto prematuro
  • ruptura temprana de las membranas
  • bajo peso al nacer
  • conjuntivitis o neumonía en el recién nacido

Cervicitis

Esta es una inflamación del cuello del útero.

Salpingitis

Ésta es una inflamación de las trompas de Falopio. Aumenta el riesgo de un embarazo ectópico.

Uretritis

Ésta es una infección de la uretra. La uretra es un tubo que transporta la orina desde la vejiga hacia el exterior del cuerpo. La clamidia puede inflamar la uretra y provocar dolor y dificultad para orinar.

A veces, esto ocurre junto con la conjuntivitis y la artritis reactiva, que es un tipo crónico de artritis inflamatoria.

Epididimitis

Esto puede afectar a los hombres. Es una inflamación del epidídimo, una estructura dentro del escroto.

Los signos y síntomas incluyen escroto enrojecido, hinchado y caliente, dolor y sensibilidad en los testículos.

Quitar

La clamidia es una infección bacteriana común de transmisión sexual. A menudo no produce síntomas, pero las pruebas de detección pueden mostrar si una persona necesita tratamiento.

Sin tratamiento, puede provocar complicaciones que pueden tener efectos permanentes. Por esta razón, el tratamiento y la detección son esenciales para quienes pueden estar en riesgo.

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