Todo lo que necesita saber sobre las enfermedades cardíacas

La enfermedad cardíaca se refiere a cualquier afección que afecte al corazón. Hay muchos tipos, algunos de los cuales se pueden prevenir.

A diferencia de la enfermedad cardiovascular, que incluye problemas con todo el sistema circulatorio, la enfermedad cardíaca afecta solo al corazón.

Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), la enfermedad cardíaca es la principal causa de muerte en los Estados Unidos. Aproximadamente 1 de cada 4 muertes en los EE. UU. Ocurren debido a una enfermedad cardíaca y afecta a todos los géneros, así como a todos los grupos raciales y étnicos.

En este artículo, obtenga más información sobre los tipos, las causas y los síntomas de las enfermedades cardíacas.

Tipos

Hay varios tipos diferentes de enfermedades cardíacas y afectan al corazón de diferentes maneras.

Las siguientes secciones analizarán algunos tipos diferentes de enfermedades cardíacas con más detalle.

Arteriopatía coronaria

La enfermedad de las arterias coronarias, también conocida como enfermedad cardíaca coronaria, es el tipo más común de enfermedad cardíaca.

Se desarrolla cuando las arterias que suministran sangre al corazón se obstruyen con placa. Esto hace que se endurezcan y se estrechen. La placa contiene colesterol y otras sustancias.

Como resultado, el suministro de sangre se reduce y el corazón recibe menos oxígeno y menos nutrientes. Con el tiempo, el músculo cardíaco se debilita y existe el riesgo de insuficiencia cardíaca y arritmias.

Cuando la placa se acumula en las arterias, esto se llama aterosclerosis.

Defectos cardíacos congénitos

Una persona con un defecto cardíaco congénito nace con un problema cardíaco. Hay muchos tipos de defectos cardíacos congénitos, que incluyen:

  • Válvulas cardíacas anormales: es posible que las válvulas no se abran correctamente o que goteen sangre.
  • Defectos del tabique: hay un orificio en la pared entre las cámaras inferiores o superiores del corazón.
  • Atresia: falta una de las válvulas cardíacas.

La cardiopatía congénita puede implicar problemas estructurales importantes, como la ausencia de un ventrículo y problemas con las arterias principales que salen del corazón.

Muchos problemas cardíacos congénitos no causan ningún síntoma perceptible y solo se hacen evidentes durante un control médico de rutina.

Según la Asociación Estadounidense del Corazón (AHA), los soplos cardíacos suelen afectar a los niños, pero solo algunos se deben a un defecto.

Arritmia

La arritmia se refiere a latidos cardíacos irregulares. Ocurre cuando los impulsos eléctricos que coordinan los latidos del corazón no funcionan correctamente. Como resultado, el corazón puede latir demasiado rápido, demasiado lento o de manera errática.

Hay varios tipos de arritmia, que incluyen:

  • Taquicardia: se refiere a latidos cardíacos rápidos.
  • Bradicardia: se refiere a latidos cardíacos lentos.
  • Contracciones prematuras: esto se refiere a un latido cardíaco temprano.
  • Fibrilación auricular: este es un tipo de latido cardíaco irregular.

Una persona puede notar una sensación como un latido o un corazón acelerado.

Los cambios breves en el ritmo cardíaco no son motivo de preocupación, pero será necesario un tratamiento si persisten, ya que esto puede afectar la función del corazón.

En algunos casos, las arritmias pueden incluso poner en peligro la vida.

Miocardiopatía dilatada

En la miocardiopatía dilatada, las cámaras del corazón se dilatan, lo que significa que el músculo cardíaco se estira y se vuelve más delgado. Las causas más comunes de miocardiopatía dilatada son ataques cardíacos previos, arritmias y toxinas.

Como resultado, el corazón se debilita y no puede bombear sangre correctamente. Puede resultar en arritmia, coágulos de sangre en el corazón e insuficiencia cardíaca.

Suele afectar a personas de 20 a 60 años, según la AHA.

Infarto de miocardio

También conocido como ataque cardíaco, el infarto de miocardio implica una interrupción del flujo sanguíneo al corazón. Esto puede dañar o destruir parte del músculo cardíaco.

La causa más común de ataque cardíaco es la placa, un coágulo de sangre o ambos en una arteria coronaria. También puede ocurrir si una arteria se estrecha o sufre espasmos repentinamente.

¿Existen diferentes tipos de ataques cardíacos? Aprende más aquí.

Insuficiencia cardiaca

Cuando una persona tiene insuficiencia cardíaca, el corazón sigue funcionando, pero no tan bien como debería. La insuficiencia cardíaca congestiva es un tipo de insuficiencia cardíaca.

La insuficiencia cardíaca puede ser el resultado de una enfermedad de las arterias coronarias no tratada, presión arterial alta, arritmias y otras afecciones. Estas condiciones pueden afectar la capacidad del corazón para bombear correctamente.

La insuficiencia cardíaca puede poner en peligro la vida, pero buscar un tratamiento temprano para las afecciones relacionadas con el corazón puede ayudar a prevenir complicaciones.

Miocardiopatía hipertrófica

Esta afección generalmente se desarrolla cuando un problema genético afecta el músculo cardíaco. Suele ser una enfermedad hereditaria.

Las paredes del músculo se vuelven más gruesas y las contracciones se vuelven más duras. Esto afecta la capacidad del corazón para absorber y bombear sangre. En algunos casos, puede ocurrir una obstrucción.

Es posible que no haya síntomas y muchas personas no reciben un diagnóstico. Sin embargo, la miocardiopatía hipertrófica puede empeorar con el tiempo y provocar diversos problemas cardíacos.

Cualquier persona con antecedentes familiares de esta afección debe solicitar una prueba de detección, ya que recibir tratamiento puede ayudar a prevenir complicaciones.

La miocardiopatía hipertrófica es la principal causa de muerte cardíaca entre deportistas y personas menores de 35 años, según la AHA.

Insuficiencia de la válvula mitral

Este evento ocurre cuando la válvula mitral en el corazón no se cierra lo suficientemente apretada y permite que la sangre fluya de regreso al corazón.

Como resultado, la sangre no puede moverse a través del corazón o el cuerpo de manera eficiente y puede ejercer presión sobre las venas que van de los pulmones al corazón. Con el tiempo, el corazón puede agrandarse y puede producirse insuficiencia cardíaca.

Obtenga más información sobre las válvulas cardíacas aquí.

Prolapso de la válvula mitral

Esto sucede cuando las aletas de la válvula mitral no se cierran correctamente. En cambio, sobresalen hacia la aurícula izquierda. Esto puede provocar un soplo cardíaco.

El prolapso de la válvula mitral no suele poner en peligro la vida, pero algunas personas pueden necesitar tratamiento.

Los factores genéticos y los problemas del tejido conectivo pueden provocar esta afección, que afecta a alrededor del 2% de la población.

Estenosis aórtica

En la estenosis aórtica, la válvula pulmonar es gruesa o fusionada y no se abre correctamente. Esto dificulta que el corazón bombee sangre desde el ventrículo derecho a la arteria pulmonar.

En la estenosis aórtica, la abertura de la válvula aórtica es demasiado estrecha, lo que restringe el flujo sanguíneo del ventrículo izquierdo a la aorta. También puede afectar la presión en la aurícula izquierda.

Una persona puede nacer con él o puede desarrollarse con el tiempo debido a depósitos de calcio o cicatrices.

Síntomas

Los síntomas de la enfermedad cardíaca dependen del tipo específico que tenga una persona. Además, algunas afecciones cardíacas no causan ningún síntoma.

Los siguientes síntomas pueden indicar un problema cardíaco:

  • angina o dolor de pecho
  • respiración dificultosa
  • fatiga y aturdimiento
  • hinchazón debido a la retención de líquidos o edema

En los niños, los síntomas de un defecto cardíaco congénito pueden incluir cianosis o un tinte azul en la piel e incapacidad para hacer ejercicio.

Algunos signos y síntomas que podrían indicar un ataque cardíaco incluyen:

  • Dolor de pecho
  • falta de aliento
  • Palpitaciones del corazón
  • náusea
  • dolor de estómago
  • transpiración
  • dolor de brazo, mandíbula, espalda o pierna
  • una sensación de asfixia
  • tobillos hinchados
  • fatiga
  • un latido irregular del corazón

Un ataque cardíaco puede provocar un paro cardíaco, que es cuando el corazón se detiene y el cuerpo ya no puede funcionar. Una persona necesita atención médica inmediata si tiene algún síntoma de ataque cardíaco.

Si ocurre un paro cardíaco, la persona necesitará:

  • ayuda médica inmediata (llame al 911)
  • reanimación cardiopulmonar inmediata
  • una descarga de un desfibrilador externo automático, si está disponible

Causas

La enfermedad cardíaca se desarrolla cuando hay:

  • daño a todo o parte del corazón
  • un problema con los vasos sanguíneos que van hacia o desde el corazón
  • un bajo suministro de oxígeno y nutrientes al corazón

En algunos casos, existe una causa genética. Sin embargo, algunos factores de estilo de vida y afecciones médicas también pueden aumentar el riesgo. Éstos incluyen:

  • Alta presión sanguínea
  • colesterol alto
  • de fumar
  • una alta ingesta de alcohol
  • sobrepeso y obesidad
  • diabetes
  • antecedentes familiares de enfermedad cardíaca
  • elecciones dietéticas
  • edad
  • antecedentes de preeclampsia durante el embarazo
  • bajos niveles de actividad
  • altos niveles de estrés y ansiedad

La Organización Mundial de la Salud (OMS) menciona la pobreza y el estrés como dos factores clave que contribuyen a un aumento global de las enfermedades cardíacas y cardiovasculares.

¿Qué alimentos pueden ayudar a controlar el colesterol? Aprende más aquí.

Tratos

Las opciones de tratamiento variarán según el tipo de enfermedad cardíaca que tenga una persona, pero algunas estrategias comunes incluyen hacer cambios en el estilo de vida, tomar medicamentos y someterse a una cirugía.

Las siguientes secciones analizarán algunas de estas opciones con más detalle.

Medicamentos

Varios medicamentos pueden ayudar a tratar las afecciones cardíacas. Las principales opciones incluyen:

  • Anticoagulantes: también conocidos como anticoagulantes, estos medicamentos pueden prevenir la formación de coágulos. Incluyen warfarina (Coumadin).
  • Terapias antiplaquetarias: incluyen aspirina y también pueden prevenir la formación de coágulos.
  • Inhibidores de la enzima convertidora de angiotensina: pueden ayudar a tratar la insuficiencia cardíaca y la presión arterial alta al hacer que los vasos sanguíneos se expandan. Benazepril (Lotensin) es un ejemplo.
  • Bloqueadores de los receptores de angiotensina II: también pueden controlar la presión arterial. Valsartan (Diovan) es un ejemplo.
  • Inhibidores de neprilisina del receptor de angiotensina: pueden ayudar a abrir las arterias estrechas para tratar la insuficiencia cardíaca.
  • Betabloqueantes: Atenolol (Tenormin) y otros medicamentos de esta clase pueden reducir la frecuencia cardíaca y disminuir la presión arterial. También pueden tratar las arritmias y la angina de pecho.
  • Bloqueadores de los canales de calcio: pueden reducir la presión arterial y prevenir arritmias al reducir la fuerza de bombeo del corazón y relajar los vasos sanguíneos. Un ejemplo es el diltiazem (Cardizem).
  • Medicamentos para reducir el colesterol: las estatinas, como la atorvastatina (Lipitor) y otros tipos de medicamentos pueden ayudar a reducir los niveles de colesterol unido a lipoproteínas de baja densidad en el cuerpo.
  • Digitalis: los preparados como la digoxina (Lanoxin) pueden aumentar la fuerza de la acción de bombeo del corazón. También pueden ayudar a tratar la insuficiencia cardíaca y las arritmias.
  • Diuréticos: estos medicamentos pueden reducir la carga de trabajo del corazón, disminuir la presión arterial y eliminar el exceso de agua del cuerpo. Furosemide (Lasix) es un ejemplo.
  • Vasodilatadores: son medicamentos para reducir la presión arterial. Lo hacen relajando los vasos sanguíneos. La nitroglicerina (Nitro Stat) es un ejemplo. También pueden ayudar a aliviar el dolor de pecho. Obtenga más información sobre la vasodilatación aquí.

Un médico trabajará con la persona para encontrar una opción adecuada.

A veces, ocurren efectos secundarios. Si este es el caso, puede ser necesario revisar el régimen de medicación.

Cirugía

Someterse a una cirugía cardíaca puede ayudar a tratar bloqueos y problemas cardíacos cuando los medicamentos no son efectivos.

Algunos tipos comunes de cirugía incluyen:

  • Cirugía de derivación de la arteria coronaria: permite que el flujo sanguíneo llegue a una parte del corazón cuando una arteria está bloqueada. El injerto de derivación de la arteria coronaria es la cirugía más común. Un cirujano puede usar un vaso sanguíneo sano de otra parte del cuerpo para reparar uno bloqueado.
  • Reemplazo o reparación de la válvula: un cirujano puede reemplazar o reparar una válvula que no está funcionando correctamente.
  • Cirugía de reparación: un cirujano puede reparar defectos cardíacos congénitos, aneurismas y otros problemas.
  • Implantación de dispositivos: los marcapasos, los catéteres con balón y otros dispositivos pueden ayudar a regular los latidos del corazón y favorecer el flujo sanguíneo.
  • Tratamiento con láser: la revascularización con láser transmiocárdico puede ayudar a tratar la angina de pecho.
  • Cirugía de laberinto: un cirujano puede crear nuevos caminos para que pasen las señales eléctricas. Esto puede ayudar a tratar la fibrilación auricular.

Los trasplantes de corazón son otra opción. Sin embargo, puede resultar difícil encontrar un donante adecuado en el momento adecuado.

Descubra aquí cuánto tiempo se tarda en recuperarse de la cirugía de bypass.

Prevención

Algunas medidas de estilo de vida pueden ayudar a reducir el riesgo de enfermedad cardíaca. Éstos incluyen:

  • Llevar una dieta equilibrada: opte por una dieta saludable para el corazón que sea rica en fibra y favorezca los cereales integrales y las frutas y verduras frescas. Además, puede ayudar a limitar la ingesta de alimentos procesados ​​y grasas, sal y azúcar agregadas.
  • Hacer ejercicio con regularidad: esto puede ayudar a fortalecer el corazón y el sistema circulatorio, reducir el colesterol y mantener la presión arterial.
  • Mantener un peso corporal moderado: una persona puede verificar su índice de masa corporal (IMC) aquí.
  • Dejar de fumar o evitar fumar: Fumar es un factor de riesgo importante para las afecciones cardíacas y cardiovasculares.
  • Limitación de la ingesta de alcohol: las mujeres no deben consumir más de una bebida estándar por día y los hombres no deben consumir más de dos bebidas estándar por día.
  • Manejo de afecciones subyacentes: busque tratamiento para las afecciones que afectan la salud del corazón, como presión arterial alta, obesidad y diabetes.

Tomar estos pasos puede ayudar a mejorar la salud en general y reducir el riesgo de enfermedad cardíaca y sus complicaciones.

panorama

La enfermedad cardíaca es un problema de salud común. Hay varios tipos diferentes de enfermedades cardíacas.

Algunos provienen de problemas genéticos y no se pueden prevenir. En muchos casos, sin embargo, una persona puede tomar medidas para prevenir la enfermedad cardíaca y sus complicaciones.

Estos pasos incluyen seguir una dieta saludable, hacer mucho ejercicio y buscar consejo cuando aparezcan los primeros síntomas de una enfermedad cardíaca.

Lea el artículo en español.

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