Todo lo que necesitas saber sobre la miel.

La miel es un líquido dulce elaborado por las abejas utilizando el néctar de las flores. Se clasifica por color, y la miel de color ámbar dorado claro a menudo tiene un precio minorista más alto que las variedades más oscuras.

El sabor de un tipo particular de miel variará según los tipos de flores de las que se cosechó el néctar.

Se encuentran disponibles tanto formas de miel crudas como pasteurizadas. La miel cruda se saca de la colmena y se embotella directamente, y como tal contendrá trazas de levadura, cera y polen. Se cree que el consumo de miel cruda local ayuda con las alergias estacionales, debido a la exposición repetida al polen en el área. La miel pasteurizada se ha calentado y procesado para eliminar las impurezas.

La miel tiene altos niveles de monosacáridos, fructosa y glucosa, y contiene alrededor del 70 al 80 por ciento de azúcar, lo que le da su dulzura. La miel también tiene propiedades antisépticas y antibacterianas. La ciencia médica moderna ha logrado encontrar usos para la miel en el tratamiento de heridas crónicas y la lucha contra las infecciones.

Esta Centro de conocimiento de MNT El artículo incluye una breve historia de la miel en la medicina tradicional y explica algunos de sus posibles beneficios para la salud.

Datos rápidos sobre la miel

  • La miel está relacionada con las propiedades curativas y la acción antibacteriana.
  • Se ha utilizado en medicina durante más de 5.000 años.
  • La miel puede reemplazar el azúcar en las comidas, proporcionando una opción más saludable. Sin embargo, también pueden agregar dorado y exceso de humedad a un plato.
  • No le dé miel a niños menores de 12 meses.

Beneficios

La ciencia moderna está encontrando evidencia de muchos de los usos históricos de la miel.

1) Curación de heridas y quemaduras.

La gente ha consumido miel durante miles de años por sus supuestos beneficios para la salud.

Ha habido algunos casos en los que las personas han informado efectos positivos del uso de miel en el tratamiento de heridas.

Una reseña publicada en La biblioteca Cochrane indicó que la miel podría ayudar a curar quemaduras. El autor principal del estudio dijo que "la miel tópica es más barata que otras intervenciones, en particular los antibióticos orales, que se utilizan con frecuencia y pueden tener otros efectos secundarios perjudiciales".

Sin embargo, faltan pruebas que respalden plenamente esta afirmación. De hecho, un estudio publicado en Enfermedades Infecciosas de The Lancet concluyó que la aplicación de miel de grado médico a las heridas de los pacientes no tiene ninguna ventaja sobre los antibióticos normales entre los pacientes sometidos a diálisis.

La miel nunca debe administrarse a bebés pequeños, ya que puede causar botulismo, un tipo de intoxicación alimentaria poco común pero grave.

2) Reducir la duración de la diarrea.

Según las revisiones basadas en investigaciones sobre la miel, se ha demostrado que disminuye la gravedad y la duración de la diarrea. La miel también promueve una mayor ingesta de potasio y agua, lo que es particularmente útil cuando se experimenta diarrea.

La investigación que se llevó a cabo en Lagos, Nigeria, sugiere que la miel también ha demostrado la capacidad de bloquear las acciones de los patógenos que comúnmente causan diarrea.

3) Prevención del reflujo ácido

Investigaciones recientes han demostrado que la miel puede reducir el flujo ascendente de ácido del estómago y alimentos no digeridos al revestir el esófago y el estómago.

Esto ha ayudado a reducir el riesgo de enfermedad por reflujo gastroesofágico (ERGE). La ERGE puede causar inflamación, reflujo ácido y acidez estomacal.

4) Lucha contra las infecciones

En 2010, científicos del Centro Médico Académico de la Universidad de Ámsterdam informaron en Diario FASEB que la capacidad de la miel para matar bacterias se encuentra en una proteína llamada defensina-1.

Un estudio más reciente en el Revista europea de microbiología clínica y enfermedades infecciosas demostró que cierto tipo de miel, llamada miel de Manuka, puede ayudar a prevenir las bacterias Clostridium difficile de asentarse en el cuerpo. C. difficile es conocido por causar diarrea y náuseas severas.

Algunos estudios han revelado que la miel de Manuka puede incluso ser eficaz para el tratamiento de las infecciones por MRSA.

El Dr. Jenkins concluyó:

“Se sabe desde hace algún tiempo que la manuka y otras mieles tienen propiedades cicatrizantes y antibacterianas. Pero aún se desconoce la forma en que actúan. Si podemos descubrir exactamente cómo la miel de Manuka inhibe el MRSA, podría usarse con más frecuencia como tratamiento de primera línea para las infecciones con bacterias que son resistentes a muchos antibióticos actualmente disponibles ".

La miel de manuka incluso puede ayudar a revertir la resistencia bacteriana a los antibióticos, según una investigación presentada en la revista. Letras en microbiología aplicada. Este tipo de miel mostró acción contra Ureaplasma urealyticum, una bacteria que es resistente a muchos antibióticos diferentes.

Un estudio publicado en la revista Pediatría, que comparó la miel con el placebo para ayudar a los niños con tos durante la noche, encontró que la miel era superior. Los investigadores concluyeron:

“Los padres calificaron los productos de miel más altos que el extracto de dátil de silan por el alivio sintomático de la tos nocturna y la dificultad para dormir de sus hijos debido a la URI (infección de las vías respiratorias superiores). La miel puede ser un tratamiento preferible para la tos y las dificultades para dormir asociadas con las infecciones respiratorias superiores en la infancia ".

En La revista Scientific World, los investigadores proporcionaron datos que confirmaban que la miel natural era tan eficaz como una solución antiséptica de eusol para reducir las infecciones de las heridas.

Existe una gran cantidad de evidencia que respalda el uso de la miel como remedio para las infecciones.

5) Aliviar los síntomas del resfriado y la tos.

La miel puede resultar beneficiosa para aliviar los síntomas de un resfriado o tos.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) recomienda la miel como un remedio natural para la tos.

La Academia Estadounidense de Pediatría también reconoce la miel como un tratamiento para la tos.

Sin embargo, advierten que la miel no es adecuada para niños menores de un año.

Un estudio de 2007 del Penn State College of Medicine sugirió que la miel redujo la tos nocturna y mejoró la calidad del sueño en los niños con infección de las vías respiratorias superiores en mayor grado que el medicamento para la tos dextrometorfano.

6) Reemplazo del azúcar agregado en la dieta

El sabor dulce de la miel la convierte en un sustituto ideal del azúcar en la dieta.

El azúcar agregado en la dieta proporciona un exceso de calorías sin ningún beneficio nutricional. Esto puede conducir a un aumento de peso corporal, que conlleva un mayor riesgo de hipertensión arterial y diabetes.

La miel se puede agregar a los alimentos y bebidas para endulzar el sabor sin el impacto negativo en la salud de los azúcares agregados. Sin embargo, dado que la miel sigue siendo un edulcorante, es importante tener en cuenta la cantidad de miel que se utiliza.

Uso medicinal

La miel se ha utilizado para tratar una amplia gama de enfermedades, dolencias y lesiones.

Puede mezclarse con otros remedios y consumirse o frotarse sobre la piel. Los practicantes de la medicina ayurvédica han intentado utilizar la miel como remedio para lo siguiente:

  • estrés
  • debilidad
  • alteración del sueño
  • problemas de la vista
  • mal aliento
  • dolor de dentición, en niños mayores de un año
  • tos y asma
  • hipo
  • Úlceras estomacales
  • diarrea y disentería
  • vomitando
  • enuresis y micción frecuente
  • Alta presión sanguínea
  • obesidad
  • ictericia
  • alivio de la resaca
  • eccema y dermatitis
  • quemaduras, cortes y heridas
  • artritis

Si bien no todos los usos de la miel se confirman como efectivos, probarla como tratamiento no empeorará las condiciones ni causará daño.

La miel a veces se promociona como una solución cosmética para la piel agrietada, seca, con granos u obstruida.

Historia

Las pinturas rupestres muestran que hace unos 8.000 años, la miel fue utilizada por primera vez por los humanos, aunque no hubo evidencia de que los humanos mantuvieran y cultivaran colonias de abejas hasta el 2.400 a. C.

La miel fue un pilar en las prácticas médicas de muchas culturas durante siglos. Hace más de 4.000 años, la miel se usaba en la medicina ayurvédica tradicional, donde se pensaba que era eficaz para tratar la indigestión y los desequilibrios corporales.

Antes de su uso por los antiguos egipcios, la miel se frotaba sobre la piel para tratar heridas y se encontraba en sustancias medicinales de hace más de 5.000 años.

Las propiedades beneficiosas de la miel se han explorado y estudiado en los tiempos modernos, y hay evidencia que sugiere que algunas partes de su reputación histórica pueden ser ciertas.

Propiedades

Según la base de datos nacional de nutrientes del Departamento de Agricultura de los Estados Unidos (USDA), una cucharada de miel contiene 64 calorías, 17,3 gramos (g) de azúcar y 0 g de fibra, grasa y proteína.

La elección de la miel en lugar del azúcar refinada y procesada puede generar beneficios para la salud a largo plazo. Se sabe que la miel tiene efectos antioxidantes, antimicrobianos y calmantes.

Está compuesto de glucosa, fructosa y minerales, como hierro, calcio, fosfato, cloruro de sodio, potasio y magnesio.

A continuación se muestra un perfil típico de miel, según BeeSource:

  • Fructosa: 38,2 por ciento
  • Glucosa: 31,3 por ciento
  • Maltosa: 7,1 por ciento
  • Sacarosa: 1,3 por ciento
  • Agua: 17,2 por ciento
  • Azúcares superiores: 1,5 por ciento
  • Ceniza: 0,2 por ciento
  • Otro: 3,2 por ciento

El nivel de pH ligeramente ácido de la miel es lo que ayuda a prevenir el crecimiento de bacterias, mientras que sus elementos antioxidantes limpian los radicales libres que están relacionados con las enfermedades.

Las propiedades físicas de la miel varían según la flora específica utilizada en su producción, así como su contenido de agua.

Dieta

Mezclar miel con té o café es una buena manera de que una persona la incluya en su dieta.

La experimentación es clave cuando se sustituye el azúcar por miel. Hornear con miel puede provocar un dorado y una humedad excesivos.

Como regla general, use ¾ de taza de miel por cada taza de azúcar, reduzca el líquido de la receta en 2 cucharadas y baje la temperatura del horno en 25º Fahrenheit.

A continuación se ofrecen algunos consejos rápidos para incluir la miel en la dieta:

  • Use miel para endulzar sus aderezos o adobos.
  • Agrega la miel al café o al té.
  • Rocíe miel sobre tostadas o panqueques.
  • Mezcle miel con yogur, cereal o avena para obtener un edulcorante más natural.
  • Unte miel cruda sobre tostadas integrales y cubra con mantequilla de maní.

Alternativamente, pruebe estas recetas saludables y deliciosas desarrolladas por dietistas registrados:

  • Sorbete de albahaca, miel y mango
  • Vinagreta de miel de Dijon con ensalada de rúcula, pera y nueces
  • Brochetas de frutas a la parrilla

Cuando se almacena en un recipiente hermético, la miel no tiene fecha de caducidad.

Riesgos

El patrón de alimentación general de una persona es más importante para prevenir enfermedades y lograr una buena salud. Es mejor llevar una dieta variada que concentrarse en alimentos individuales como clave para una buena salud.

La miel sigue siendo una forma de azúcar, por lo que la ingesta debe ser moderada. La Asociación Estadounidense del Corazón (AHA) recomienda que las mujeres no consuman más de 100 calorías al día de los azúcares agregados y que los hombres no más de 150 calorías al día. Esto equivale a un poco más de dos cucharadas para las mujeres y tres cucharadas para los hombres.

Se recomienda que los bebés menores de un año no consuman miel. La miel puede contener endosporas botulínicas que causan botulismo infantil en niños muy pequeños, un tipo de intoxicación alimentaria poco común pero grave que puede provocar parálisis. Incluso la miel pasteurizada tiene la posibilidad de contener estas esporas.

Sin embargo, la miel tiene una amplia gama de beneficios.

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